Warum Kernreaktorschmelzen Strahlung erzeugen, die Jahrhunderte anhält

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(Foto von Brendan Hoffman / Getty Images)

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Warum hinterlassen Atombomben wenig radioaktive Strahlung, während Kernreaktorschmelzen Jahrhunderte dauern könnten? ursprünglich erschienen auf Quora: Der Ort, um Wissen zu erlangen und zu teilen, Menschen zu befähigen, von anderen zu lernen und die Welt besser zu verstehen.

Antwort von Viktor T. Toth, IT-Profi, Teilzeitphysiker, auf Quora:

Warum hinterlassen Atombomben wenig radioaktive Strahlung, während Kernreaktorschmelzen Jahrhunderte dauern könnten? Nun, für den Anfang gibt es die Menge an Kraftstoff.Little Boy (die Bombe, die auf Hiroshima abgeworfen wurde) enthielt 64 Kilogramm hochangereichertes (waffenfähiges) Uran. Davon wurde weniger als ein Kilogramm tatsächlich einer Kernspaltung unterzogen, wodurch Spaltprodukte einschließlich kurzlebiger, aber gefährlicher Isotope erzeugt wurden und auch der Neutronenstrahlungs- „Blitz“ erzeugt wurde, der in einigen Materialien, die diese Neutronen absorbierten, sekundäre Radioaktivität induzierte.Im Gegensatz dazu enthält ein RBMK-Reaktor wie der, der in Tschernobyl explodierte, 100-150 Brennelemente mit jeweils über 100 kg teilweise angereichertem Uran. Genau dort ist die Menge an Brennstoff im Reaktor mehrere hundert Mal mehr als die Menge an Spaltbrennstoff in einer Atombombe. Und während eine Atombombe ihren Brennstoff eher ineffizient nutzt (der explosive Spaltprozess findet in Millisekunden statt), verbraucht ein Reaktor seinen Brennstoff im Laufe mehrerer Monate gründlicher, bevor ein Brennelement ausgetauscht wird.

Weiterhin verbleiben die Spaltnebenprodukte im Brennelement. Je nach Reaktordesign, Diese können, eigentlich, enthalten Materialien, die viel schlechter sind als der Uranbrennstoff, wie waffenfähiges Plutonium. Dann gibt es auch alle bestrahlten Teile des Reaktors, die kontinuierlich Strahlung ausgesetzt wurden, was zu sekundärer Radioaktivität und unangenehmeren Nebenprodukten führt.

Wenn eine Atombombe explodiert, wird sie über ein großes Gebiet verteilt. Im Falle eines Reaktorunfalls wird ein Teil des Brennstoffs dispergiert, aber ein großer Teil bleibt am Reaktorstandort an Ort und Stelle. Dies stellt also eine Konzentration radioaktiver Stoffe dar, die im Falle einer Bombe einfach nicht auftritt. Und weil alles auf dem Boden sitzt, besteht die Möglichkeit von Leckagen, z., in den Grundwasserspiegel, die Wasserversorgung einer großen Region verseuchend.

Ein Kernreaktorstandort kann auch andere Strahlungsquellen enthalten. Zum Beispiel war eine der größten Bedenken nach dem Unfall in Fukushima auf abgebrannte Brennelemente in der Nähe der Kernschmelze zurückzuführen.

Nach alledem sollten wir nicht vergessen, dass die Sperrzone von Tschernobyl möglicherweise das größte zufällige Naturschutzgebiet in Europa, wenn nicht der Welt, wurde. Denn während radioaktive Kontamination ihren Tribut fordert, ist es nichts im Vergleich zu dem, was Menschen tun. Entfernen Sie die meisten Menschen und selbst wenn Sie eine erhebliche Menge an Strahlung hinzufügen, gedeiht die Natur. uncaptioned

Ein Bewohner von Pripyat, 30 Jahre nach der Katastrophe. Von Tieren bis Tschernobyl Drei Jahrzehnte nach der Atomkatastrophe

Diese Frage erschien ursprünglich auf Quora – dem Ort, an dem man Wissen gewinnen und teilen kann, um Menschen zu befähigen, von anderen zu lernen und die Welt besser zu verstehen. Sie können Quora auf Twitter, Facebook und Google+ folgen. Weitere Fragen:

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