En los Foros en línea, Las Mujeres Comparten Temores de DIU de Cobre

(WOMENSENEWS): En una tarde de diciembre de 2013, Colleen Finan recordó haber conversado con una de sus compañeras de piso después de un día de trabajo como cualquier otra. Una sabrosa cazuela de pasta y pollo se horneaba en el horno; un espectáculo de Food Network zumbaba en el fondo. En un extraño instante, Finan comenzó a sentirse caliente y tembloroso. Sus manos se entumecieron. Se sentó en el suelo temblando. Luego miró a sus preocupadas compañeras de cuarto, sin estar segura de lo que estaba pasando.

La estudiante graduada saludable de 25 años, que se describió a sí misma como muy organizada y atenta, de repente, sin previo aviso, » se salió de ella.»

Finan hizo varias citas con el médico. Un cardiólogo le administró dos electrocardiogramas. Una monitoreó su corazón durante 24 horas. Le hicieron análisis de sangre. Ninguna de las pruebas médicas mostró anormalidad.

El diagnóstico era simple: Su médico dijo que fue un ataque de pánico. Más ataques de este tipo continuaron todos los días durante dos meses. La sudoración y los latidos cardíacos fuertes que experimentó son algunos de los síntomas típicos de ansiedad aguda.

Su médico de atención primaria le recetó Xanax, un medicamento contra la ansiedad. Llenó la receta, pero nunca tomó las pastillas. En cambio, comenzó a ver a un terapeuta. Sin embargo, los episodios aterradores continuaron.

El terapeuta sugirió que Finan examinara su vida para tratar de entender lo que posiblemente había desencadenado una reacción tan inusual. Descartó el estrés o cualquier otra condición psicológica. Estuvo enamorada de su novio de siete años. Tenía una buena relación con sus padres, y sus estudios de posgrado en administración pública y su trabajo a tiempo parcial en un bufete de abogados de Providence, R. I., iban bien.

Finan recordó haber aterrizado en la única cosa nueva en su vida; un dispositivo intrauterino para anticoncepción que su ginecólogo había insertado en su útero seis meses antes.

Ella había optado por el DIU liberador de cobre debido a su intolerancia genética a los tratamientos hormonales. Su ginecólogo le aseguró que el dispositivo en forma de T era seguro y efectivo hasta por 10 años. Finan lo consideró » una gran opción.»Durante los primeros seis meses no tuvo otros efectos secundarios que un período menstrual más intenso, que es común entre los usuarios de DIU de cobre.

DIU Descartado como Culpable

Los ataques de pánico continuaron durante aproximadamente un mes. A veces, los síntomas incluían solo entumecimiento en las manos o dolores de cabeza. A veces eran abrumadoras. Pero todos los médicos consultados por Finan coincidieron en que estaba físicamente bien, aparte de la ansiedad. Todos descartaron la posibilidad de que el DIU de cobre fuera el culpable de sus síntomas.

Aún así, los ataques persistieron. Así que Finan recurrió a Internet. Cuando escribió las palabras clave «DIU de cobre», «ataque de pánico» y «ansiedad», un sitio web sobre el llamado síndrome de toxicidad del cobre llamó su atención. Luego encontró un grupo en yahoo.com llamado «copperiuddetox».»

«Ese grupo fue un regalo del cielo», dijo Finan, quien ha pasado casi un año sin un episodio desde que se quitó el DIU. «Entendieron por lo que estaba pasando. Me sentí como si estuviera leyendo un diario. Pensé: ¡Esta mujer soy yo!»

El grupo de discusión en línea incluyó a más de 600 mujeres que compartieron sus experiencias con sus DIU de cobre. Todos mencionaron síntomas similares, los mismos que Finan había estado luchando durante semanas. Recordó haber pensado que no podía ser sólo una coincidencia.

Los miembros del grupo, en su mayoría de Estados Unidos y Europa, comparten la creencia de que el cobre contenido en su dispositivo anticonceptivo de alguna manera los enfermó. Los efectos secundarios más comunes mencionados en sus publicaciones son ataques de pánico, depresión, fatiga crónica y pérdida de cabello, según la fundadora del grupo, Florencia Kot Hansen, quien vive en Buenos Aires, Argentina.

