Ce que c’est de pêcher des Piranhas en Amazonie

Un piranha rouge sur le pont du bateau.

Un piranha rouge sur le pont du bateau.

Visites de la nature amazonienne.

Le poisson s’est violemment renversé sur le plancher en bois du bateau, ses dents acérées comme des rasoirs se cognant, le son résonnant dans l’après-midi silencieux et décroissant.

La rivière était calme et il n’y avait pas de vent, les arbres immobiles, le soleil s’abaissant sensiblement de minute en minute. De chaque côté de l’eau se trouvait une forêt tropicale épaisse, presque impénétrable, coupant l’horizon dans deux directions – le chemin dégagé de la rivière était une exception, pas la règle.

J’ai levé mes pieds du sol et je les ai serrés contre ma poitrine. La plupart d’entre nous portaient des sandales, et un orteil exposé peut rapidement disparaître dans ce col des bois. Ou alors j’avais appris plus tôt. En fait, j’avais été initié aux dangers de la pêche au piranha avant même de tenir une canne.

Je suis à bord du Tucano d’Amazon Nature Tour, à environ trois jours de navigation sur le Rio Negro depuis Manaus, au Brésil. Ce matin, quand le capitaine est descendu au petit déjeuner, il portait un gros bandage sur le pouce. Il a hésité quand je lui ai demandé ce qui s’était passé. On aurait dit qu’il ne voulait rien dire à personne. Mais nous étions à des jours de toute aide, et quand vous êtes si loin dans le désert, la santé du capitaine devient la priorité de tout le monde. Je me suis tourné vers le guide.

 » Qu’est-il arrivé à lui ? »J’ai à moitié demandé, à moitié demandé.

Le guide a bu son café et a souri. Il fit un mouvement de grincement avec son pouce et ses doigts.

 » Piranha ”, dit-il en souriant.

Le mot aurait tout aussi bien pu être accompagné du claquement d’un gong géant. Piranha. C’est la créature la plus redoutée d’Amazonie, du moins dans l’imagination du public. Un anaconda peut être un tueur mythique, mais il interfère rarement avec les humains. Un piranha, en comparaison, est responsable de 100 attaques signalées par an – et probablement des milliers d’autres non signalées.

Notre capitaine, par exemple. Hier soir, il est allé pêcher à l’arrière du bateau. Il a attrapé un piranha et s’est fait mordre « en essayant de prendre le petit f’er” du crochet, a déclaré le guide. J’ai pris une grande joie dans cette explication, et j’ai ri avec le guide à ce sujet. Il trouvait tout ça assez drôle.

 » Tout le monde a une histoire comme celle-là ”, a-t-il déclaré.

Je riais, mais quand le capitaine a décollé le bandage et nous a montré le morceau qui avait été retiré de son pouce, j’étais assez terrifié. Après tout, nous devions aller pêcher le piranha plus tard.

« Est-ce une blague? »J’ai demandé: « Quelque chose pour nous faire peur?”

Le guide s’est redressé. « Non, ce n’est pas le cas”, a-t-il dit.

J’ai immédiatement dit à tout le monde sur le bateau ce qui était arrivé au capitaine – je suis un peu un ragot – et ils ont tous eu une réaction différente. Certains étaient motivés, pensant que l’expérience de pêche serait « épique. » Certains étaient inquiets. « Et nous allons les pêcher? »

J’étais quelque part entre les deux. Prudemment optimiste, pourrait-on dire. J’avais entendu dire que les petits cons étaient savoureux but mais peut-être pensaient-ils la même chose de moi?

Plus tard dans l’après-midi, nous sommes montés à bord d’un petit terne et sommes sortis sur les rives peu profondes de la rivière. Les piranhas aiment les eaux peu profondes au bord de la rivière, où des choses comme des fruits, des insectes et des animaux sont plus susceptibles de tomber dans l’eau des arbres et du remblai. Nous nous sommes attachés à une bûche à moitié immergée tombée et avons installé nos cannes à pêche. Ils étaient simples, juste un bâton de bambou avec une ficelle attachée au bout, le crochet appâté avec un cœur de vache, coupé en petits morceaux, de la taille d’un grain de maïs.

Pêche au piranha à l'aide d'une canne en bambou.

Pêche au piranha à l’aide d’une canne en bambou.

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J’ai plongé ma ligne dans l’eau. Le cœur de la vache disparut dans l’eau trouble. En cinq secondes, j’ai senti quelque chose attaquer ma ligne. J’ai levé le bout de la canne et j’ai vu que mon appât avait été mangé. Ces sauvages !

J’ai essayé à nouveau, cette fois en réduisant le morceau de cœur de vache, de sorte qu’il couvrait à peine la pointe du crochet. Cela s’est avéré efficace – j’ai renvoyé ma ligne et, en quelques secondes, j’ai accroché un poisson. En le tirant de l’eau, j’ai vu les petites dents acérées et les yeux exorbités. Piranha.

Ne sachant pas quoi faire, je me suis tourné vers mon guide. Il m’a aidé à amener la ligne dans le bateau et à déposer le poisson en toute sécurité. Nous avons tous relevé nos pieds et nous l’avons regardé, les bras enroulés autour de nos jambes. Tout le monde attendait que je descende et retire le crochet. Enfer non! J’ai regardé le guide. « S’il te plaît ? »

Il l’a ramassé comme si c’était un poisson rouge. Je voulais me couvrir les yeux, me souvenant bien de ce qui était arrivé au capitaine. Mais il n’y a pas eu un tel incident. Avec facilité, le guide a tiré le crochet et a brandi le piranha comme un trophée, faisant semblant de l’embrasser. Puis il l’a jeté dans un sac à l’avant du bateau.

Nous avons pêché pendant une heure et chacun en a attrapé une poignée. En ce qui concerne la pêche, c’est assez facile, ce qui témoigne sans aucun doute de la soif de sang des piranha – ils ne peuvent tout simplement pas s’en empêcher. Le plus dur est de les faire monter dans le bateau en toute sécurité. Tirez trop fort sur votre ligne, et le piranha devient un projectile, volant dans les airs, ses dents grincent. Ce n’est pas quelque chose que vous voulez atterrir sur vos genoux, ou sur les genoux de votre ami. La concentration est impérative. La pêche à l’achigan et la bière peuvent bien s’associer, mais avec les piranhas, le courage liquide ne fera que vous causer des ennuis.

Certains disent que le piranha est mal compris. En effet, tous ne sont pas carnivores – il y a environ 30 espèces, et certains sont végétariens – et on dit qu’ils n’attaqueront les humains que si vous les « jouez avec ». »Mais c’est difficile à acheter pour le moment, surtout après avoir vu la façon dont ils ont attaqué l’appât. Il ne s’est jamais écoulé plus de quelques secondes avant que quelqu’un ne mord.

Piranha frit de retour sur le Tucano.

Piranha frit de retour sur le Tucano.

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Nous sommes retournés au Tucano pour les cuisiner. Panés et frits, les piranhas se transforment en l’un des repas les plus cool (et les plus méchants). Il faut une maturité incroyable pour ne pas jouer avec votre nourriture, ce qui nous manquait tous, évidemment.

Raconter l’expérience était aussi amusant que de les attraper, et je dois dire qu’ils sont assez savoureux. Boney, mais savoureux, et une expérience que je n’oublierai jamais. Cela provoque un frisson: Ils sont faciles à attraper, mais il est tout aussi facile de les glisser et de faire tourner les tables.

Quant au capitaine, il était très heureux quand il a vu tous les piranha frits. Il en a mangé pas mal. Il semblait heureux de régler le compte.

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