Jimmy Hoffa katosi-ja sitten hänen perintönsä alkoi elää omaa elämäänsä

30.heinäkuuta 1975 katosi Teamsters-liiton entinen puheenjohtaja Jimmy Hoffa.

hän oli mennyt Detroitin esikaupunkialueella sijaitsevaan ravintolaan ilmeisesti odottaen tapaavansa pari mafiosoa, jotka hän oli tuntenut vuosikymmeniä. Hän oli toivonut saavansa heidän tukensa pyrkimykselleen palata liiton puheenjohtajaksi. Muutama asiakas muisti nähneensä hänet ravintolan parkkipaikalla ennen kello 15: tä

joskus sen jälkeen hän katosi jäljettömiin.

FBI on jo pitkään olettanut Hoffan joutuneen mafiaiskun uhriksi. Vuosikymmeniä kestäneestä tutkinnasta huolimatta ketään ei ole koskaan syytetty hänen murhastaan. Hänen ruumistaan ei ole koskaan löydetty.

silti vaikka hänen fyysiset jäänteensä puuttuvat, Hoffa elää edelleen kollektiivisessa kulttuuritietoisuudessamme.

Martin Scorsesen ”The Irishman” on vasta uusin elokuva, joka tarjoaa fiktiivisen version Hoffan tarinasta. Sitä ennen oli Sylvester Stallonen ”F. I. S. T. ”(1978), Danny DeViton” Hoffa ”(1992) ja televisioelokuva” verikosto ” (1983).

hänestä on tehty lukemattomia todellisia rikoskirjoja, tunnetuimpana Charles Brandtin ”I Heard You Paint Houses.”Hän inspiroi erästä ”Simpsonien” jaksoa.”Ja hän vilahtaa iltapäivälehdissä, kuten viikkolehdessä World News, joka väitti löytäneensä hänet Argentiinasta piileskelemästä kostonhimoisilta Kennedyiltä.

siitä lähtien, kun aloin tutkia ja kirjoittaa Teamstersin historiaa, ihmiset ovat kysyneet minulta, missä luulen Hoffan ruumiin sijaitsevan. Hänen tarinansa on se osa työhistoriaa, jonka lähes jokainen amerikkalainen tuntee.

Hoffan katoaminen muutti hänet kiistellystä ammattiyhdistysjohtajasta myyttiseksi hahmoksi. Ajan myötä olen tajunnut, että Hoffan resonanssilla kulttuurissamme on merkittäviä poliittisia seurauksia työväenliikkeelle.

”Teamsters Teamsterin” nousu ja tuho

Hoffa tuli tutuksi 1950-luvun lopulla, kun Robert F. Kennedy, joka tuolloin toimi senaatin Rackets-komitean pääneuvonantajana, hiillosti häntä julkisesti tämän mafiasuhteista.

Kun muut todistajat välttivät vastaamasta kysymyksiin vetoamalla viidennen lisäyksen oikeuksiinsa, Hoffa, maan suurimman ja voimakkaimman liiton vastavalittu johtaja, omaksui uhmakkaan asenteen. Hän ei koskaan kiistänyt yhteyksiään järjestäytyneeseen rikollisuuteen; sen sijaan hän väitti, että nämä olivat sellaisia ihmisiä, joiden kanssa hän joskus joutui työskentelemään, kun hän vahvisti ja kasvatti liittoaan työnantajien vastustuksesta huolimatta. Hän kiukustuneena hylkäsi kaikki korruptiosyytökset ja toisti liittonsa jäsenyydestä saamia voittoja.

Teamsters-liiton puheenjohtaja Jimmy Hoffa, left, kuuntelee todistajanlausuntoja senaatin Rackets-komitean kuulemisissa syytöksistä korruptiosta unionissa. AP Photo

Kennedyn ja Hoffan sanallisesta sparrauksesta tuli kuulemisten mieleenpainuvin osa.

suuryritysten eduksi se teki Hoffasta Työväen kiristyksen uhkaavan symbolin.

mutta liittonsa jäsenille se vain paransi hänen asemaansa. He olivat jo innoissaan Hoffan neuvottelemista sopimuksista, jotka sisälsivät paremmat palkat ja työehdot. Nyt hänen jäsenensä tervehtivät häntä heidän embattled mestari ja käytti nappeja julistaa, ” Hoffa, Teamsters Teamster.”

