Escoliosis

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¿Qué es la escoliosis?

Las personas con escoliosis tienen una curva de lado a lado en la columna vertebral que puede parecer una «S» o una «C».

La columna vertebral a veces se llama «la columna vertebral», pero no es solo un hueso. Está formado por muchos huesos (llamados vértebras) que están conectados por un tipo de tejido elástico llamado cartílago. Esto le da a las personas la flexibilidad para doblarse, estirarse, equilibrarse e incluso caminar.

La escoliosis es cuando las vértebras forman una línea curva en lugar de ser rectas. A veces también giran (giran), como un sacacorchos.

Comparación de una columna vertebral normal, que es recta, y una curva en forma de "ess" en una columna vertebral con escoliosis."ess" shaped curve in a spine with scoliosis.

Las curvas pequeñas no suelen causar problemas. Pero una curva que empeora puede ser mala para la salud de una persona. Las curvas muy grandes pueden dañar las articulaciones y causar artritis en la columna vertebral. Las curvas grandes pueden hacer que las costillas se froten contra la pelvis, causando dolor. Si la columna vertebral se curva mucho, las personas pueden tener problemas pulmonares.

Los niños de cualquier edad, incluso los bebés, pueden tener escoliosis. El tipo más común de escoliosis se llama

escoliosis idiopática

. Por lo general, se encuentra cuando las personas comienzan a atravesar la pubertad.

¿Qué Causa la Escoliosis Idiopática?

La escoliosis idiopática es un misterio médico. Nadie sabe con certeza por qué las personas lo contraen, pero las investigaciones muestran que es hereditario.

La escoliosis idiopática no es causada por cosas como llevar una mochila pesada, una mala postura, practicar deportes o cualquier otra cosa que puedas hacer. Usted no tiene control sobre si la escoliosis. Está en tus genes.

¿Cuáles son los Signos y Síntomas de la Escoliosis?

A veces, la escoliosis es fácil de ver. Una curva en la columna vertebral puede hacer que el cuerpo se incline hacia la izquierda o la derecha. Si tienes escoliosis, puede parecer que estás inclinado hacia un lado. Algunas personas tienen un hombro más alto que el otro o uno omóplato que sobresale más que el otro. Si la columna vertebral está torcida, es posible que un lado de la caja torácica sobresalga más cuando te agaches.

A menudo, la escoliosis no es obvia. Es por eso que los proveedores de atención médica hacen un examen de escoliosis como parte de su chequeo regular. Algunos estados tienen programas de detección de escoliosis en las escuelas.

¿Cómo Se Diagnostica la Escoliosis?

Si cree que tiene escoliosis, haga una cita con su proveedor de atención médica. El proveedor de atención médica lo examinará y tomará su historial médico

para ayudar a hacer un diagnóstico. Parte de la historia clínica consiste en hacer preguntas sobre la salud de su familia, ya que la escoliosis puede ser hereditaria. Averiguar si los familiares la tuvieron ayudará al proveedor a decidir si usted también podría tenerla.

Su proveedor de atención médica puede derivarlo a un especialista en ortopedia. Estos expertos tratan enfermedades de los huesos y los músculos. Ven a muchos adolescentes con escoliosis y pueden decidir si necesitas tratamiento.

Los proveedores de atención médica miden las curvas de escoliosis en grados:

  • Una curva leve es inferior a 20 grados.
  • Una curva moderada está entre 25 grados y 40 grados.
  • Una curva severa es de más de 50 grados.

Las curvas severas pueden afectar los pulmones. Los especialistas en ortopedia generalmente pueden trabajar con los pacientes para evitar que las curvas lleguen a este punto.

¿Cómo Se Trata la Escoliosis?

La mayoría de las curvas de escoliosis leves no necesitan tratamiento. Si tienes una curva leve, tendrás que hacerte chequeos regulares para asegurarte de que no crezca. Es más probable que la escoliosis empeore mientras los huesos siguen creciendo. Por lo tanto, su proveedor de atención médica querrá vigilarlo a medida que crezca.

Si sus proveedores de atención médica piensan que su curva podría empeorar o causar problemas, probablemente querrán que use un corsé para la espalda hasta que termine de crecer. El corsé no hace desaparecer una curva existente, pero puede evitar que empeore.

Las personas con escoliosis grave pueden necesitar cirugía.

No hay una solución rápida para la escoliosis. Usar un aparato ortopédico o recuperarse de una cirugía lleva un tiempo. Para algunas personas, esto puede ser difícil. Si lo desea, su equipo de atención médica puede ponerlo en contacto con otras personas que han pasado por lo mismo o ayudarlo a encontrar grupos de apoyo.

Tirantes para la espalda

Hay varios tipos diferentes de tirantes. Si necesitas un aparato ortopédico, el especialista en ortopedia decidirá la cantidad de horas que lo usarás cada día y cada noche.

La abrazadera actúa como un dispositivo de sujeción que evita que una curva empeore. Un corsé no enderezará la columna vertebral. Pero si hace bien su trabajo, su curva no se hará más grande.

Si te vas a poner un corsé ortopédico, tu equipo de atención trabajará contigo para elegir el más adecuado. El corsé adecuado es el que funciona mejor para el tipo de curva que tienes, pero también es el que tienes más probabilidades de usar. Por lo tanto, haga una lista de preguntas e inquietudes para discutirlas con su equipo de atención y hágales saber todas las actividades que le gustan hacer.

Usar un corsé correctamente puede evitar la necesidad de cirugía.

Cirugía

Algunos adolescentes con escoliosis grave necesitan un tipo de cirugía llamada fusión espinal. Durante la operación, un cirujano ortopédico

endereza la columna vertebral tanto como sea posible y la mantiene en su lugar con varillas y tornillos. Luego, el cirujano coloca

injerto óseo

para unir (fusionar) algunas de las vértebras. De esa manera, la curva no puede empeorar.

Después de aproximadamente un año, los huesos deben estar completamente fusionados. Las varillas de metal ya no son necesarias, pero permanecen en la parte posterior porque no causan ningún daño y sacarlas requiere otra operación.

Mirando hacia el futuro

Cuando el tratamiento termina, las personas con escoliosis pueden vivir una vida plena y activa. Siempre y cuando las personas reciban el tratamiento adecuado cuando son niños o adolescentes, la columna vertebral por lo general no continuará curvándose una vez que hayan terminado de crecer.Revisado por: Suken A. Shah, MD y Alicia McCarthy, APRN

Fecha de revisión: julio de 2017

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