Dr. David Lalezari MD

Una enfermedad de transmisión sexual (ETS) es una enfermedad o infección que se transmite de una persona a otra a través del contacto sexual. La mayoría de las ETS son causadas por bacterias, parásitos o virus que se transmiten a través del contacto con los genitales, la piel, la boca, el recto o los fluidos corporales. Las enfermedades de transmisión sexual pueden causar problemas que van desde irritación leve hasta dolor intenso. Si no se tratan, algunas ETS pueden causar enfermedades, cáncer e infertilidad, o daños al feto.

Tipos de Enfermedades de Transmisión Sexual

Hay muchos tipos diferentes, incluidos los siguientes, de enfermedades de transmisión sexual:

  • Herpes genital
  • Gonorrea
  • Clamidia
  • VIH
  • Virus del papiloma humano (VPH)
  • Condiloma
  • Sífilis
  • Tricomoniasis
  • Hepatitis

Las diferentes ETS tienen causas diferentes. La gonorrea, la sífilis y la clamidia son causadas por bacterias; la tricomoniasis es causada por un parásito; y el VPH, el herpes genital y el VIH son causados por virus.

Las causas de las Enfermedades de transmisión sexual

Las ETS son causadas por una infección bacteriana o viral que se propaga a través del contacto sexual. Cualquier persona sexualmente activa corre el riesgo de exponerse a una infección de transmisión sexual. Las personas que pueden tener un mayor riesgo de contraer una ETS incluyen a las que:

  • Tener relaciones sexuales sin protección
  • Tener varias parejas sexuales
  • Ya están infectadas con una ETS
  • Abusar de drogas o alcohol
  • Compartir agujas para el consumo de drogas o tatuajes

Ciertas enfermedades de transmisión sexual, como la clamidia, el VIH y la sífilis, se pueden transmitir al feto durante el embarazo o el parto.

Síntomas de Enfermedades de Transmisión Sexual

La mayoría de las enfermedades de transmisión sexual no tienen síntomas, por lo que es posible que las personas no sepan que han sido infectadas. Cuando se presentan síntomas, pueden variar según el tipo específico de ETS, e incluyen lo siguiente:

  • Secreción vaginal o peneal
  • Dolor durante el coito
  • Dolor al orinar
  • Llagas o ampollas en los genitales
  • Dolor abdominal

Si se sospecha una ETS, se deben realizar pruebas de inmediato. El diagnóstico y el tratamiento tempranos son importantes para evitar problemas de salud graves y la propagación de infecciones.

Diagnóstico de Enfermedades de Transmisión Sexual

Una enfermedad de transmisión sexual se diagnostica mediante un examen físico y una revisión de los síntomas. Las pruebas de diagnóstico adicionales incluyen las siguientes:

  • Pruebas de orina
  • Análisis de sangre
  • Muestras de líquido

Se recomiendan pruebas periódicas de ETS para personas sexualmente activas, especialmente para aquellas con múltiples parejas sexuales. Las mujeres embarazadas también son rutinariamente para las Ets, incluyendo el VIH, la hepatitis B, clamidia y sífilis. Este examen a menudo se lleva a cabo en la primera visita prenatal.

Tratamiento de Enfermedades de transmisión Sexual

El tratamiento de una enfermedad de transmisión sexual varía según el tipo específico. Algunas ETS se pueden tratar con antibióticos o medicamentos antivirales. Las infecciones virales se pueden controlar, pero no siempre se pueden curar. Algunos medicamentos ayudan a aliviar la gravedad de los síntomas. No hay cura disponible para el VIH, pero a menudo se puede tratar con una combinación de medicamentos. Las ETS son infecciones graves que pueden causar síntomas y efectos secundarios recurrentes o de por vida.

Prevención de Enfermedades de Transmisión Sexual

La forma más eficaz de evitar las enfermedades de transmisión sexual es abstenerse de la actividad sexual. Otras recomendaciones para evitar las ETS incluyen las siguientes:

  • Permanecer en una relación monógama a largo plazo
  • Usar condones
  • Evitar tener relaciones sexuales con nuevas parejas hasta después de la prueba de ETS

Se recomiendan las vacunas contra el VPH para hombres y mujeres de 9 a 26 años de edad que aún no son sexualmente activos. Esta vacuna ayuda a prevenir cepas específicas de VPH, y se administra en tres inyecciones separadas en el transcurso de seis meses.

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