Kreikan jättiläiset

”ennen kuin Pallenella oli yhtään ihmistä, tarinan mukaan jumalten ja jättiläisten välillä käytiin taistelu. Jättien tuhon jälkiä on nähtävissä vielä tänäkin päivänä aina, kun rankkasateet paisuttavat puroja ja liiallinen vesi rikkoo niiden penkereitä ja tulvii pelloille. Sanotaan, että jo nyt ihmiset löytävät rotkoista ja rotkoista suunnattoman valtavia luita, kuin ihmisten raatoja, mutta paljon suurempia.”

–kreikkalainen historioitsija Solinus, s. AD 200

jättiläiset luut

muinaiset kreikkalaiset kertoivat tarinoita jättiläisistä, kuvaillen niitä lihaa ja verta oleviksi olennoiksi, jotka elivät ja kuolivat–ja joiden luut löytyivät maasta, jonne ne oli haudattu kauan sitten. Kreikasta löytyykin nykyäänkin suuria ja yllättävän ihmismäisiä luita. Nykytutkijat ymmärtävät tällaisten luiden olevan alueella aikoinaan eläneiden mammuttien, mastodonttien ja villasarvikuonojen jäänteitä.

antiikin kreikkalaiset eivät kuitenkaan juurikaan tunteneet näitä massiivisia eläimiä, ja monet uskoivat heidän löytämiensä valtavien luiden olevan ihmismäisten jättiläisten jäänteitä. Luiden ei-inhimillisten piirteiden arveltiin johtuvan jättiläisten irvokkaista anatomisista piirteistä.

yhdellä silmäyksellä: Jättiläinen

amerikkalaisen kansanperinteen Paul Bunyanista norjalaiseen luojajumala Ymiriin, ihmismäiset jättiläiset kansoittavat monien kulttuurien myyttejä.

  • norsujen sukulaisten ja ihmisten pitkät luut ovat sen verran samanlaisia, että ne voidaan sekoittaa keskenään.
  • Geologiset tapahtumat pyrkivät tuhoamaan esihistoriallisten norsujen sukulaisten kallot jättäen jäljelle vain valtavat, ihmismäiset pitkät luut, kylkiluut ja nikamat.
  • antiikin kirjailijat kertoivat usein löytäneensä satojen metrien korkuisten jättiläisten jäänteet, jotka olivat paljon suurempia kuin norsu tai mikään muu eläin. Nämä raportit saattavat olla yrityksiä rekonstruoida useiden eläinten luita, jotka löydettiin sekaisin yhtenä jättiläisenä.

taistelu jumalia vastaan

kreikkalaisen myytin mukaan jättiläiset olivat Uranoksen (taivas) ja Gaian (maa) lapsia, mutta heitä ei juuri koskaan syntynyt. Peläten jättiläisten olevan liian voimakkaita, Uranus ei sallinut niiden syntyä, vaan vangitsi ne Gaian kohtuun. Gaia sai houkuteltua vanhemman poikansa Kronoksen hyökkäämään Uranoksen kimppuun, ja Gaian päälle vuodatettu veri vapautti jättiläiset vankilastaan.

Kronos nousi valtaan, mutta Zeus-Jumala syrjäytti hänet pian. Jättiläiset raivostuivat pelastajansa ja veljensä tappiosta, Ja he ottivat puita nuijiksi ja kivenlohkareita ohjuksiksi käyden sotaa Zeusta ja muita kreikkalaisia jumalia vastaan eeppisessä taistelussa-Gigantomakhiassa. Jättiläiset kuitenkin lopulta kukistettiin ja haudattiin vuorten alle, missä niiden piinaavien väristysten sanottiin aiheuttavan maanjäristyksiä ja tulivuorenpurkauksia.

Seeing Is Believing

Tingisin (nykyinen Tangier, Marokko) asukkaat kerskuivat aikoinaan, että heidän kaupunkinsa perustaja oli jättiläinen nimeltä Antaeus, joka haudattiin kumpuun kaupungin eteläpuolelle. Väitteen testaamiseksi roomalaiset sotilaat kaivautuivat kumpuun vuonna 81 eaa. Heidän yllätyksekseen pintaan nousi valtava luuranko,jonka he hautasivat takaisin suurin kunnianosoituksin. Nykytutkijat vahvistavat, että muinaiset norsufossiilit ovat alueella yleisiä.

Basalttikolonnat Giant ’s Causewayssa, Antrimin kreivikunnassa, Pohjois-Irlannissa
© D. Flaherty/Photo Researchers

A Giant’ s Bridge?