hänen jäsenyytensä pysyi uskollisena myös Hoffan joutuessa useiden syytteiden kohteeksi.

tultuaan oikeusministeriksi 1961 Kennedy perusti oikeusministeriöön yksikön, jonka asianajajat kutsuivat itseään nimellä ”Get Hoffa Squad.”Heidän ohjeenaan oli ottaa kohteekseen Hoffa ja hänen lähimmät kumppaninsa. Ryhmän ponnistelut huipentuivat tuomioihin Hoffaa vastaan vuonna 1964 valamiesten kajoamisesta ja liiton eläkerahaston kavaltamisesta. Takaiskusta huolimatta Hoffan ote Teamstersin presidenttiydestä pysyi lujana senkin jälkeen, kun hän joutui liittovaltion vankilaan vuonna 1967.

kun hän lopulta jätti tehtävänsä, Hoffa teki sen vapaaehtoisesti. Hän erosi vuonna 1971 osana sopimusta, jonka tarkoituksena oli saada Nixonin hallinnolta armoa. Presidentin myöntämään armahdukseen oli kirjoitettu yksi ehto: hän sai asettua ehdolle unionissa vasta vuonna 1980.

vapauduttuaan Hoffa väitti, että hänen porttikieltonsa liiton toimistosta oli laiton ja alkoi suunnitella Teamstersin puheenjohtajaehdokkuutta. Hän ei kuitenkaan kohdannut vastarintaa hallituksen vaan järjestäytyneen rikollisuuden taholta, sillä heidän oli ollut helpompi työskennellä Hoffan seuraajan Frank Fitzsimmonsin kanssa.

Hoffan Tapaaminen ravintolassa 30.heinäkuuta 1975 oli osa hänen pyrkimyksiään lieventää tuota vastustusta.

asiat eivät selvästikään menneet suunnitelmien mukaan.

joidenkin teorioiden mukaan mafia tapatti hänet varmistaakseen, ettei hän asettuisi Fitzsimmonsin vastaehdokkaaksi Teamstersin tulevissa vuoden 1976 liittovaaleissa.

mutta ilman pidätyksiä ja useita tuloksettomia kaivauksia hänen ruumiinsa löytämiseksi Hoffan tapaus on yhä ratkaisematta.

tässä kesäkuussa 2013 otetussa valokuvassa Robert Foley FBI: n Detroitin osastosta ilmoittaa FBI: n löytäneen tyhjän paikan saatuaan vihjeen perusteella Hoffan jäännökset. AP Photo / Carlos Osorio

ihmisestä myytiksi

Andrew Lawlerin kirjassa roanoken kadonneen siirtokunnan historia hän kirjoittaa: ”kuolema on traagista, mutta katoamisesta tulee legenda, mysteeri.”

tarinoilla oletetaan olevan alku, keskikohta ja loppu. Mutta kun ihmisiä katoaa, eikä heitä koskaan löydetä, Lawler selittää, he sinnittelevät loputtoman kiehtovina kohteina. Sen avulla heidän perintönsä voidaan kirjoittaa uudelleen, uudelleen ja uudelleen.

nämä uudet tulkinnat voivat Lawlerin mukaan ”paljastaa jotain tuoretta siitä, keitä olimme, keitä olemme ja keitä haluamme olla.”

Hoffan myytti elää, vaikka tuosta iltapäivästä heinäkuussa 1975 on kulunut lähes viisi vuosikymmentä.

millaisia muotoja se on ottanut?

joillekin hän edustaa ihannoitua kuvaa työväenluokasta – miehestä, joka oli tuntenut kovan, ruumiillisen työn ja työskennellyt väsymättä menestyksensä eteen. Mutta jopa noustuaan johtotehtäväänsä Hoffa eli yksinkertaisesti ja vältteli teeskentelyä.

kuten Washington Postin artikkelissa vuodelta 1992 asian ilmaisi, ”hän pukeutui valkoisiin sukkiin ja piti puolikypsästä naudanlihastaan… hän kuorsasi oopperassa.”

samaan aikaan hänen riitansa Kennedyjen kanssa usutti populistisen ”kovanaaman pois lastauslaitureilta” ”ammattiluokkaa, hallitsevaa luokkaa, koulutettuja asiantuntijoita vastaan.”Washington Postin juttu sitoo Hoffan tarinan toisen työväenluokan ikonin tarinaan. ”Hoffan nousu Bobby Kennedyä vastaan oli kuin John Henryn nousu höyryvasaraa vastaan – oli vain ajan kysymys, milloin hän hävisi.”

