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Wenn Sie durch die Nazca-Wüste im Süden Perus laufen, gibt es nicht viel zu sehen. Die Landschaft ist so trocken, dass fast nichts wächst; Selbst der Wind rührt sich selten. Aber wenn Sie sich in die Luft treiben und umdrehen könnten, um die Aussicht zu bewundern, würde ein merkwürdiges Spektakel erscheinen.

Auf dem Wüstenboden darunter kam während des Aufstiegs eine Ansammlung schwacher Linien in den Fokus, die manchmal gewundene, manchmal gerade Wege durch die Landschaft zeichneten. Verschiedene Formen würden dann klar werden: eine Spinne, ein Affe, ein Baum und eine riesige, außerirdische Figur. Dies sind die Nazca-Linien, eine Sammlung von Hunderten von schwachen Radierungen, auch Geoglyphen genannt, die vor fast zweitausend Jahren von Ureinwohnern des heutigen Peru geschaffen wurden. Die trockene Umgebung und die ungewöhnlich stille Luft haben die Markierungen für moderne Archäologen erhalten, um zu rätseln – und ihren Zweck zu erraten.

Linien in der Wüste

Die Größe der Figuren reicht von etwas mehr als einem Dutzend Fuß bis zu Hunderten von Fuß. Einige Linien verlaufen kilometerweit. Die Markierungen ergeben eine merkwürdige Sammlung: Einige sind einfache gerade Linien, während andere aufwendige Designs offenbaren. Einige erscheinen labyrinthartig, was darauf hindeutet, dass sie als Teil von Ritualen gegangen wurden. Andere werden vermutet, einfach Wege zu sein, dass die Menschen verwendet, um den Wüstenboden zu überqueren.

Die trockene Umgebung der Region hat die Markierungen für etwa 2.000 Jahre erhalten. (Credit: Sviluppo/)

Es wird angenommen, dass die Geoglyphen von der Nasca-Zivilisation stammen, die die Region ab 200 v. Chr. etwa 800 Jahre lang bewohnte. (Die Begriffe „Nasca“ und „Nazca“ werden oft synonym verwendet, aber ersteres bezieht sich auf die Zeit und Kultur, während letzteres geografische Standorte beschreibt.) Wissenschaftler datieren die Linien zwischen etwa 200 v. Chr. und 600 n.Chr., basierend auf Radiokarbondatierungen von Keramik in der Nähe, Schätzungen der Gesteinsalterung und anderen Maßnahmen.

Von den vielen Mysterien der Linien ist ihr Überleben vielleicht das einfachste. Es regnet so wenig in der Nazca-Wüste, weniger als ein Zoll pro Jahr im Durchschnitt, und die Luft ist so still, dass es wenig gibt, um die Linien wegzuwaschen. Auch ihre Konstruktion ist leicht zu erklären. Die Linien wurden hergestellt, indem der rötliche Wüstenoberboden abgekratzt wurde, um eine etwas tiefere Schicht freizulegen, die grauer aussieht. Keine der Linien ist sehr tief in den Boden eingeschrieben — nicht mehr als ein oder zwei Fuß. Sie variieren von etwa einem Fuß bis über ein Dutzend Fuß in der Breite.

1982 gelang es einem kleinen Team, eine der größeren Zeichnungen, den Kondor, mit Holz und Seilen zu reproduzieren, um Messungen aus einer kleinen Zeichnung zu markieren. Diese einfachen Werkzeuge und Methoden wären den Nasca zu dieser Zeit zur Verfügung gestanden, und die Reproduktion schloss leicht eine Theorie, dass „alte Aliens“ irgendwie an der Entstehung der Linien beteiligt waren.

Wofür waren die Nazca-Linien?

Der Zweck der Zeilen war jedoch schwieriger zu erklären. Archäologen haben eine Reihe von Theorien vorgeschlagen, darunter, dass die Geoglyphen religiöse oder kulturelle Bedeutung hatten, irgendwie mit Wasser zu tun hatten oder vielleicht mit astronomischen Beobachtungen zu tun hatten. Es gibt immer noch keinen Konsens über die Bedeutung der Zeilen, obwohl es wahrscheinlich ist, dass sie mehr als eine Funktion erfüllt haben.

