Delirio

¿Cómo se diagnostica el delirio?

Es muy importante que el delirio de una persona se diagnostique rápidamente. El delirio es una afección grave y está relacionado con problemas graves si no se trata.Un profesional de la salud, como un médico o una enfermera, hará el diagnóstico. Para decidir si una persona tiene delirio o no, considerará la historia clínica de la persona (cómo se desarrollaron sus síntomas) y los examinará. Utilizarán una prueba rápida conocida como 4AT.su prueba mide la de alguien:

  • vigilancia-si la persona está somnolienta o agitada
  • conciencia – por ejemplo, del año en curso y dónde se encuentra
  • atención – por ejemplo, qué tan bien la persona es capaz de nombrar los meses del año hacia atrás a partir de diciembre
  • cambio agudo o curso fluctuante – si los síntomas comenzaron repentinamente o ahora van y vienen.

Un médico o enfermero puede evaluar el estado mental de una persona cada día en el hospital. O pueden hacerlo cuando la persona se muda de un lugar a otro, por ejemplo, de un hospital a un centro de cuidados. Si descubren que la persona tiene delirio, deben decírselo a la familia cercana de la persona. El personal de atención médica o social involucrado en su atención puede sospechar que la persona tiene demencia sin diagnosticar, pero no la evaluará hasta que su delirio haya terminado. Si tienen dudas, primero tratarán el delirio, ya que es necesario tratarlo con más urgencia.Incluso en el hospital, puede ser difícil detectar y diagnosticar el delirio. Esta es otra razón para informar al personal si nota un cambio en la persona que le importa. Además de diagnosticar el delirio de la persona, los profesionales de la salud harán otras pruebas para determinar qué ha causado el delirio. Por ejemplo, pueden tomar muestras de sangre o posiblemente una radiografía de tórax. Esto es importante porque el tratamiento de la causa del delirio por lo general ayudará a que los síntomas de la persona mejoren o desaparezcan.

¿Quién tiene delirio y por qué?

El delirio es común, en particular entre las personas mayores hospitalizadas. Por lo general, es la reacción del cerebro a un problema médico separado (o varios problemas médicos a la vez). Los problemas que pueden causar delirio incluyen:

  • dolor
  • infección
  • nutrición deficiente
  • estreñimiento (sin hacer pipí) o retención urinaria (sin orinar)
  • deshidratación
  • niveles bajos de oxígeno en la sangre
  • un cambio en la medicación
  • metabolismo anormal (por ejemplo, niveles bajos de sal o azúcar en la sangre)
  • un entorno desconocido o desorientador.

Cualquier persona puede tener delirio, pero los siguientes factores ponen a las personas en mayor riesgo:

  • demencia: este es el mayor factor de riesgo individual de delirio
  • mayor de 65 años
  • fragilidad
  • múltiples afecciones médicas
  • problemas de audición o visión
  • tomar varios medicamentos (por ejemplo, antipsicóticos, benzodiacepinas y ciertos antidepresivos)
  • haber tenido delirio en el pasado.

El delirio es común en las personas mayores hospitalizadas, porque están enfermas o pueden haberse sometido a una operación (por ejemplo, cirugía de cadera o corazón). El personal del hospital debe hablar con el paciente y la familia de antemano sobre el riesgo de delirio después de la operación. Los cuidados intensivos son otra causa muy común de delirio en el hospital. El delirio también es bastante común en residentes de hogares de cuidado, o en personas mayores con demencia en el hogar. Es más probable que sean frágiles, tengan varias afecciones de salud y estén tomando varios medicamentos.Cuando alguien va a un hospital o a un hogar de cuidados, es útil que tenga una copia completa o actualizada de un formulario como Este soy yo con ellos. El personal de atención puede consultar esto para obtener información sobre la persona, que será particularmente útil si tiene delirio durante su estadía.Con la atención adecuada, se pueden prevenir algunos casos de delirio. Poco después de que una persona ingresa al hospital o a la atención a largo plazo, el personal debe verificar si está en riesgo de delirio. Si lo son, hay enfoques no farmacológicos para ayudar a prevenir el delirio que se deben implementar, incluidos los que se describen a continuación.

