Comment le mal a-t-il évolué et pourquoi a-t-il persisté ?

Le mal, semble-t-il, est tout autour de nous. Hitler. Le génocide rwandais. Ted Bundy. Chaque fois que vous lisez les nouvelles ou regardez la télévision, un mauvais comportement qui cause des dommages est affiché.

Est-ce que le mal est avantageux dans certains scénarios?

De nos jours, le mot « mal » a des connotations religieuses. C’est lié à la morale et aux transgressions contre la volonté d’un être divin. Mais dans son vieil anglais d’origine, cela signifiait tout ce qui était simplement mauvais, vicieux ou cruel.

En supposant que nous nous en tenions à cette définition non religieuse plus large – que le mal implique d’agir de manière malveillante – il est raisonnable de se demander pourquoi il est né. Nous savons que les humains ont évolué à partir de singes et, en fin de compte, d’animaux beaucoup plus simples. Cela signifie que nous obtenons beaucoup de nos comportements de nos ancêtres animaux. Est–ce que cela inclut les comportements maléfiques – et si c’est le cas, est-ce parce qu’être méchant est avantageux dans certains scénarios?

Ou pour le dire autrement, pouvons-nous retracer l’évolution du mal ?

Il existe de nombreuses définitions différentes de la « nature du mal », mais nous la définirons comme des actes qui causent intentionnellement des souffrances, des destructions ou des dommages à B au profit de A. Pour explorer plus avant, nous pouvons décomposer ces actions intentionnelles en quatre catégories de base: la Tétrade sombre.

Le machiavélisme consiste à utiliser une stratégie intelligente et une ruse pour gagner du pouvoir et en obtenir un sur un rival

Un groupe de psychologues, dont Del Paulhus de l’Université de la Colombie-Britannique et son étudiant, Kevin Williams, a créé ces catégories il y a environ 15 ans. Au départ, ils définissaient une Triade sombre, qui comprenait le machiavélisme (manipulateur, intéressé, trompeur), la psychopathie (antisocial, sans remords, insensible) et le narcissisme (grandiose, fier, manquant d’empathie). Paulhus a ensuite étendu la Triade à une Tétrade, pour inclure le sadisme quotidien (la jouissance de la cruauté). Pourquoi ces comportements existent-ils chez les humains? Et peuvent-ils être vus chez d’autres animaux?

Machiavélisme

Le machiavélisme consiste à utiliser une stratégie intelligente et une ruse pour gagner du pouvoir et en obtenir un sur un rival. C’est une partie normale de la vie politique, bien sûr – même si les individus qui font de la politique ne sont pas humains.

Chaque singe semble avoir la capacité de comportement machiavélique

Dario Maestripieri de l’Université de Chicago a découvert des comportements intrigants de type machiavélique dans les sociétés de singes rhésus au cours de ses études de plus de 20 ans. Les mâles alpha adoptent des comportements menaçants et des tactiques violentes pour protéger les espaces de couchage, les femelles et la nourriture.

Les singes dominants ont utilisé des rafales d’agression imprévisibles pour régner sur leurs subordonnés. Des alliances ont été formées et des singes femelles ont cherché leurs propres filles en s’accouplant avec le mâle alpha – mais ils se sont également accouplés avec d’autres mâles derrière son dos pour s’assurer qu’ils seraient protégés si le mâle alpha mourait ou était déposé.

En fait, chaque singe semble avoir la capacité d’un comportement machiavélique, dit Maestripieri. « Cela fait partie de ce qu’ils sont. Ce n’est pas qu’il y ait des individus machiavéliques qui le font tout le temps et d’autres qui ne le font jamais. Tout comme les humains, cela fait partie de notre nature, ce qui ne signifie pas que nous devons le faire tout le temps. »

Les macaques rhésus agissent ainsi parce qu’ils désirent le pouvoir, et les comportements machiavéliques sont un moyen efficace d’établir et de maintenir une domination, ou des alliances avec des individus dominants. Ce n’est cependant pas une stratégie sans risque. S’ils sont pris à tricher, il y a punition, dit Maestripieri. Si un membre du groupe était repéré en train d’attaquer des bébés singes, par exemple, ils s’exposaient à des représailles.

Lorsque les tâches sont effectuées en coopération, le machiavélisme pourrait fonctionner dans pratiquement toutes les tâches que vous essayez de faire

Malgré cela, les nombreux avantages de l’adoption de stratégies machiavéliques peuvent l’emporter sur ces inconvénients, en particulier chez les animaux très sociaux comme les singes ou les humains.

