Comment la SLA est-elle diagnostiquée?

Comment la SLA est-elle diagnostiquée?

Pour recevoir un diagnostic de SLA, les personnes doivent présenter des signes et des symptômes de lésions des motoneurones supérieurs et inférieurs qui ne peuvent être attribués à d’autres causes. Aucun test unique ne peut fournir un diagnostic définitif de la SLA; au lieu de cela, le diagnostic de la SLA est principalement basé sur les symptômes et les signes que le médecin observe chez le patient et une série de tests pour exclure d’autres maladies. Les médecins obtiennent les antécédents médicaux complets de la personne et effectuent généralement un examen neurologique à intervalles réguliers pour évaluer si les symptômes tels que la faiblesse musculaire, l’atrophie des muscles, l’hyperréflexie et la spasticité s’aggravent progressivement.

Étant donné que les symptômes de la SLA aux premiers stades de la maladie peuvent être similaires à ceux d’une grande variété d’autres maladies ou troubles plus traitables, des tests appropriés doivent être effectués pour exclure la possibilité d’autres conditions. L’un de ces tests est l’électromyographie (EMG), une technique d’enregistrement spéciale qui détecte l’activité électrique dans les muscles. Certains résultats de l’EMG peuvent appuyer le diagnostic de la SLA. Un autre test courant est une étude de conduction nerveuse (NCS), qui mesure l’énergie électrique en évaluant la capacité du nerf à envoyer un signal. Des anomalies spécifiques du NCS et de l’EMG peuvent suggérer, par exemple, que l’individu souffre d’une forme de neuropathie périphérique (lésion des nerfs périphériques) ou de myopathie (maladie musculaire) plutôt que de la SLA.

Le médecin peut commander l’imagerie par résonance magnétique (IRM), une procédure non invasive qui utilise un champ magnétique et des ondes radio pour prendre des images détaillées du cerveau et de la moelle épinière. Les IRM standard sont normales chez les personnes atteintes de SLA. Cependant, ils peuvent révéler des preuves d’autres problèmes pouvant être à l’origine des symptômes, tels qu’une tumeur de la moelle épinière, une hernie discale dans le cou qui comprime la moelle épinière, une syringomyélie (un kyste dans la moelle épinière) ou une spondylose cervicale (usure anormale affectant la colonne vertébrale dans le cou).

En fonction des symptômes de la personne et des résultats de l’examen et de ces tests, le médecin peut ordonner des tests sur des échantillons de sang et d’urine pour éliminer la possibilité d’autres maladies ainsi que des tests de laboratoire de routine. Dans certains cas, par exemple, si un médecin soupçonne que l’individu peut avoir une myopathie plutôt que la SLA, une biopsie musculaire peut être effectuée.

Des maladies infectieuses telles que le virus de l’immunodéficience humaine (VIH), le virus de la leucémie à cellules T humaines (HTLV), la poliomyélite, le virus du Nil occidental et la maladie de Lyme peuvent provoquer des symptômes similaires à ceux de la SLA dans certains cas. Les troubles neurologiques tels que la sclérose en plaques, le syndrome post-polio, la neuropathie motrice multifocale et l’amyotrophie spinale peuvent également imiter certaines facettes de la maladie et doivent être pris en compte par les médecins qui tentent de poser un diagnostic. Les fasciculations, les mouvements ondulés fins dans le muscle et les crampes musculaires se produisent également dans des conditions bénignes.

En raison du pronostic porté par ce diagnostic et de la variété de maladies ou de troubles qui peuvent ressembler à la SLA dans les premiers stades de la maladie, les individus peuvent souhaiter obtenir un deuxième avis neurologique.

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