Machu Picchu: Fakten & Geschichte

Machu Picchu ist eine Inka-Stätte aus dem 15. Es liegt 7.970 Fuß (2.430 Meter) über dem Meeresspiegel am Osthang der Anden und überblickt den Urubamba Fluss Hunderte von Metern unten.Die hervorragende Erhaltung der Stätte, die Qualität ihrer Architektur und die atemberaubende Aussicht auf die Berge haben Machu Picchu zu einer der berühmtesten archäologischen Stätten der Welt gemacht. Das Gelände umfasst 80.000 Hektar (32.500 Hektar). Terrassierte Felder am Rande des Geländes wurden einst für den Anbau von Getreide verwendet, wahrscheinlich Mais und Kartoffeln.

1911 besuchte der Forscher Hiram Bingham III, Professor an der Yale University, den Ort und veröffentlichte seine Existenz zum ersten Mal. Er fand es mit Vegetation bedeckt, von denen viele jetzt entfernt wurden. Die Gebäude wurden ohne Mörtel (typisch für die Inka) gebaut, ihre Granitsteine abgebaut und präzise geschnitten.Als Bingham die Stätte entdeckte, suchte er tatsächlich nach Vilcabamba, der letzten Hauptstadt der Inka vor ihrer endgültigen Niederlage durch die Spanier im Jahr 1572.Der Entdecker fand Machu Picchu weitgehend intakt, nachdem er anscheinend nie von den spanischen Konquistadoren besucht worden war. Tatsächlich ist der einzige Hinweis auf die Stätte in spanischen Dokumenten eine Erwähnung des Wortes „Picchu“ in einem Dokument von 1568, der Text impliziert, dass es dem Inka-Kaiser gehörte.

Der Wohnsitz eines Kaisers

Machu Picchu soll Mitte der 1400er Jahre von Pachacuti Inca Yupanqui, dem neunten Herrscher der Inka, erbaut worden sein. Ein Empire Builder, Pachacuti initiierte eine Reihe von Eroberungen, die schließlich die Inka in ein südamerikanisches Reich wachsen sehen würde, die von Ecuador nach Chile gestreckt.Viele Archäologen glauben, dass Machu Picchu als eine Art königliches Anwesen gebaut wurde, die Anwesenheit von Elite-Residenzen im nordöstlichen Sektor des Geländes unterstützt diese Idee. Es wäre vom Kaiser und seiner Familie als vorübergehende Ruhepause genutzt worden, Der Ort unterstützte eine kleine Anzahl von ganzjährigen Hausmeistern. Andere Beispiele für Inka-Königsgüter sind in Peru bekannt.Interessanterweise scheint sich die Wohnung des Kaisers selbst im südwestlichen Teil des Geländes zu befinden, abseits der anderen Elite-Residenzen. Ein Gebäude, das heute als „Tempel der Sonne“ bekannt ist, grenzt daran an.

Eine Treppe neben dem königlichen Gelände führt zu einem Platz darunter, und dem Kaiser wurden ein Garten, ein eigenes Bad und sogar ein eigener Toilettenbereich gewährt — der einzige private vor Ort.Obwohl Machu Picchu eine Mauer, ein bescheidenes Tor und einen trockenen Graben hat (wahrscheinlich zum Sammeln von Regenwasser), scheint es nicht für militärische Zwecke eingerichtet worden zu sein, und es gibt keine Beweise dafür, dass dort eine Schlacht ausgetragen wurde.

Tempel der Sonne

Machu Picchu hat eine Reihe von Strukturen, die die spirituelle Bedeutung des Ortes erhöht hätten.

Einer von ihnen, der „Sonnentempel“ oder Torreón, hat ein elliptisches Design, das einem Sonnentempel in der Inkahauptstadt Cuzco ähnelt. Es befindet sich in der Nähe des Ortes, an dem der Inka-Kaiser in Machu Picchu gewohnt haben soll.

Ein Stein im Inneren des Tempels hätte als Altar dienen können. Während der Juni-Sonnenwende scheint die aufgehende Sonne direkt in eines der Fenster des Tempels, und dies zeigt eine Ausrichtung zwischen dem Fenster, Felsen und Sonnenwende Sonne.

Unter dem Tempel liegt eine natürlich geformte Höhle, die der Entdecker Bingham als „königliches Mausoleum“ bezeichnete, obwohl es wenig Beweise dafür gibt, dass es als solches verwendet wurde. Ein in eine Treppe gehauener Felsbrocken liegt in der Nähe des Höhleneingangs und die unterirdische Kammer diente wahrscheinlich einer religiösen Funktion.

Haupttempel & Intihuatana

Eine Reihe religiöser Strukturen befindet sich im Nordwesten des Geländes und grenzt an den Platz.

Eines der Gebäude, das als „Haupttempel“ bezeichnet wird, enthält einen geschnitzten Steinaltar. Als es von Bingham ausgegraben wurde, stellte er fest, dass es eine Schicht weißen Sandes hat, etwas, das in Tempeln in Cuzco, der Inka-Hauptstadt, zu sehen ist.

Ein Gebäude neben dem „Haupttempel“ ist als „Tempel der drei Fenster“ bekannt und enthält eine große Menge zerbrochener Keramik, wie es rituell erscheint.Aber das vielleicht größte Rätsel in Machu Picchu ist ein riesiger Felsen, der von Bingham „the Intihuatana“ genannt wird, nach anderen geschnitzten Steinen, die im Inka-Reich gefunden wurden. Der Stein von Machu Picchu befindet sich auf einer erhöhten Plattform, die über dem Platz thront. Sein Zweck ist ein Rätsel, wobei neuere Forschungen die Idee widerlegen, dass es als Sonnenuhr fungierte. Es kann für astronomische Beobachtungen irgendeiner Form verwendet worden sein. Es kann auch mit den Bergen verbunden sein, die Machu Picchu umgeben.

Aufgabe von Machu Picchu

Machu Picchu überlebte den Zusammenbruch der Inka nicht.

Im 16.Jahrhundert tauchten die Spanier in Südamerika auf, Plagen, die die Inka heimsuchten, und militärische Feldzüge der Konquistadoren. 1572, mit dem Fall der letzten Inka-Hauptstadt, endete ihre Herrscherlinie. Machu Picchu, ein königliches Anwesen, das einst von großen Kaisern besucht wurde, verfiel. Heute steht die Stätte auf der Liste der Welterbestätten der Vereinten Nationen.

— Owen Jarus, LiveScience Contributor

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