Irlannin koillisrannikolla sijaitseva näyttävä jättiläisen pengertie koostuu noin 40 000 lomittuneesta basalttikivipylväästä. Irlantilaisen myytin mukaan Irlantilaisjätti Finn MacCool rakensi pengertietä, jotta voisi kävellä Skotlantiin taistelemaan skotlantilaista jättiläistä Benandonneria vastaan. Tällaiset muodostumat ovat tyypillisesti vulkaanisen toiminnan tulosta. Noin 65 miljoonaa vuotta sitten laava virtasi alueen yli. Laavan jäähtyessä se supistui ja halkesi nykyisiin pylväisiin.

Kääpiönorsun kallo: Kykloopin myyttiä lietsoivat mahdollisesti fossiililöydöt kääpiönorsuista, joiden keskinen nenäontelo–johon runko oli kiinnittynyt–erehtyi luulemaan yhtä silmäkuoppaa.
© D. Finnin/AMNH

Kyklooppi

matkallaan kotiin Troijan sodasta urhea seikkailija Odysseus miehistöineen rantautui Sisilian saarelle. Onnellisina löydettyään ruokaa luolasta he ahnehtivat, kunnes luolan asukas, raivokas Kyklooppi Polyfemos, palasi kotiin ja alkoi syödä miehiä yksitellen. Polyfemos kysyi pian Odysseukselta hänen nimeään ja tämä vastasi: ”Minun nimeni ei ole kukaan.”Tuona iltana Odysseus miehineen suunnitteli pakoa – ensin he ajoivat paalun Polyfemoksen toiseen silmään. Polyfemos huusi tuskissaan veljelleen kykloopesille: ”apua! Kukaan ei satuta minua!”Hämmentyneinä he eivät välittäneet huudoista, ja Polyfemos menetti ainoan silmänsä. Aamulla Polyfemos päästi lampaansa laiduntamaan tunnusteltuaan eläinten selkää varmistaakseen, etteivät miehet ratsastaneet niiden päällä. Mutta Odysseus miehistöineen oli sitonut itsensä lampaan vatsojen alle, joten he livahtivat ohi sokean Kykloopin huomaamatta.

–mukailtu Homeroksen Odysseiasta n. 800-600 eaa

silmäillen todisteita

kreikkalaisten myyttien yksisilmäisten jättiläisten, joita kutsutaan kykloopeiksi, sanotaan yleensä elävän Sisilian saarella Välimerellä. Merkittävää on, että saarella asui muinaisia norsuja, joiden valtavia, fossiloituneita kalloja ja luita löytyy yhä tänäkin päivänä rapautumasta kallioilta ja kukkuloiden rinteiltä. Tutkijat ovat esittäneet jo 1370-luvulla, että kun saaren ensimmäiset asukkaat kohtasivat norsun kalloja, he saattoivat erehtyä luulemaan suurta keskusaukkoa, jossa runko oli kiinni, Kykloopin valtavaksi silmäkuopaksi.

”Kyklooppi” silmä
© Getty Images

yhdellä silmäyksellä: Kykloopit

eräs kyklooppien ryhmä oli sepät jumalille ja heitä kiitettiin heidän hienosta oveluudestaan. Nykyään hyvin rakennettuja kivivalleja kutsutaan nimellä ” cyclopean.”

  • Kykloopin monikko on kykloopit (”huokaus-KLO-peez”).
  • toinen ryhmä kyklooppeja esiintyy Homeroksen Odysseiassa. Hän kuvailee heitä irvokkaan rumiksi, kömpelöiksi, vahvoiksi, itsepäisiksi raakalaisiksi, jotka olivat taipuvaisia aggressiivisuuteen ja kannibalismiin.
  • kykloopit ovat valtavia, ihmismäisiä olentoja, joilla on yksi silmä keskellä otsaansa.

Poseidon (Neptunus) intagliosta
Luoto: Granger Collection, New York

kipinä silmässä

jotkut antiikin Kreikan sepät ovat saattaneet pitää laastaria toisen silmän yllä estääkseen lentäviä kipinöitä sokaisemasta heitä molemmissa. Jos näin on, on vain sopivaa, että ensimmäiset kreikkalaisissa myyteissä esiintyneet kykloopit olivat myös sepät. Kun nämä kykloopit uurastivat savuisissa takoissaan Etna-tulivuoren alla, niiden sanottiin valmistaneen Zeuksen salamat, Haadeksen näkymättömyyskypärän ja Poseidonin atraimen.

Kääpiönorsun kallo

tämän kääpiönorsun kallon keskellä oleva aukko on siinä, mihin eläimen runko kiinnittyy. Antiikin kreikkalaiset ovat kuitenkin saattaneet tulkita suuren rungon aukon Kykloopin massiiviseksi, yksittäiseksi silmäkuopaksi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *