DEPARTAMENTO de LA Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos

DE SALUD, EDUCACIÓN Y
SERVICIO DE SALUD PÚBLICA
ADMINISTRACIÓN DE ALIMENTOS Y MEDICAMENTOS
*ORA / ORO/DEIO/IB*
Fecha: 21/5/73 Número: 10
Áreas de programa relacionadas:
Dispositivos médicos

ITG TEMA: DIATERMIA

Introducción: Investigaciones recientes que involucran dispositivos médicos han atraído una mayor atención a los equipos de diatermia médica. Este ITG ha sido escrito para dar a aquellos que no están familiarizados con los equipos de terapia eléctrica de alta frecuencia un conocimiento fundamental de la teoría de la diatermia.

La diatermia es la producción controlada de» calentamiento profundo » debajo de la piel en los tejidos subcutáneos, músculos profundos y articulaciones con fines terapéuticos. Hay básicamente dos tipos de dispositivos de diatermia en el mercado hoy en día: radio o alta frecuencia y microondas. La terapia ultrasónica o de ultrasonido también es una forma de diatermia, y a veces se combina con estimulación eléctrica. La diatermia de radiofrecuencia (r.f.) se asigna una frecuencia de operación de 27.12 MH Z (onda corta) por la Comisión Federal de Comunicaciones. A las unidades de radiofrecuencia más antiguas se les asignó una frecuencia de operación de 13.56MH Z. La diatermia de microondas se asigna a 915MH Z y 2450MH Z como frecuencias de funcionamiento (también son frecuencias de horno de microondas).

La posición informal actual de la Administración de Alimentos y Medicamentos es que un dispositivo de diatermia debe ser capaz de producir calor en el tejido desde un mínimo de 104 F hasta un máximo de 114 F a una profundidad de dos pulgadas en no más de 20 minutos. Cuando se utiliza un equipo de diatermia, la potencia de salida se mantiene por debajo del umbral del dolor del paciente.

Hay básicamente dos métodos de aplicación de diatermia de alta o radiofrecuencia: Dieléctrico e Inductivo.

  1. Dieléctrico – Cuando se utiliza diatermia acoplada dieléctrica, se crea un diferencial de voltaje de alternancia rápida entre dos electrodos produciendo un campo eléctrico de alternancia rápida entre los electrodos. Los electrodos se colocan uno a cada lado, o ambos en el mismo lado de la parte del cuerpo a tratar, de modo que el campo eléctrico penetra en los tejidos de la zona afectada del cuerpo. Debido a las cargas eléctricas dentro de las moléculas de tejido, las moléculas de tejido intentarán alinearse con el campo eléctrico que cambia rápidamente. Este movimiento rápido, o alternancia, de las moléculas, causando fricción o colisiones con otras moléculas, produce calor en los tejidos. La intensidad del campo eléctrico está determinada por el grado de diferencia de potencial entre los electrodos establecidos por el control de potencia de la unidad. Dado que la frecuencia no varía, la potencia de salida promedio determina la intensidad del calentamiento. Los electrodos generalmente son pequeñas placas de metal montadas en carcasas tipo cojín, pero pueden estar hechas de un material flexible como malla de alambre para que puedan contornearse para adaptarse a una parte particular del cuerpo.
  2. Inductivo – En diatermia r.f. acoplada inductiva, se genera corriente de alta frecuencia a través de una bobina para producir un campo magnético de inversión rápida. La bobina normalmente se enrolla dentro de un aplicador unido a la unidad de diatermia mediante un brazo ajustable. El aplicador está hecho en varias formas para facilitar la aplicación en el área en cuestión y se coloca directamente sobre o al lado del área a tratar. El campo magnético que invierte rápidamente induce corrientes circulantes y campos eléctricos en los tejidos corporales, produciendo calor en los tejidos. El acoplamiento de inducción se emplea generalmente en la región de diatermia r.f. inferior. La intensidad de calentamiento se determina de nuevo por la potencia de salida media.

Es la opinión de la FDA y el consenso de los expertos que pulsar la salida de la diatermia por radiofrecuencia (a diferencia de la onda continua) no produce efectos terapéuticos beneficiosos adicionales. Cualquier respuesta fisiológica producida por la diatermia por radiofrecuencia pulsada es atribuible al calor producido por la potencia de salida media.

La diatermia de microondas produce calor en los tejidos corporales mediante la aplicación de energía de microondas en el área en cuestión. La energía de microondas estimula las moléculas de los tejidos, como lo hace la diatermia, convirtiendo la energía eléctrica en calor. La energía de microondas se transmite desde un director o aplicador a la zona de tratamiento con intensidad de calentamiento controlada por la potencia media de salida de la fuente de microondas y el espaciado del aplicador desde la zona en cuestión. El tamaño y la forma del aplicador de diatermia de microondas normalmente están determinados por la directividad deseada y la cantidad de área de tejido a tratar.

Cuando se utiliza diatermia ultrasónica, se aplica un aceite o crema de acoplamiento a la zona en cuestión. El aplicador ultrasónico entra en contacto con la crema, que actúa como medio de acoplamiento para la energía ultrasónica entre el transductor y el cuerpo. Para una superficie irregular, como una mano o un pie, la extremidad y el aplicador se sumergen en agua que transmite fácilmente la energía a los tejidos. La diatermia ultrasónica debe funcionar a una frecuencia dentro del rango de 800 a 1000 KH Z. La potencia de salida debe ser de onda plana (desenfocada) y no superar los 3 vatios por centímetro cuadrado. Esto no se aplica a los dispositivos de cirugía por ultrasonido focalizados experimentales ni a los nuevos dispositivos de diagnóstico por ultrasonido.

La energía electromagnética de diatermia puede propagarse por radiación u otro acoplamiento a través de conductores de aire, tejidos o corriente para efectuar el funcionamiento de equipos electrónicos sensibles. Los campos electromagnéticos de diatermia pueden inducir corrientes que causan un calentamiento excesivo de dispositivos metálicos en el cuerpo, por ejemplo, clavijas óseas, electrodos implantados, empastes dentales y suturas metálicas, produciendo quemaduras en los tejidos adyacentes \1\. Un paciente en tratamiento con diatermia por f.r. se encuentra en un campo eléctrico fuerte y es un conductor a cierta tensión por encima de la tierra eléctrica. Si este paciente toca una parte metálica desnuda del gabinete de diatermia o cualquier otra parte conectada a tierra eléctricamente, puede recibir un choque o una quemadura \1\.

\1\ Equipo Eléctrico de alta Frecuencia en Hospitales; 1970, NFPA No. 76CM, Parte III, Sección 31, Asociación Nacional de Protección contra Incendios, Boston, Massachusetts

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