« Lorsque les tâches sont effectuées en coopération, cela pourrait fonctionner dans pratiquement toutes les tâches que vous essayez de faire », explique Samuel Gosling, professeur de psychologie à l’Université du Texas, à Austin aux États-Unis, et chercheur de premier plan sur les types de personnalité chez les animaux non humains.  » Qu’il s’agisse de se nourrir, de se nourrir, de prendre soin des jeunes ou de défendre le groupe. »

En fait, on pourrait soutenir que les animaux plus simples sont également capables d’une forme rudimentaire de machiavélisme. Le papillon vice-roi se protège en imitant une autre espèce toxique ou dégoûtante pour les oiseaux. La baudroie est ainsi nommée en raison d’un long filament dépassant de sa tête, avec une croissance à l’extrémité qui ressemble à un poisson ou à un ver. Il trompe les petits poissons dans une attaque imprudente – ils sont ensuite rapidement engloutis.

En d’autres termes, il y a de bonnes raisons de croire que la tromperie intentionnelle sous-jacente au machiavélisme a des racines évolutives très profondes. C’est une stratégie de survie tellement utile.

Psychopathie

Cela peut surprendre, mais certains animaux semblent être des individus vraiment désagréables.

Le primatologue Frans de Waal avait dans sa colonie zoologique d’Arnhem un chimpanzé appelé Puist qui, selon lui, était « deux visages et méchant » et « trompeur ou mensonger ». Elle était universellement détestée par les chercheurs et comparée à une sorcière.

Jane Goodall, quant à elle, a étudié un couple de chimpanzés mère et fille – Passion et Pom – qui ont systématiquement cannibalisé huit nourrissons en quatre ans. Goodall appelait la Passion une « mère froide ».

Mais ces singes sont-ils des psychopathes ?

Selon les psychologues Peter Buirski et Robert Plutchik, ils pourraient l’être. En 1991, le couple a utilisé l’Indice de profil des émotions, une mesure d’observation, pour étudier la Passion. L’indice comprend « la tromperie, l’insensibilité, l’agressivité, l’absence de liens affectifs et l’intrépidité » – et il suggérait que la passion manifestait un comportement socialement déviant.

Certains chimpanzés peuvent présenter des psychopathologies

Une étude de 2006 sur la psychopathologie des grands singes a également considéré la Passion et le Pom. Le couple de chimpanzés « s’est cannibalisé avec une telle persistance qu’un psychiatre humain est tenté de le considérer comme un « trouble » de la personnalité antisociale », ont écrit les chercheurs.

Ils ont cependant mis en garde contre l’importance excessive du mot « trouble », écrivant que « Que l’infanticide soit une anomalie comportementale ou une stratégie de reproduction adaptative a fait l’objet de controverses. »

Une étude menée en 1999 a emmené 34 chimpanzés en captivité dans un centre de recherche en Géorgie comme sujets de sa « Mesure du psychopathe Chimpanzé ». Les quartiers d’habitation des chimpanzés étaient remplis de jouets, d’échelles, de pneus et de barils en plastique avec lesquels les animaux pouvaient jouer.

Il n’y a pas que les chimpanzés qui ont été suggérés pour montrer des tendances psychopathiques

Les chimpanzés ont été examinés pour des traits tels qu’être sujets à l’ennui, ne pas apprendre de la punition, être susceptibles de provoquer des crises de colère et susceptibles de taquiner les autres. En combinaison, de tels traits pourraient suggérer une psychopathologie.

Les chercheurs ont été invités à choisir le trait qui convenait le mieux parmi les Cinq Grandes dimensions (Convivialité, Extraversion, Névrosisme, Conscience et Ouverture à l’Expérience). Les Cinq Grands sont un modèle encore utilisé par les psychologues pour décrire la personnalité humaine.

L’équipe a constaté qu’il existait des « preuves de la construction de la psychopathie chez les chimpanzés », et a conclu que certaines caractéristiques de la psychopathie humaine, telles que la prise de risque et l’absence de générosité, ont été trouvées chez les grands singes. Comme chez l’homme, les chimpanzés mâles ont reçu des scores plus élevés que les femelles.

Il n’y a pas que les chimpanzés qui ont été suggérés pour montrer des tendances psychopathiques: les dauphins aussi.

Ben Wilson de l’Université des Highlands et des Îles à Inverness, au Royaume-Uni, faisait partie d’une équipe qui a observé des preuves d’interactions violentes entre les grands dauphins et les marsouins communs. Les marsouins échoués sur la côte écossaise, puis, plus tard, au Pays de Galles, dans le sud de l’Angleterre et dans la baie de Monterey en Californie, ont montré des signes de blessures infligées par les dauphins.