A muchos en el foro se les quitaron los DIU y después se sintieron mejor.

Copperiuddetox ahora tiene casi 700 miembros y hay foros similares en línea para mujeres que recurren a ellos después de no encontrar una explicación científica válida para sus síntomas que sospechan que están causados por su dispositivo anticonceptivo.

Aún así, los expertos médicos siguen siendo escépticos. «El hecho de que algo siga a otra cosa en el tiempo no implica de ninguna manera que estén relacionados causalmente», dijo David Grimes, profesor clínico del departamento de obstetricia y ginecología de la Universidad de Carolina del Sur. «Siempre hay balsas de quejas sobre los efectos secundarios de las píldoras anticonceptivas y los DIU, y la mayoría de ellas son falsas», dijo en una entrevista telefónica.

La mayoría de los expertos en planificación familiar, así como ginecólogos e investigadores médicos, creen que la cantidad de cobre contenida en un dispositivo liberador de cobre es tan pequeña que no puede dañar a sus usuarios, y que solo un porcentaje muy pequeño termina en el torrente sanguíneo.

Niveles de cobre comprobados en Estudio de 1994

En 1994, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Bergen, Noruega, encontró que el DIU de cobre no causa ningún cambio en los niveles de cobre en la sangre.

Los investigadores, que utilizaron técnicas que incluyen observación microscópica y otros tipos de medición, observaron niveles de cobre aumentados en el revestimiento del útero y en las trompas de falopio donde se produce la fertilización. El hallazgo solo confirmó la función anticonceptiva del metal.

Más recientemente, un grupo de investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México en la Ciudad de México también estudió los efectos del metal contenido en el DIU de cobre en los niveles sanguíneos de algunos usuarios mexicanos. Aunque el estudio de 2005 encontró que los niveles de mujeres que usan el DIU son más altos, no llegó a ninguna conclusión sobre la toxicidad. «La investigación adicional debe evaluar si los niveles observados están asociados con efectos tóxicos en la población general o en grupos especiales», dijeron los autores en el estudio.

En los estados UNIDOS, el único DIU liberador de cobre disponible se llama ParaGard y es producido por Teva Pharmaceuticals, una empresa israelí que adquirió el producto en 2005. Su función anticonceptiva se basa en la acción espermicida del cobre, y es una alternativa a los dispositivos liberadores de hormonas como Mirena y Skyla de Bayer HealthCare Pharmaceuticals.

El representante de Teva en los Estados Unidos dijo que la compañía nunca ha recibido ningún informe adverso sobre el cobre en ParaGard.

Los ginecólogos suelen retirar el DIU tan pronto como el paciente lo pide. Sin embargo, es poco probable que culpen al contenido de cobre como la causa directa de los síntomas de sus pacientes.

«No existe la toxicidad del cobre con un DIU», dijo Susan Rubin, profesora asociada del departamento de medicina familiar y social del Colegio de Medicina Albert Einstein de Nueva York.

Por lo general, los médicos no recomiendan el anticonceptivo a las mujeres que normalmente sufren de sangrado menstrual abundante, tienen una enfermedad de transmisión sexual o tienen un trastorno genético conocido como enfermedad de Wilson, que afecta la capacidad del cuerpo para metabolizar el cobre.

Aún otros creen que los estudios no son concluyentes. La investigación sobre la toxicidad del cobre sigue siendo «sorprendentemente escasa», dijo Terry Gordon, profesor del departamento de medicina ambiental de la Universidad de Nueva York.

Fuente principal de cobre de la dieta

La dieta es la fuente principal de la ingesta de cobre. Alimentos como la carne de res, otras carnes, semillas, cacao y mariscos son particularmente ricos en cobre, muestra la Base de Datos Nacional de Nutrientes.

La exposición también se produce a través de la inhalación y el contacto dérmico con el aire, el agua o el suelo que contienen el mineral.

Las personas más preocupadas por el concepto de toxicidad del cobre son los nutricionistas e investigadores que estudian los efectos de los minerales en el cuerpo. Muchos de ellos están antagonizados por conclusiones médicas que rechazan la posibilidad de que el mineral pueda causar trastornos hormonales o psicológicos.

