Sherman Alexie

Sherman Alexie ist ein herausragender indianischer Dichter, Schriftsteller, Performer und Filmemacher. Er erhielt großes Lob für seine Gedichte und Kurzgeschichten über das Leben der amerikanischen Ureinwohner, darunter The Business of Fancydancing (1992), The Lone Ranger und Tonto Fist Fight in Heaven (1993), die mit einem PEN / Hemingway Award ausgezeichnet wurden, und Smoke Signals (1998), ein von der Kritik gefeierter Film, der auf einer von Alexies Kurzgeschichten basiert und für den er das Drehbuch mitgeschrieben hat. Als gefeierter Performer seiner eigenen Arbeit hielt Alexie vier Jahre lang den Titel des World Heavyweight Poetry. Er spielt weiterhin viele seiner Gedichte bei Poetry Slams, Festivals und anderen Veranstaltungsorten und wurde für die Energie und Emotion, die er in seine Arbeit einbringt, gelobt.Alexie wuchs als Stammesmitglied von Spokane / Coeur d’Alene im Spokane Indian Reservat in Wellpinit, Washington, auf. Alexie wurde Hydrocephalus geboren und unterzog sich einer Operation im Alter von sechs Monaten; er war nicht zu erwarten, um zu überleben. Obwohl er die Erfahrung durchlebte, wurde er als Kind von Anfällen geplagt und verbrachte den größten Teil seiner Kindheit mit Lesen. In der achten Klasse beschloss er, die Reardan High School zu besuchen, die zwanzig Meilen außerhalb des Reservats liegt. Seine Leistungen in der High School sicherten ihm 1985 die Zulassung zur Jesuiten-Gonzaga-Universität in Spokane, wo er eine erfolgreiche akademische Karriere hatte, aber anfing, Alkohol zu missbrauchen. Alexie wechselte 1987 an die Washington State University und begann Gedichte und Kurzgeschichten zu schreiben. 1990 wurde Alexies Arbeit in der Zeitschrift Hanging Loose veröffentlicht, ein Erfolg, dem er den Anreiz gab, mit dem Trinken aufzuhören. Seitdem ist er nüchtern geblieben.In seinen Kurzgeschichten- und Gedichtbänden beleuchtet Alexie die Verzweiflung, Armut und den Alkoholismus, die oft das Leben der amerikanischen Ureinwohner prägen, die auf Reservaten leben. Seine Gedichte, Romane und Kurzgeschichten rufen Trauer und Empörung hervor, hinterlassen aber auch ein Gefühl von Respekt und Mitgefühl für Charaktere, die sich in scheinbar hoffnungslosen Situationen befinden. Alexies Protagonisten, die mit Verbrechen, Alkohol oder Drogen zu tun haben, kämpfen darum, die ständige Misshandlung ihres Geistes, Körpers und Geistes durch die weiße amerikanische Gesellschaft und ihren eigenen Selbsthass und ihr Gefühl der Ohnmacht zu überleben. Wie Alexie in The Lone Ranger und Tonto Fistfight in Heaven behauptete, Indianer „haben eine Möglichkeit zu überleben. Aber es ist fast so, als könnten Indianer das große Zeug leicht überleben. Massenmord, Verlust von Sprache und Landrechten. Es sind die kleinen Dinge, die am meisten weh tun. Die weiße Kellnerin, die keine Bestellung annehmen würde, Tonto, die Washington Redskins.“ Während er das Leben der amerikanischen Ureinwohner darstellt, die versuchen, ihrer Situation durch Alkohol und andere Formen des Selbstmissbrauchs zu entkommen, Alexies Charaktere haben auch Zugang zu einem mentalen, emotional, und spirituelles Ventil, was er als „Fancydancing “ bezeichnet.“