mies kävelee raunioiden yli Jersey Cityssä N. J.: ssä, yhdessä niistä paikoista, joissa viranomaiset etsivät kadonneen entisen Teamster-pomon Jimmy Hoffan ruumista. AP Photo

, mutta Hoffan myytti voi toimia myös moraalitarinana. Muun muassa The New Republic kuvaili, kuinka Danny DeViton vuonna 1992 ohjaamassa elokuvassa Hoffan elämä uudelleenmuotoutuu tarinaan ”työläisten sotamestarista”, joka tekee ”Faustilaisen sopimuksen alamaailman kanssa.”

elokuvassa Hoffan Teamsterit joutuvat toivottomiin lakkotaisteluihin ammattiliittojen vastaisten työnantajien palkkaamien mafiosojen kanssa. Saadakseen roistot vaihtamaan puolta Hoffa tekee kaupat mafiajohtajien kanssa. Mafia kuitenkin lopulta tapattaa Hoffan, kun hän yrittää uhmata heidän valvontaansa ja joutuu oman hillittömän kunnianhimonsa uhriksi.

lopulta alamaailman salaperäinen rooli Hoffan kuolemassa pitää hänen tarinansa kiehtovana salaliittoteorioihin ihastuneille amerikkalaisille. Se tukee ajatusta näkymättömästä salaseurasta, joka salaa johtaa kaikkea ja joka voi saada jopa kuuluisan työväenpuolueen johtajan katoamaan jälkiä jättämättä.

Hoffan tarina kietoutuu usein Kennedyn salamurhaa koskeviin teorioihin, joiden mukaan presidentin murha oli järjestäytyneen rikollisuuden salaliitto. Sekä Hoffan että Kennedyn murhat korostavat näissä kertomuksissa alamaailman ilmeisen rajatonta valtaa suojella etujaan lonkeroineen, jotka ulottuvat hallitukseen ja lainvalvontaan.

tahrasiko Hoffa työväenliikkeen?

yli kaksi vuosikymmentä hänen katoamisensa jälkeen vuonna 1997 ilmestyneessä Los Angeles Timesin artikkelissa todettiin, että ”mikään liitto Amerikassa ei loihdi enemmän negatiivisia mielikuvia kuin Teamsters.”

tällä on merkitystä, sillä useimmille amerikkalaisille, joilla ei ole ensikäden tietoa järjestäytyneestä työvoimasta, Hoffa on ainoa työväenpuolueen johtajan nimi, jonka he tunnistavat. Ja kuten viestinnän tutkija William Puette on todennut, ” Teamstersin tunnettuus on sellainen, että monille ihmisille tässä maassa Teamsters Union on työväenliike.”

väkijoukoksi laajalti mielletty liitto – jossa on mafiasuhteistaan tunnettu työväenpuolueen johtaja – on tullut joidenkin amerikkalaisten mielissä edustamaan koko työväenliikettä. Tämä käsitys puolestaan vahvistaa argumentteja, jotka vastustavat unionin organisointipyrkimyksiä helpottavia lainsäädäntöuudistuksia.

Hoffan myytin muilla teemoilla on samanlaisia negatiivisia vaikutuksia työhön. Hän edustaa nostalgista, valkoista, miesidentiteettiä, joka kerran vallitsi ruumiillisen työn näennäisesti kadonneessa maailmassa. Tuo myytti viittaa myös siihen, että noina muinaisina aikoina syntyneitä liittoja ei enää tarvita.

tämä kuvaus ei vastaa todellisuutta. Tämän päivän työväenluokka on moninainen ja sen palveluksessa on laaja kirjo kovaa ruumiillista työtä. Oli sitten töissä kotisairaanhoitajana tai keikkataloudessa, liiton suojelun tarve on edelleen varsin todellinen.

mutta niille työväenluokkaisille amerikkalaisille, jotka näkevät yhteiskuntaansa hallitsevan vaikutusvaltaisten, korruptoituneiden voimien salaisen salaseuran-kuten nukkeherrat, jotka muka tapattivat JFK: n ja Hoffan – – työväenliikkeen aktivismi voi näyttää quixoticilta.

näistä syistä Jimmy Hoffan haamu kummittelee työväenliikkeessä edelleen.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *