Extrañamiento familiar: Por qué las Familias Cortan los Lazos y Cómo Arreglarlos

El extrañamiento familiar es uno de mis temas más solicitados de los oyentes y lectores que enfrentan la pérdida y el aislamiento que sienten cuando alguien corta los lazos familiares. En cierto modo, el dolor del distanciamiento familiar puede ser más doloroso, o al menos más complicado, que el dolor por un ser querido que ha muerto. Cuando un miembro de la familia se aleja voluntariamente, es posible que lo extrañes y te sientas confundido, avergonzado, frustrado y decepcionado, especialmente si la esperanza de reunificación se desvanece.

Entonces, ¿por qué las personas excomulgan a sus familiares? ¿Hay alguna forma de afrontar o remediar la situación?

Cuatro cosas que los investigadores han aprendido sobre el distanciamiento familiar

No ha habido mucha investigación sobre el distanciamiento familiar, en parte porque es algo difícil de estudiar: muchas personas no quieren hablar de que sus padres o hijos los cortan. Pero en los últimos años, los investigadores han prestado más atención, especialmente a los distanciamientos entre padres e hijos adultos. Estas son algunas de las cosas que han aprendido:

El distanciamiento entre padres e hijos adultos es más común de lo que probablemente adivinó

Dado lo mucho que hablamos entre nosotros sobre la familia, en las noticias, en las películas, en nuestra charla trivial diaria de conocernos e incluso en nuestras quejas sobre disputas navideñas, pensaría que casi todas las familias están intactas, incluso si hay conflicto.

Una gran encuesta de adultos jóvenes, todos estudiantes universitarios y de posgrado en universidades del noreste de los Estados Unidos, encontró que aproximadamente el 17 por ciento experimentó un distanciamiento de un familiar inmediato, más comúnmente del padre. Al encuestar a adultos mayores, se encontró que alrededor del 12 por ciento estaban separados de uno o varios niños.

Son los hijos adultos los que generalmente cortan el contacto, mientras que solo alrededor del 5-6 por ciento de los padres inician la excomunión. Esto es posiblemente porque, desde la perspectiva de un padre, un niño es casi siempre el vínculo más fuerte. Pero para un niño, crece para conocer a una pareja o tener hijos propios, y sus responsabilidades y vínculos se transfieren principalmente a su propia familia nuclear.

Los padres cortan a sus hijos generalmente porque se oponen a otras relaciones de sus hijos

En los raros casos en que los padres cortan al niño, la razón más común es que se oponen a otra relación que tenga su hijo: un cónyuge, alguien con quien están saliendo, sus suegros o un padrastro o madrastra. Con menos frecuencia, sentían que su hijo era desagradecido o con derecho, o que realmente no sabían la razón del distanciamiento. Estos hallazgos provienen de un amplio estudio de entrevistas con casi 900 participantes, tanto padres como hijos adultos, que han experimentado un distanciamiento.

Una cosa a tener en cuenta es que, posiblemente, los padres también tienen otras razones comunes para interrumpir a sus hijos, pero que esos padres no se ofrecieron voluntariamente a participar en un estudio.

Los niños adultos en su mayoría dejan de lado a sus padres debido a abuso, comportamientos tóxicos continuos o sentirse no aceptados o sin apoyo

Por otro lado, los niños adultos generalmente tenían diferentes razones para dejar de lado a sus padres, que incluyen:

  • Abuso, incluido el abuso emocional, físico y sexual en la infancia
  • Comportamientos tóxicos continuos, incluidos la ira, la crueldad, la falta de respeto y el dolor
  • Sentirse no aceptado/sin apoyo, incluso sobre sus opciones de vida, relaciones, estado de discapacidad y otras cosas importantes en su vida

Un participante en el estudio dijo conmovedoramente: «El dolor acumulado debido al pasado nunca desapareció, nunca se reconcilió, nunca se discutió, nunca se disculpó, nunca reconocido, nada . Esperaba poder dejarlo ir, pero nunca se fue.»

El distanciamiento generalmente no dura para siempre

Otra cosa que difiere entre generaciones es que, si bien la gran mayoría de los niños adultos se sienten seguros de que nunca quieren volver a conectarse con el padre al que han cortado, es poco probable que los padres se sientan de esa manera.

Pero cuando se trata de acciones reales, un importante informe de investigación sobre el distanciamiento familiar encontró que una minoría de relaciones distanciadas en realidad permanecen así, especialmente cuando una madre o hija está involucrada. Por ejemplo, solo el 29 por ciento de los niños que habían separado a sus madres mantuvieron esos distanciamientos con una historia ininterrumpida. La mayoría de ellos tenían ciclos de distanciamiento y reconciliación.

Cómo volver a conectar los lazos familiares rotos

Sabiendo lo que sabemos ahora sobre el distanciamiento familiar, ¿cómo podemos tratar de remediar la situación? Muchas personas, especialmente los padres, anhelan profundamente la reconexión. Estos son algunos consejos para sobrellevar, reconectar y prevenir la ruptura de los lazos familiares:

Durante el distanciamiento familiar, acepte lo que no puede controlar, pero esté listo para segundas oportunidades

Desearía que hubiera un consejo mágico que pudiera dar a las personas que anhelan reconectarse con un miembro de la familia. La verdad es que las relaciones, especialmente las cercanas, son tan complicadas que es imposible para mí asegurarle con un golpe amplio que es posible reconectarse. Y como se necesitan dos para bailar el tango, como en cualquier relación o falta de ella, lo primero que hay que entender es que no se puede controlar completamente el resultado.

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