Ein wesentliches Merkmal von Alexies Schreiben ist Ironie, und sein dunkler Humor wird oft von einem exquisiten Sinn für Timing getragen. Seine Gedichtbände The Business of Fancydancing und First Indian on the Moon (1993) enthüllen die „betrügerischen Illusionen, die uns heute alle in Amerika verführen“, bemerkte Andrea-Bess Baxter in der westamerikanischen Literatur. Leslie Ullman kommentierte The Business of Fancydancing, Alexies erste veröffentlichte Gedichtsammlung, und schrieb in The Kenyon Review, dass der Autor „aus den harten Realitäten einen merkwürdig weich gemischten Wandteppich aus Humor, Demut, Stolz und metaphysischer Provokation webt … die Blechhüttenleben, die Alkoholträume, das Pech und die burlesken Katastrophen, und der selbstzerstörerische Mut seiner Charaktere.“ Eine solche Ironie ist auch eine wichtige Kraft in Alexies Prosa, insbesondere in seinen frühen Kurzgeschichtensammlungen The Lone Ranger und Tonto Fist-Fight in Heaven und The Toughest Indian in the World (2000), die Ken Foster für die San Francisco Chronicle beschrieb einen „durchweg dunklen Comic-Ton „.“ In einem Interview kommentierte Alexie seinen Fortschritt von Gedichten über Kurzgeschichten bis hin zu Romanen als „ziemlich natürlich “ because…my gedichte sind Geschichten. Es fühlte sich für mich natürlich an, mich zu einer größeren Form zu entwickeln. Um nicht zu sagen, dass es anfangs nicht schwierig für mich war … ich hatte das Ding, über eine Seite hinauszugehen, Schreibmaschine. Ich würde zum Ende einer Seite gelangen und ausflippen, weil ich nicht weiß, was ich als nächstes tun soll. Aber die Geschichten wurden immer größer und größer … Sie forderten mehr Platz, als ein Gedicht bieten konnte.“
Alexie wurde 1996 in Grantas Best of Young American Novelists-Liste aufgenommen. Herausgeber Ian Jack sagte, die Richter hätten „seine Arbeit gemocht, weil sie uns etwas zu sagen hatte. Das Leben der amerikanischen Ureinwohner, das Leben im Reservat, ist eine ziemlich unterbeschriebene Erfahrung.“ Er fügte hinzu, dass „Fiktion, wenn es gut ist, Sie vom individuellen und inneren Leben überzeugen sollte. Alexies Buch war nicht scheinheilig oder fromm oder ein politisches Plädoyer — es führte Sie in Charaktere ein, die Indianer waren, und machte sie so komplex und seltsam wie alle anderen.“ Alexies Frühwerk wurde oft so beschrieben. Verlyn Klinkenborg bemerkte in der Buchbesprechung der Los Angeles Times, dass Alexie effektiv für „ein geteiltes Publikum schreibt, Indianer und Anglo. Er ist bereit, Didaktik zu riskieren, wenn er aufhört, die Einzelheiten des Spokane zu erklären, und, allgemeiner, die Erfahrung der amerikanischen Ureinwohner für seine Leser. Aber Alexie klingt nie didaktisch. Dafür ist sein Timing zu gut“; Abigail Davis in Bloomsbury Review erklärte, dass „dieser erste Roman von Sherman Alexie einem nicht-amerikanischen Ureinwohner so nahe kommt, die moderne indische Erfahrung zu verstehen, wie jeder Versuch in der aktuellen Literatur. Der Leser schließt das Buch und fühlt sich beunruhigt, verletzt, hoffnungsvoll, zutiefst nachdenklich und irgendwie erschöpft, als wäre die Suche der Charaktere eine persönliche Erfahrung gewesen.“

Aber als Alexies Prosaschrift gereift ist, hat sie sich weniger darauf konzentriert, dem Anglo-Publikum eine einzigartige indianische Welt zu zeigen. Ken Foster, in seiner Rezension von Der härteste Indianer der Welt für die San Francisco Chronicle, beschrieb, wie die neun Geschichten in der Sammlung Alexies vertrautes Territorium des Konflikts zwischen Ureinwohnern und Weißen zurückverfolgen, ohne „das Bedürfnis zu verspüren, seine Leser in die Details der zeitgenössischen indianischen Kultur einzuweisen, und warum sollte er? Das Leben, das er porträtiert, ist so detailliert. Eric Weinberger stellte in seiner Rezension von Alexies Kurzgeschichtensammlung Ten Little Indians (2003) ebenfalls fest, dass „die erfolgreichsten Geschichten in Ten Little Indians nicht in ihrer Indianität handeln.“ Alexies Roman Flight aus dem Jahr 2007 geht auch seine vertrauten Themen auf neue Weise an. In der Geschichte des 15-jährigen Pflegekindes „Zits“, seinen Abenteuern durch die Zeit und seiner Reinkarnation als verschiedene historische Figuren erkundet Alexie „gekonnt beide Seiten des sprichwörtlichen Krieges. Zits erlebt brutale Gewalt durch die Augen von Weißen und Indern, Vätern und Söhnen und beginnt zu verstehen, was es bedeutet, der Held, der Bösewicht und das Opfer zu sein „, schrieb S. Kirk Walsh in seiner Rezension für die New York Times. Alexies halbautobiografischer Jugendroman The Absolutely True Diary of a Part-Time Indian wurde im selben Jahr veröffentlicht und erhielt großes kritisches Lob und eine Vielzahl von Auszeichnungen, darunter den National Book Award für Jugendliteratur.Alexie war auch im Film aktiv und half bei der Erstellung des ersten rein indischen Films. Smoke Signals (1998), eine große Studioveröffentlichung, schrieb und inszenierte die Adaption seines eigenen Buches The Business of Fancy-Dancing (2003) und schrieb das Drehbuch für den Independent-Film 49? (2003). Basierend auf einer Alexie-Kurzgeschichte wurde Smoke Signals von Native American Talent produziert, inszeniert und gespielt. Die Handlung folgt einem jungen Mann, der ein zielloses Leben in Idaho führt. Victor Joseph, der den Kontakt zu seinen einheimischen Wurzeln verloren hat, begibt sich auf eine Reise, um „seine Vergangenheit zu entdecken und seine Gegenwart zu akzeptieren“, wie James Greenberg, Autor des Los Angeles Magazine, es ausdrückte. Der fertige Film wurde auf dem Sundance Film Festival ausgezeichnet; Anlässlich seiner weltweiten Veröffentlichung 1998 sagte Alexie einem Time-Interviewer, er hoffe, Smoke Signals würde indischen Filmemachern Türen öffnen. Er wies auf den afroamerikanischen Regisseur Spike Lee als Vorbild hin: „Spike hat nicht unbedingt Filme gemacht, sondern Filmemacher dazu inspiriert, an sich selbst zu glauben. Das wird hier passieren. Diese 13-jährigen indischen Kinder, die mit ihren Camcordern verrückt geworden sind, werden endlich die Möglichkeiten sehen.“Während er viele der gleichen Themen in allen seinen gewählten Genres erforscht, ist Alexies Poesie wohl noch selbstbewusster und ironischer als seine Prosa. Seine Gedichtsammlungen sind eine Mischung aus Erzählung, formaler Innovation und wunderschöner Lyrik und enthalten oft erweiterte Prosastücke, wie in The Business of Fancy-Dancing, First Indian on the Moon (1993) und One Stick Song (2000), die Publisher’s Weekly lobte für seine „Fähigkeit, mit mehreren Perspektiven und komplexen psychologischen Themen mit einem Humor umzugehen, der die Lesbarkeit fördert.“ Seine Sammlung Face (2009) umfasst Gedichte, die in Formen wie der Sestina und Villanelle geschrieben wurden, sowie metatextuelle Effekte wie erweiterte Fußnoten und rahmenbrechende Momente des Selbstbewusstseins. Der Effekt ist laut Stephen Ross in der Oxonian Review „unbeschwert, ohne leicht zu sein, umgangssprachlich, ohne Klischee zu sein, und ernst, ohne sententiös zu sein.“Alexie erhielt zahlreiche Auszeichnungen und Stipendien, darunter den Mason Award 2009, den Stranger Genius Award 2008, einen Pushcart Prize, den PEN / Malamud Award, ein National Endowment for the Arts Poetry Fellowship und zahlreiche Ehrentitel. Er ist ein gefragter Redner und Gast in landesweit ausgestrahlten Radio- und Fernsehprogrammen wie dem McNeil-Lehrer-Bericht, JETZT mit Bill Moyers, und dem Colbert-Bericht. Er lebt mit seiner Frau und zwei Söhnen in Seattle, Washington.

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