Jimmy Hoffa verschwand – und dann nahm sein Vermächtnis ein Eigenleben an

Am 30.Juli 1975 verschwand Jimmy Hoffa, der ehemalige Präsident der Teamsters Union.

Er war in ein Restaurant in einem Vorort von Detroit gegangen, offenbar in der Erwartung, ein paar Mafia-Figuren zu treffen, die er seit Jahrzehnten kannte. Er hatte gehofft, ihre Unterstützung für sein Angebot zu gewinnen, in die Präsidentschaft der Union zurückzukehren. Ein paar Kunden erinnerten sich, ihn vor 3 Uhr morgens auf dem Parkplatz des Restaurants gesehen zu haben.

Irgendwann danach verschwand er spurlos.

Das FBI geht seit langem davon aus, dass Hoffa Opfer eines Mob-Anschlags wurde. Aber trotz jahrzehntelanger Ermittlungen wurde noch nie jemand wegen Mordes angeklagt. Seine Leiche wurde nie gefunden.

Doch obwohl seine physischen Überreste fehlen, lebt Hoffa in unserem kollektiven kulturellen Bewusstsein weiter.Martin Scorseses „The Irishman“ ist nur der neueste Film, der eine fiktive Version von Hoffas Geschichte bietet. Davor gab es Sylvester Stallones „F.I.S.T.“ (1978), Danny DeVitos „Hoffa“ (1992) und den TV-Film „Blood Feud“ (1983).

Er war Gegenstand unzähliger Krimibücher, am bekanntesten Charles Brandts „Ich habe gehört, dass du Häuser malst.“ Er inspirierte eine Episode von „Die Simpsons.“ Und er taucht in Boulevardzeitungen wie den Weekly World News auf, die behaupteten, ihn in Argentinien gefunden zu haben und sich vor den rachsüchtigen Kennedys versteckt zu haben.

Seit ich angefangen habe, über die Geschichte der Teamster zu recherchieren und zu schreiben, haben mich die Leute gefragt, wo sich Hoffas Leiche meiner Meinung nach befindet. Seine Geschichte, ich habe gelernt, ist der eine Aspekt der Arbeitsgeschichte, mit dem fast jeder Amerikaner vertraut ist.

Hoffas Verschwinden verwandelte ihn von einem umstrittenen Gewerkschaftsführer in eine mythische Figur. Im Laufe der Zeit habe ich erkannt, dass Hoffas Resonanz in unserer Kultur wichtige politische Implikationen für die heutige Arbeiterbewegung hat.

Der Aufstieg und Fall der ‚Teamster Teamster‘

Hoffa wurde in den späten 1950er Jahren ein bekannter Name, als Robert F. Kennedy, damals Chefberater des Senats-Rackets-Komitees, ihn öffentlich über seine Mob-Verbindungen grillte.Während andere Zeugen es vermieden, Fragen zu beantworten, indem sie sich auf ihre Rechte im Fünften Verfassungszusatz beriefen, nahm Hoffa, der neu gewählte Führer der größten und mächtigsten Gewerkschaft des Landes, eine trotzige Haltung ein. Er bestritt nie, Verbindungen zu Personen des organisierten Verbrechens zu haben; Stattdessen behauptete er, dass dies die Art von Menschen seien, mit denen er manchmal zusammenarbeiten müsse, als er seine Gewerkschaft angesichts der Opposition der Arbeitgeber stärkte und ausbaute. Er wies wütend alle Korruptionsvorwürfe zurück und pries die Gewinne, die seine Gewerkschaft für ihre Mitgliedschaft erzielt hatte.

Jimmy Hoffa, Präsident der Teamsters Union, links, hört sich Zeugenaussagen während der Anhörungen des Senate Rackets Committee zu Korruptionsvorwürfen in der Union an. AP Photo

Das verbale Sparring zwischen Kennedy und Hoffa wurde zum denkwürdigsten Teil der Anhörungen.

Zum Nutzen des Großkapitals verwandelte es Hoffa in ein bedrohliches Symbol der Arbeitsracketerie.