«La profesión médica nunca se va a interesar en eso porque no hay ningún medicamento que se pueda usar (para curarlo)», dijo Theresa Vernon, consultora de nutrición en Santa Rosa, California. Al igual que sus otros colegas, Vernon cree que un tratamiento de equilibrio nutricional es el único remedio para la toxicidad del cobre. Una prueba capilar es la mejor manera de detectar desequilibrios minerales en el cuerpo.

Está de acuerdo con los científicos y médicos en que la pequeña cantidad de cobre contenida en los DIU no daña a las mujeres. Aquellos que afirman sufrir los efectos secundarios del cobre ya eran «tóxicos de cobre» antes de comenzar a usar el DIU, dijo.

Es por eso que la gran mayoría de las mujeres que usan el anticonceptivo liberador de cobre no sufren de esos síntomas.

Para curar los efectos secundarios del exceso de cobre en su cuerpo, Victoria Holmberg, que también es miembro del grupo de Yahoo copperiuddetox, está considerando someterse al tratamiento de equilibrio nutricional a largo plazo de Vernon, que incluye suplementos y tiene como objetivo restaurar la capacidad del cuerpo para excretar cobre.

Holmberg, de 41 años, natural de Suecia, trabaja para un fondo de cobertura en Nueva York y tiene una maestría en antropología médica. Al igual que Finan, se interesó en las teorías sobre la toxicidad del cobre cuando comenzó a sufrir síntomas que creía que estaban directamente relacionados con su DIU de cobre.

Holmberg comenzó a usar el anticonceptivo seis meses después del nacimiento de su hijo Lucas. Optó por el dispositivo de cobre específicamente porque sabía que el cobre es un elemento natural y que la cantidad contenida en el DIU es pequeña. Holmberg recordó que al principio estaba muy contenta con su elección. Pero unos meses después de la inserción, comenzó a sufrir ataques de ansiedad, agotamiento e hinchazón, todo nuevo para ella.

Ninguna de sus pruebas médicas mostró nada malo, pero cuando los síntomas se volvieron insoportables, decidió que le quitaran el DIU.Fue entonces cuando vio el grupo en línea copperiuddetox. Después de leer sobre las experiencias de otras mujeres, Holmberg se convenció de que la causa de sus problemas era «definitivamente» el anticonceptivo. Su ginecólogo reconoció solo el sangrado menstrual muy abundante como un posible efecto secundario del DIU.

Solo cuatro meses después de la extracción del DIU, Holmberg comenzó a sanar, dijo.

Espacio para dudas, Frustración

Cuando Kot Hansen fundó el grupo copperiuddetox en 2012, quería ofrecer a otras mujeres un foro para discutir sus dudas y frustraciones sobre las conclusiones de sus médicos.

Al igual que otros miembros, Kot Hansen experimentó «niebla mental», ataques de pánico y una fuerte forma de ansiedad solo después de comenzar a usar un DIU liberador de cobre. No usó ParaGard, pero el Nova-T de Bayer.

«Los médicos te dicen que no puede ser el DIU, pero si quieres, puedo quitártelo.»Así que es difícil porque es necesario tomar otra dirección de lo que dice la ciencia y vivimos en una era en la que la ciencia es la gran verdad», dijo.

Al igual que ella, las mujeres que no pueden encontrar una solución científica terminan considerando teorías sobre nutrición y tratamientos alternativos como un posible remedio a su angustia psicológica y física.

Muchos de ellos se sienten atraídos por los foros en línea después de buscar una posible relación entre «DIU de cobre» y «depresión».»Las teorías sobre la toxicidad del cobre son las primeras en aparecer con una simple búsqueda en Internet. Esas teorías inculcan la idea de que el DIU puede ser la causa de los síntomas de las mujeres, y muchas optan por su extirpación.

«Tomo todo con un grano de sal», dijo Holmberg. Sus estudios en antropología médica la han entrenado para ser crítica de las teorías científicas, dijo. Ella todavía no sabe si la toxicidad del cobre es «verdadera», pero considera que vale la pena tomarla en consideración.

