Kohle 101: Die 4 Kohletypen und ihre Verwendung

Kohlebergbauausrüstung

Es gibt vier Hauptkohletypen: Braunkohle, subbituminös, bituminös und Anthrazit. Hier ist ein Blick auf ihre Eigenschaften und Anwendungen.

In der Erdkruste gefunden, ist Kohle ein fossiler Brennstoff, der im Wesentlichen „die veränderten Überreste der prähistorischen Vegetation“ ist, so die World Coal Association (WCA). Es gibt jedoch eine Reihe von verschiedenen Kohlearten zu beachten.

Kohle, die seit mehr als einem Jahrhundert eine primäre Energiequelle ist, begann sich während der Karbon-Periode zu bilden, die vor 360 Millionen bis 290 Millionen Jahren stattfand. Pflanzenmaterial sammelte sich in Sümpfen und Torfmooren an, und nachdem es begraben und hoher Hitze und hohem Druck ausgesetzt worden war — hauptsächlich aufgrund der Verschiebung der tektonischen Platten —, wurde es in die Kohle umgewandelt, die die industrielle Revolution antrieb und die der Bergbau heute verwendet.

Die WCA erklärt, dass die Qualität der Kohle weitgehend bestimmt wird durch:

  • Die Art der Vegetation, aus der die Kohle stammt.
  • Die Grabtiefe der Kohle.
  • Temperaturen und Drücke in dieser Tiefe.
  • Wie lange es gedauert hat, bis sich das Kohlevorkommen gebildet hat.

All diese Faktoren tragen dazu bei, wie viel von der Pflanze in Kohlenstoff umgewandelt wird, und es ist der Kohlenstoffgehalt, der den Rang einer Kohle bestimmt. Ein höherer Kohlenstoffgehalt ist mit Kohle verbunden, die sich länger gebildet hat, während ein niedrigerer Kohlenstoffgehalt ein Merkmal von „jüngerer“ Kohle ist.

Hier sehen Sie die vier Hauptkohlearten, die vom niedrigsten bis zum höchsten Kohlenstoffgehalt geordnet sind, sowie Erklärungen, wofür sie verwendet werden.

Kohlearten: Niedrigrangige Kohlen

Braunkohle ist die jüngste Art von Kohlevorkommen. Es ist weich und reicht in der Farbe von schwarz bis Brauntönen. Infolgedessen wird Braunkohle manchmal Braunkohle genannt. Braunkohle wird hauptsächlich zur Stromerzeugung genutzt und macht 17 Prozent der weltweiten Kohlereserven aus.Subbituminöse Kohle ist das Ergebnis von Millionen von Jahren anhaltenden Drucks und hohen Temperaturen auf Braunkohle. Es verbrennt sauberer als andere Kohlearten und verursacht aufgrund seines geringen Schwefelgehalts weniger Treibhausgasemissionen. Subbituminöse Kohle wird in der Stromerzeugung und auch in industriellen Prozessen verwendet. Dieser Kohletyp macht 30 Prozent der weltweiten Kohlereserven aus.

Kohlearten: Hartkohle

Bituminöse Kohle ist härter und schwärzer als Braunkohle und subbituminöse Kohle und kann in zwei Arten unterteilt werden: thermische und metallurgische. Zusammen machen sie 52 Prozent der weltweiten Kohlereserven aus und machen einen Großteil der Kohleindustrie aus. Thermische Kohle wird, wie der Name schon sagt, zur Energieerzeugung zum Heizen verwendet, aber auch zur Zementherstellung und für andere industrielle Zwecke. Metallurgische Kohle wird hauptsächlich mit Eisenerz gemischt, um Eisen und Stahl herzustellen.

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Anthrazit ist die ausgereifteste Form von Kohlevorkommen und hat somit den höchsten Kohlenstoffgehalt aller Kohletypen. Spitzname Steinkohle von den Lokomotivingenieuren, die sie zur Energieversorgung von Triebzügen verwendeten, Kohlengruben, die Anthrazit oder Steinkohle produzieren, machen ungefähr 1 Prozent der gesamten Kohlereserven der Welt aus; mit anderen Worten, Sie machen einen sehr kleinen Teil der gesamten Kohleindustrie aus.Anthrazit wird auch in einigen Heizofensystemen älterer Häuser verwendet und kann als rauchfreier Brennstoff in handbefeuerten Öfen verwendet werden.

Kohlearten: Energiewende

Ironischerweise entfernen sich die Industrieländer auf der ganzen Welt aufgrund ihres Beitrags zu den Treibhausgasemissionen von der Verbrennung von Kohle als Energiequelle, obwohl sie der Treibstoff für die industrielle Revolution waren. Die Abkehr von Kohle zur Stromerzeugung ist eine der Möglichkeiten, wie Länder wie Kanada und Großbritannien den Klimawandel angehen.Die Bekämpfung ihres Beitrags zur Luftverschmutzung ist nur eine der Herausforderungen, vor denen die Kohleindustrie steht. Als einer der ältesten Rohstoffe, die dem Bergbau zugeschrieben werden, sind Kohlebergwerke und die dabei angewandten Abbaumethoden seit langem umstritten.Bergleute, die während des Abbauprozesses Kohlenstaub einatmeten, erkrankten häufig an einer Erkrankung, die als „schwarze Lunge“ bekannt ist und in Gebieten, in denen der Kohlebergbau eine große Belegschaft beschäftigt, insbesondere in der Appalachenregion der USA, häufig vorkommt.

Wie man sehen kann, werden viele Arten oft mit demselben Pinsel gemalt, aber es gibt mehr als eine Sorte. Das Kennenlernen der Unterschiede ist der Schlüssel für Energieinvestoren, die Unternehmen und Projekte bewerten.

Einen genaueren Blick auf die verschiedenen Kohletypen und ihre Verwendung finden Sie in unseren anderen Artikeln zum Thema:

  • Kohle 101: Ein Blick auf die Braunkohle
  • Kohle 101: Subbituminöse Kohle erklärt
  • Kohle 101: Ein Überblick über Bituminöse Kohle
  • Kohle 101: Was ist Anthrazit?

Und wenn Sie in Kohle investieren möchten, lesen Sie unsere Einführung in das Investieren in Kohle.

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Dies ist eine aktualisierte Version eines Artikels, der 2013 vom Investing News Network veröffentlicht wurde.

Offenlegung von Wertpapieren: Ich, Melissa Pistilli, halte keine direkte Beteiligung an einem in diesem Artikel genannten Unternehmen.

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