Aber für seine Gewerkschaftsmitglieder verbesserte es nur sein Ansehen. Sie waren bereits begeistert von den Verträgen, die Hoffa ausgehandelt hatte und die bessere Bezahlung und Arbeitsbedingungen beinhalteten. Jetzt feierten ihn seine Mitglieder als ihren umkämpften Champion und trugen Knöpfe mit der Aufschrift, „Hoffa, der Teamster Teamster.“

Seine Mitgliedschaft blieb loyal, auch als Hoffa das Ziel einer Reihe von Strafverfolgungsbemühungen wurde. Nachdem Kennedy 1961 Generalstaatsanwalt geworden war, gründete er eine Einheit innerhalb des Justizministeriums, deren Anwälte sich selbst als „Get Hoffa Squad“ bezeichneten.“ Ihre Anweisung war es, Hoffa und seine engsten Mitarbeiter ins Visier zu nehmen. Die Bemühungen des Teams gipfelten 1964 in Verurteilungen gegen Hoffa wegen Manipulation durch Geschworene und Betrug an der Pensionskasse der Union. Trotz dieses Rückschlags blieb Hoffas Einfluss auf die Präsidentschaft der Teamster auch nach seinem Eintritt in das Bundesgefängnis in 1967 fest.

Als Hoffa schließlich sein Amt niederlegte, tat er dies freiwillig. Er trat 1971 im Rahmen eines Abkommens zurück, um die Begnadigung der Exekutive durch die Nixon-Regierung zu erlangen. In die Gnadenbewilligung des Präsidenten war eine Bedingung geschrieben: Er konnte erst 1980 für eine Position in der Union kandidieren.

Als Hoffa frei war, behauptete er, sein Verbot des Gewerkschaftsbüros sei illegitim und begann, für die Präsidentschaft der Teamsters zu kandidieren. Er sah sich jedoch nicht dem Widerstand der Regierung, sondern der organisierten Kriminalität gegenüber, die es leichter gefunden hatte, mit Hoffas Nachfolger Frank Fitzsimmons zusammenzuarbeiten. Hoffas Treffen im Restaurant am 30.Juli 1975 war Teil seiner Bemühungen, diese Opposition zu zerstreuen.

Offensichtlich lief es nicht wie geplant. Einige theoretisieren, dass die Mafia ihn töten ließ, um sicherzustellen, dass er bei den bevorstehenden Gewerkschaftswahlen 1976 der Teamsters nicht gegen Fitzsimmons antreten würde.

Aber nach keinen Verhaftungen und mehreren fruchtlosen Ausgrabungen, um zu versuchen, seinen Körper zu lokalisieren, bleibt Hoffas Fall bis heute ungelöst.

Auf diesem Foto vom Juni 2013 gibt Robert Foley von der Detroit Division des FBI bekannt, dass das FBI nach einer Ausgrabung, basierend auf einem Tipp, leer ausgegangen sei, um Hoffas Überreste aufzudecken. AP Photo/Carlos Osorio

Vom Menschen zum Mythos

In Andrew Lawlers Geschichte der verlorenen Kolonie Roanoke schreibt er: „Zu sterben ist tragisch, aber vermisst zu werden bedeutet, eine Legende zu werden, ein Geheimnis.“

Geschichten sollen einen Anfang, eine Mitte und ein Ende haben. Aber wenn Menschen vermisst werden und nie gefunden werden, Lawler erklärt, Sie werden als Themen endloser Faszination bestehen bleiben. Es ermöglicht, dass ihre Hinterlassenschaften immer wieder neu geschrieben werden. Diese neuen Interpretationen, so Lawler, „können etwas Neues darüber enthüllen, wer wir waren, wer wir sind und wer wir sein wollen.“

Der Mythos von Hoffa lebt weiter, obwohl seit diesem Nachmittag im Juli 1975 fast fünf Jahrzehnte vergangen sind.

Welche Formen hat es angenommen?Für manche steht er für ein idealisiertes Bild der Arbeiterklasse – ein Mann, der harte Handarbeit kannte und unermüdlich für seinen Erfolg arbeitete. Aber auch nach seinem Aufstieg zu seinem Führungsposten lebte Hoffa einfach und mied den Vorwand.In einem Artikel der Washington Post aus dem Jahr 1992 heißt es: „Er trug weiße Socken und mochte sein Rindfleisch sehr gut … Er schnarchte in der Oper. In der Zwischenzeit stellte seine Fehde mit den Kennedys einen populistischen „harten Kerl von den Laderampen“ gegen „die professionelle Klasse, die Regierungsklasse, die gebildeten Experten „.“ Das Stück der Washington Post verbindet Hoffas Geschichte mit der einer anderen Ikone der Arbeiterklasse. „Hoffa gegen Bobby Kennedy antreten zu sehen, war wie John Henry gegen einen Dampfhammer antreten zu sehen – es war nur eine Frage der Zeit, bis er verlor.“