El DIU de cobre sigue siendo uno de los métodos anticonceptivos menos populares. Solo alrededor del 6 por ciento de las mujeres estadounidenses usan DIU hoy en día. Pero los investigadores esperan ver una tendencia al alza. La expectativa está en línea con estudios recientes que han encontrado un aumento de siete veces en el uso de DIU de 2006 a 2010, como informó el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en 2012.

Desde principios de la década de 2000, el uso de dispositivos anticonceptivos hormonales y de cobre se ha «disparado», dijo Katherine Rivlin, becaria de planificación familiar en el Centro Médico de la Universidad de Columbia. En particular, se cree que el DIU liberador de cobre es uno de los métodos anticonceptivos reversibles más efectivos, dijo.

En la década de 1970, un DIU llamado Escudo Dalkon se hizo famoso por causar infecciones e infertilidad. Resultó que no eran los materiales del DIU los que causaban estragos en las mujeres, sino su diseño defectuoso porque la cuerda del dispositivo facilitaba las infecciones bacterianas.

Pero pocas mujeres jóvenes son conscientes de esa historia contaminada y ahora consideran que el DIU es una opción anticonceptiva segura y a largo plazo.

Aún así, en el pasado los médicos se han mostrado reacios a recomendar el DIU a los adolescentes porque les preocupaban las complicaciones, como el embarazo ectópico y la enfermedad inflamatoria pélvica.

Preocupaciones sin fundamento

Pero en 2013, un estudio realizado por el Centro de Investigación Interdisciplinaria en Salud de la Mujer de la Universidad de Texas encontró que la preocupación no estaba demostrada, considerando que los DIU eran «apropiados» para cualquier grupo de edad.

El mismo estudio, sin embargo, sugirió un dispositivo liberador de hormonas como «una mejor opción» para los adolescentes que el DIU de cobre «como resultado de menores probabilidades de complicaciones, interrupción y fracaso.»

Cada año, menos de 1 de cada 100 mujeres que usan un DIU quedarán embarazadas, en comparación con un promedio de 6 a 12 por cada 100 mujeres que toman la píldora, y 18 o más para los usuarios de condones, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Esos números son tranquilizadores para la mayoría de los usuarios típicos de DIU de cobre: Las mujeres que desconfían de los tratamientos hormonales, tienen pareja y no planean tener hijos durante al menos un año después de la inserción.

Sin embargo, un pequeño número de mujeres como Finan, Holmberg y Kot Hansen todavía tienen dudas sobre los efectos que el anticonceptivo tuvo en sus cuerpos. Su esperanza es que algún día los científicos centren su atención en pacientes como ellos y estudien sus síntomas.

Unos dos meses después de su primer ataque de pánico, Finan finalmente decidió que le quitaran el anticonceptivo. Su sangre había dado negativo en cobre, pero decidió quitarle el DIU. Unas semanas más tarde, consultó con un nutricionista en Rhode Island y envió una muestra de su cabello a Laboratorios de Investigación Analítica. A diferencia del cabello, la sangre es un indicador tardío del exceso de cobre, según expertos en equilibrio nutricional.

Cuando llegó el folleto blanco y azul con los resultados de la prueba capilar, mostraron que su relación calcio-potasio era 40:1, 10 veces mayor de lo que los nutricionistas consideran ideal.

«Una proporción tan alta de calcio y potasio generalmente se asocia con la toxicidad del cobre», dijo Rick Malter, un psicólogo que escribió un informe sobre la relación entre la toxicidad del cobre y los trastornos psicológicos.

La depresión y la fatiga son síntomas comunes, dijo Malter.

Para curar sus desequilibrios minerales, la nutricionista de Finan recomendó algunos suplementos y una dieta desintoxicante que se basaba principalmente en agua y verduras, y «mucho sentido común», dijo.

Finan aún no está muy seguro de qué desencadenó los ataques de pánico y la fatiga crónica. Pero el hecho de que esos síntomas terminaran poco después de que le quitaran el DIU la hace pensar que están relacionados.

Se ha quedado con una sensación de traición por parte del sistema médico. «Sé que nuestros síntomas son vagos y se pueden atribuir a otros factores», dijo Finan. «Pero la falta de conocimiento es frustrante.»

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