Im Jahr 2019 fanden Forscher heraus, dass diese Geoglyphe, die einst als Kolibri galt, tatsächlich einen Einsiedler darstellt — eine Untergruppe von Kolibris, die in den bewaldeten Regionen Nord- und Ostperus lebt. (Credit: John Kershner /)

Die Linien weisen einige oberflächliche Ähnlichkeiten mit Bewässerungskanälen auf, was darauf hindeutet, dass sie einst zum Tragen von Wasser verwendet wurden. Obwohl die Region trocken ist, kommt es gelegentlich zu Sturzfluten. Könnten die Leitungen verwendet worden sein, um dieses Wasser zu kanalisieren?

Es scheint unwahrscheinlich, weil, wie einige Forscher betonen, die Linien so flach sind. Ein Bewässerungskanal nur einen Fuß tief wäre nicht sehr nützlich. Es kann jedoch eine zeremoniellere Beziehung zum Wasser geben, wie andere Archäologen vorgeschlagen haben. Die Geoglyphen könnten den Grundstein für Zeremonien oder Gedenktage legen, die darauf abzielen, Gottheiten zu besänftigen und Regen in die Wüste zu bringen, denken sie.

Bei solchen Riten könnte es tatsächlich zu einer Interaktion mit den Linien gekommen sein. Archäologen Clive Ruggles und Nicholas Saunders, Studium eines neu entdeckten, labyrinthartiges Design, schlagen vor, dass die Nasca den Weg der Linie gehen würde, vielleicht als Teil von Zeremonien oder Initiationsriten.

Kartierung des Himmels

Eine der frühesten wissenschaftlichen Erklärungen für die Linien besagt, dass sie als eine Art bodengestützter astronomischer Kalender dienen. Als Paul Kosok, ein Historiker an der Long Island University, in den frühen 1940er Jahren Studien über die Linien durchführte, behauptet er, kurz nach der Wintersonnenwende am Ende einer Linie gestanden zu haben. Als er aufblickte, bemerkte er, dass die Linie direkt auf die untergehende Sonne zeigte und ihre Position am kürzesten Tag des Jahres markierte. Weitere Studien überzeugten ihn, dass die Linien Schlüsselpunkte am Horizont markierten, an denen Himmelskörper an wichtigen Daten erscheinen oder verschwinden würden.

Andere haben postuliert, dass die Zeichnungen von Tieren Konstellationen sein könnten. Wie ein Nachruf der New York Times auf Kosoks Schützling Maria Reiche erklärt, glaubten sowohl Reiche als auch seine Mitarbeiterin Phyllis Pitluga, dass einige der Linien Muster am Himmel darstellten. Diese Theorie wurde jedoch von anderen Gelehrten bestritten.

Aller Wahrscheinlichkeit nach haben die verschiedenen Linien und Zeichnungen unterschiedliche Bedeutungen und Zwecke gehabt. Einige mögen tatsächlich auf astronomische Ereignisse hingewiesen haben, während andere rein rituelle Zwecke hatten. Andere hatten vielleicht noch einen prosaischeren Zweck. Wie Ruggles und Saunders, die das Labyrinth im Jahr 2012 gefunden haben, bemerken, könnten einige der Linien einfach Wanderwege durch die Wüste gewesen sein. Diese abgenutzten Linien schlängeln sich um Hügel und andere Hindernisse, im Gegensatz zu den perfekt geraden Linien in anderen Zeichnungen.

(Credit: Kursor/)

Und noch heute werden neue Zeichnungen in der Wüste entdeckt. Ein japanisches Team gab 2019 die Entdeckung von 143 neuen Figuren in der Nazca-Wüste und Umgebung bekannt. Dazu gehören Vögel, Affen, Schlangen und Füchse — eine, die so schwach war, dass sie die Hilfe eines KI-Algorithmus benötigte, um sie aufzudecken.

Die Jagd nach neuen Geoglyphen geht weiter, ebenso wie Spekulationen darüber, was die Linien für ihre Schöpfer bedeuteten. Mit jeder neuen Entdeckung werden wir wahrscheinlich mehr und mehr Informationen haben. Ob es jedoch ausreichen wird, die Bedeutung der Geoglyphe mit Sicherheit zu erahnen, werden wir vielleicht nie erfahren.

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