L’idée a été mise autour de l’idée qu’il y avait quelques dauphins bizarres, empoisonnés ou psychotiques

« L’idée a été mise autour de l’idée qu’il y avait quelques dauphins bizarres, empoisonnés ou psychotiques », explique Wilson.

Mais il est difficile de sauvegarder cette idée sans plus d’informations sur les attaques – d’autant plus qu’il existe d’autres moyens de rendre compte du comportement.

Par exemple, il est possible que les dauphins étaient en compétition avec les marsouins pour la proie, ils voulaient donc simplement se débarrasser de leurs rivaux. Cependant, Wilson souligne que les dauphins ont également un régime alimentaire similaire aux phoques – et pourtant, ils n’attaquent pas les phoques.

Alternativement, les attaques de marsouins pourraient avoir quelque chose à voir avec l’infanticide, qui a été observé chez les grands dauphins.

Nous savons qu’il existe de bonnes raisons biologiques pour que divers mammifères tuent des jeunes. Cela se produira dans les sociétés de lions, lorsqu’un lion mâle prendra le dessus sur une fierté. Il y a peut-être un équivalent chez les grands dauphins, suggère Wilson. Se débarrasser de la progéniture peut être une idée intelligente car cela permet à la femelle d’être disponible pour se reproduire si elle ne s’occupe pas d’un petit.

« Si vous allez attaquer un dauphin avec une mère qui le défend, c’est une chose dangereuse à faire – vous pourriez donc avoir besoin de vous entraîner et un marsouin est une bonne chose à choisir », explique Wilson.

En fin de compte, nous ne savons pas pourquoi les grands dauphins attaquent parfois les marsouins. « Il n’y a pas de preuve qu’une théorie soit juste ou qu’une seule vue soit juste. Toutes les raisons avaient des avantages et des inconvénients et des informations manquantes « , explique Wilson.

Sadisme

Dans la Tétrade sombre, le sadisme quotidien est défini comme prenant du plaisir dans la cruauté.

Le sadisme peut permettre à une personne de maintenir le pouvoir et la domination, suggère Paulhus. « Il semble que les politiciens vicieux qui maintiennent le pouvoir deviennent de plus en plus sadiques avec le temps et qu’ils doivent peut-être le faire pour rester au pouvoir. »

Il donne l’exemple de Vlad l’Empaleur qui a pu dissuader les ennemis d’entrer dans son royaume en suspendant des corps à la frontière, montrant aux envahisseurs ce qui pourrait leur arriver s’ils continuaient.

Le sadisme est-il un comportement que nous pouvons reconnaître chez les animaux non humains?

Wilson dit qu’il a vu des dauphins nager sous l’eau surgir des mouettes qui sont assises à la surface. Ce comportement pourrait être interprété comme délibérément agaçant, mais le « sadisme » a des connotations très moralistes que Wilson rejette – d’autant plus que nous ne savons pas avec certitude que les dauphins sont conscients de l’agacement qu’ils causent aux oiseaux.

 » C’est comme si nous faisions du papier bulle « , dit-il. Les dauphins peuvent se comporter ainsi simplement pour le plaisir personnel que cela procure sans reconnaître que le comportement est également cruel pour les oiseaux.

Peut-être que les animaux adultes qui agissent de manière sadique sont en fait obsédés au stade du jeu de l’enfance

« Cela pourrait simplement être une bonne pratique, le jeu est effectivement une pratique ou cela pourrait être très amusant. Les dauphins barriront les bateaux pendant des siècles. C’est un comportement très évident et encore assez difficile à expliquer en dehors du fait que cela a l’air très amusant « , dit-il.

Nous pourrions associer certaines des formes de plaisir les plus pures au jeu de l’enfance – et, dit Paulhus, c’est peut-être l’une des origines ultimes du sadisme.

« Si vous regardez les animaux qui jouent avec leurs victimes, ils ne les tuent pas, ils les torturent », dit-il. « C’est peut-être le lien, pour apprendre à être un animal adulte, il faut d’abord jouer et quelque part entre le jeu et devenir un adulte qui doit tuer, il y a une ligne. Cet aspect du jeu se répercute sur certains adultes, ils sont en fait obsédés au stade du jeu, ils ne s’en sont jamais remis. »

Alors peut-être que les sadiques affichent vraiment une forme de développement arrêté. Si tel est le cas, il peut sembler étrange que le comportement puisse exister à long terme dans les sociétés adultes.