Ein Mann geht über Trümmer in Jersey City, NJ, einem der Orte, an denen die Behörden nach der Leiche des vermissten ehemaligen Teamster-Chefs Jimmy Hoffa suchten. AP Photo

Hoffas Mythos kann aber auch als Moralgeschichte dienen. Die Neue Republik Zum Beispiel beschrieb, wie Danny DeVitos Film von 1992 Hoffas Leben in die Geschichte eines „umkämpften Champions der Arbeiterklasse“ verwandelt, der „einen faustischen Pakt mit der Unterwelt schließt.“

Im Film sind Hoffas Teamster in hoffnungslosen Streikposten-Kämpfen mit Gangstern gefangen, die die gewerkschaftsfeindlichen Arbeitgeber angeheuert haben. Um diese Schläger dazu zu bringen, die Seite zu wechseln, macht Hoffa einen Deal mit Mafia-Führern. Aber die Mafia lässt Hoffa letztendlich töten, als er versucht, sich ihrer Kontrolle zu entziehen, Opfer seines eigenen ungezügelten Ehrgeizes werden. Schließlich hält die mysteriöse Rolle der Unterwelt in Hoffas Tod seine Geschichte für Amerikaner, die eine Faszination für Verschwörungstheorien haben, fesselnd. Es unterstützt die Idee einer unsichtbaren Kabale, die heimlich alles leitet und die sogar einen berühmten Labour-Führer spurlos verschwinden lassen kann. Hoffas Geschichte ist oft mit Theorien über das Kennedy-Attentat verflochten, die den Mord an dem Präsidenten einer Verschwörung des organisierten Verbrechens zuschreiben. Sowohl Hoffas als auch Kennedys Morde unterstreichen in diesen Berichten die scheinbar unbegrenzte Macht der Unterwelt, ihre Interessen zu schützen, mit Tentakeln, die sich bis in die Regierung und die Strafverfolgung erstrecken.

Hat Hoffa die Arbeiterbewegung befleckt?

Mehr als zwei Jahrzehnte nach seinem Verschwinden schrieb die Los Angeles Times 1997 in einem Artikel, dass „Keine Gewerkschaft in Amerika negativere Bilder hervorruft als die Teamsters.“Das ist wichtig, denn für die meisten Amerikaner, denen es an Wissen aus erster Hand über organisierte Arbeit mangelt, ist Hoffa der einzige Name des Labour-Führers, den sie erkennen. Und wie der Kommunikationswissenschaftler William Puette bemerkt hat: „Die Bekanntheit der Teamsters ist so groß, dass für viele Menschen in diesem Land die Teamsters Union die Arbeiterbewegung ist.“Eine Gewerkschaft, die weithin als gemobbt wahrgenommen wird – mit einem Arbeiterführer, der für seine Mafia–Verbindungen berüchtigt ist – ist in den Köpfen einiger Amerikaner gekommen, um die gesamte Arbeiterbewegung zu repräsentieren. Diese Wahrnehmung stützt wiederum Argumente gegen Gesetzesreformen, die die gewerkschaftlichen Organisierungsbemühungen erleichtern würden.

Die anderen Themen in Hoffas Mythos haben ähnliche negative Auswirkungen auf die Arbeit. Er repräsentiert eine nostalgische, weiße, männliche Identität, die einst in einer scheinbar verlorenen Welt der Handarbeit existierte. Dieser Mythos impliziert auch, dass die Gewerkschaften, die in jenen alten Zeiten entstanden sind, nicht mehr notwendig sind.

Diese Darstellung entspricht nicht der Realität. Die heutige Arbeiterklasse ist vielfältig und in einem breiten Spektrum harter Handarbeit beschäftigt. Egal, ob Sie als häuslicher Gesundheitsberater oder in der Gig-Economy arbeiten, der Bedarf an Gewerkschaftsschutz bleibt sehr real. Aber für jene Arbeiterklasse-Amerikaner, die ihre Gesellschaft von einer verborgenen Kabale mächtiger, korrupter Kräfte kontrolliert sehen – wie die Marionettenmeister, die angeblich JFK und Hoffa getötet haben – kann Arbeitsaktivismus quixotisch erscheinen.

Aus diesen Gründen verfolgt der Geist von Jimmy Hoffa die Arbeiterbewegung bis heute.

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