¿Qué es el tratamiento y el apoyo para el delirio?

El delirio se trata primero abordando los problemas médicos que lo han causado. Por ejemplo, si la persona tiene niveles bajos de oxígeno en la sangre o niveles bajos de azúcar en la sangre, estos se corregirán rápidamente. Si la persona tiene una infección, se le pueden administrar antibióticos. Si tienen dolor, estreñimiento o no orinan, se les tratará. Los médicos también revisarán el medicamento de la persona y suspenderán cualquier medicamento no esencial que pueda estar relacionado con el delirio. El personal se asegurará de que la persona tenga apoyo para comer y beber regularmente.el delirio generalmente mejorará si se encuentra y trata su causa.Un ambiente de apoyo y calma también puede ayudar a alguien a recuperarse del delirio. El personal de enfermería, y los familiares y amigos que visitan, pueden ayudar al::

  • hablar con calma con la persona en frases cortas y claras, tranquilizarla sobre dónde está y quién es usted
  • apoyar a la persona con objetos familiares de su hogar, como fotografías
  • asegurarse de que los audífonos y anteojos estén limpios y funcionen y de que la persona los use
  • configurar un reloj y calendario de 24 horas que la persona pueda ver claramente
  • ayudar a la persona a desarrollar una buena rutina de sueño, incluida la reducción del ruido y la atenuación de las luces por la noche
  • tranquilizar a la persona si tiene delirios
  • apoyar a la persona para que estar activo, para sentarse o levantarse de la cama, tan pronto como puedan ayudar a la persona a comer y beber con regularidad, no mover a la persona innecesariamente, ya sea dentro y entre las salas del hospital, o en el hospital si el delirio se está manejando en casa.

Los médicos normalmente no le dan a alguien medicamentos para tratar el delirio, porque hay muy poca evidencia de que los medicamentos ayuden. Las drogas solo deben considerarse si el comportamiento de la persona (por ejemplo, agitación intensa en el delirio hiperactivo) representa un riesgo de daño para sí misma o para los demás, o si las alucinaciones o delirios están causando una angustia grave a la persona. En cualquier caso, un médico puede probar una dosis baja de un sedante o un antipsicótico durante unos días. (Los médicos no le darán un antipsicótico a un paciente con demencia de cuerpos de Lewy, debido al riesgo de efectos secundarios.)

Después del delirio

Los síntomas del delirio mejoran en la mayoría de las personas en unos pocos días o semanas, una vez que se trata la causa subyacente. Sin embargo, el delirio generalmente significa que una persona tendrá que permanecer más tiempo en el hospital. Cuando se van, sus notas médicas y su plan de atención y apoyo deben registrar su delirio e incluir el apoyo adicional que necesitarán. Aunque algunas personas se recuperan por completo, el delirio también puede tener consecuencias duraderas después de haber sido tratado. Estos son más comunes en las personas mayores.

  • Una persona puede tener recuerdos angustiosos de delirio, a veces vinculados a sentimientos de miedo o ansiedad, durante meses después. Las personas cercanas a la persona deben apoyarlas para que hablen abiertamente sobre sus experiencias y sentimientos. Si han llevado un diario del tiempo que pasó la persona con delirio, pueden usarlo para ayudar a que la persona tenga sentido de su experiencia una vez que esté mejorando.
  • El delirio está relacionado con un empeoramiento más rápido de las capacidades y funciones mentales de una persona. Una persona con demencia puede haber podido hacer algo (por ejemplo, vestirse) antes del delirio, pero ya no puede hacerlo después. Este cambio puede ser permanente. Algunas personas que han tenido delirio ahora tendrán necesidades adicionales que se satisfacen mejor si van a un hogar de cuidados.
  • En algunos casos, una persona no tendrá un diagnóstico de demencia cuando vaya al hospital, pero después de tener delirio, sus síntomas empeorarán y más tarde se le diagnosticará demencia. En estos casos, el delirio parece haber «descubierto» la demencia de la persona.

Estas complicaciones son más probables después del delirio, pero no son inevitables. Sin embargo, significan que es importante ser consciente del delirio e intentar prevenirlo cuando sea posible.

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