Paulhus a une théorie. « Vous pourriez considérer les personnalités sombres comme des parasites de différentes manières », dit-il. « Dans les communautés animales, les parasites ont une fonction très positive. Un argument qui pourrait être avancé est qu’ils nettoient les individus les moins adaptatifs, ceux du troupeau qui n’avaient pas tout à fait les qualités pour contribuer. »

C’est un argument moralement troublant, mais peut-être que les comportements de Tétrades sombres sont, paradoxalement, bénéfiques pour les sociétés humaines et animales en encourageant d’autres individus à être sur leurs gardes et à réfléchir soigneusement à leur confiance. « Ils maintiennent l’espèce en forme d’une certaine manière », explique Paulhus.

Narcissisme

La vanité associée au narcissisme semble être une caractéristique purement humaine. Mais l’est-il ? Peut-on faire des comparaisons entre le charme et le charisme d’un narcissique et les longueurs que certains animaux vont parcourir pour attirer l’attention sur eux-mêmes?

Un paon mâle avec sa belle queue, les phéromones parfumées d’un renard, la danse de l’oiseau bowerbird. Nous ne pouvons pas être sûrs que les animaux non verbaux sont volontairement grandioses, mais ces démonstrations ostentatoires nous donnent-elles une indication de l’évolution du narcissisme?

Expliquer l’égoïsme extrême souvent associé au narcissisme pourrait être plus facile si vous prenez la vision d’un gène de l’évolution. Bien sûr, Richard Dawkins a écrit sur l’égoïsme des gènes – sans doute leur seul et unique « objectif » est de perpétuer les générations, et il importe peu pour les gènes si leur succès a un coût pour d’autres séquences génétiques – ou les organismes dans lesquels ils sont logés.

Expliquer l’égoïsme extrême souvent associé au narcissisme pourrait être plus facile si vous prenez la vision d’un gène de l’évolution

Alors que les humains ont en partie sur-gouverné leurs pulsions égoïstes d’origine et se sont échappés de la gouvernance de l’égoïsme par l’influence culturelle, toutes les choses de livings sont des « machines de survie des gènes » – et dans une certaine mesure cela peut aider à expliquer non seulement l’évolution et la survie du narcissisme, mais aussi des autres composantes de la Tétrade Sombre.

« Il existe une variété de voies de reproduction », explique Paulhus. « Certains d’entre eux que nous pourrions considérer comme inacceptables, mais ils ont apparemment fonctionné dans le passé. »

Par exemple, le psychopathe et le Machiavélique peuvent avoir – ou avoir eu dans l’histoire de l’humanité – plus de relations sexuelles que la plupart des gens en raison d’une certaine tendance à la promiscuité associée à leur comportement. « Vous pouvez beaucoup mieux persuader et manipuler les partenaires si vous pensez stratégiquement sans souci empathique de blesser les sentiments d’autrui », explique Paulhus.

« Le narcissique se sent spécial et dégage une confiance à laquelle les gens réagissent, ce qui offre des opportunités de reproduction », dit-il.

Il est plus difficile d’expliquer pourquoi les sadiques pourraient avoir un avantage reproductif, concède-t-il. « Vraisemblablement, dans le passé, vous a permis de dégager plus de pouvoir – et le pouvoir conduit à la reproduction. »

 » La nature, dent et griffe rouges « , écrivait Tennyson, à propos de la violence du monde naturel. Il existe certainement de nombreux exemples pour étayer sa description. Au Brésil, le chat margay imite le son d’un bébé singe tamarin pied blessé, pour tromper et attirer sa proie.

La mante religieuse féminine va souvent se cogner la tête et manger son compagnon après le sexe, parfois même au milieu de l’acte. Les hyènes tueront leurs frères et sœurs dès leur naissance. Même les plantes utilisent la tromperie: l’orchidée abeille trompe l’abeille mâle en la pollinisant en imitant l’insecte femelle.

Le vrai mystère ne réside sans doute pas dans l’origine des comportements « mauvais », mais dans le fait que les humains considèrent désormais généralement ces comportements comme de mauvais goût – même si la tromperie, l’égoïsme et d’autres traits « mauvais » semblent être répandus dans la nature et généralement bénéfiques pour la survie des gènes, des animaux et des espèces.

John Armstrong, écrivain britannique et philosophe de l’École de la vie, voit un fossé entre l’aspiration humaine à la justice et à l’éthique et les lois de la nature. Souvent, nous pensons que quelque chose de « mauvais » est contraire à l’ordre naturel des choses, ou, comme l’a dit Armstrong, « en contradiction avec tout ce que l’on pourrait espérer ».

Mais peut-être le contraire est-il vrai: c’est un « mauvais » comportement qui est naturel et réussi. « Ce qui est surprenant, c’est à quel point les êtres humains ont étonnamment bien (mais encore très imparfaitement) essayé d’inverser cet arrangement naturel », dit-il.

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