Ist der Placebo-Effekt real?

Der Placebo-Effekt ändert sich von Individuum zu Individuum und seine Stärke variiert von Krankheit zu Krankheit. Die Gründe für den Einfluss eines Placebos sind nicht vollständig verstanden. Angesichts der unterschiedlichen Reaktion ist es wahrscheinlich, dass mehr als ein Mechanismus am Werk ist.

Im Folgenden sind vier der Faktoren aufgeführt, die am Placebo-Effekt beteiligt sein sollen.

Erwartung und Konditionierung

Ein Teil der Macht des Placebos liegt in den Erwartungen des Individuums, das sie einnimmt. Diese Erwartungen können sich auf die Behandlung, die Substanz oder den verschreibenden Arzt beziehen.

Diese Erwartung kann einen Rückgang der Stresshormone verursachen oder dazu führen, dass sie ihre Symptome neu kategorisieren. Zum Beispiel, Ein „scharfer Schmerz“ könnte stattdessen als „unangenehmes Kribbeln“ empfunden werden.“Auf der anderen Seite, wenn die Person nicht erwartet, dass das Medikament funktioniert, oder erwartet, dass es Nebenwirkungen gibt, kann das Placebo negative Ergebnisse erzeugen. In diesen Fällen wird das Placebo stattdessen als Nocebo bezeichnet.

Eine Studie gab Teilnehmern, die kürzlich echte Opioide eingenommen hatten, Placebo-Opioide. Eine gut dokumentierte Nebenwirkung von Opioiden ist die Atemdepression. Die Forscher fanden heraus, dass das Placebo-Medikament eine Atemdepression auslöste, obwohl es keine Wirkstoffe enthielt.

Einige glauben, dass klassische Konditionierung eine Rolle beim Placebo-Effekt spielen könnte. Die Menschen sind es gewohnt, Medikamente einzunehmen und sich besser zu fühlen. Die Einnahme eines Medikaments löst eine positive Reaktion aus.

Konditionierung und Erwartung sind getrennte Mechanismen, aber sie sind wahrscheinlich verwandt.

Der Placebo-Effekt und das Gehirn

Bildgebungsstudien im Gehirn haben messbare Veränderungen in der neuronalen Aktivität von Menschen mit Placebo-Analgesie festgestellt. Zu den betroffenen Bereichen gehören Teile des Hirnstamms, des Rückenmarks, des Nucleus accumbens und der Amygdala.Starke Placebo-Reaktionen wurden auch mit einem Anstieg der Dopamin- und Opioidrezeptoraktivität in Verbindung gebracht. Beide Chemikalien sind an Belohnungs- und Motivationswegen im Gehirn beteiligt. Umgekehrt wurde festgestellt, dass Nocebos die Dopamin- und Opioidrezeptoraktivität reduzieren.Einige dieser neurologischen Veränderungen treten in Bereichen des Gehirns auf, auf die häufig Antidepressiva abzielen. Dies könnte für die 50- bis 75-prozentige Placebo-Ansprechrate in Antidepressivum-Studien verantwortlich sein.

Psychoneuroimmunologie

Psychoneuroimmunologie ist ein relativ neues Gebiet der wissenschaftlichen Forschung. Es untersucht die direkte Wirkung der Gehirnaktivität auf das Immunsystem. So wie ein Hund konditioniert werden kann, um beim Klang einer Glocke zu salivieren, So können Mäuse konditioniert werden, um ihr Immunsystem zurückzuhalten, wenn sie mit einem bestimmten Reiz konfrontiert werden.

Es ist seit langem bekannt, dass ein positiver Ausblick helfen kann, Krankheiten abzuwehren. In den letzten Jahren ist diese Pseudowissenschaft zu einer wissenschaftlichen Tatsache geworden. Die Erwartung einer Verbesserung der Gesundheit kann sich auf die Wirksamkeit des Immunsystems einer Person auswirken.

Die Wege, über die das Gehirn das Immunsystem beeinflusst, sind komplex. Eine Erklärung hat sich erst kürzlich gebildet. Es besteht die Möglichkeit, dass diese Art der Interaktion eine Rolle im Placebo-Effekt spielt.

Evolved health regulation

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Eine Erklärung für den Placebo-Effekt ist die Entwicklung der Fähigkeit eines menschlichen Gehirns, die Heilung zu moderieren.

Der Körper eines Säugetiers hat hilfreiche physiologische Reaktionen auf Krankheitserreger entwickelt.Zum Beispiel hilft Fieber, Bakterien und Viren zu entfernen, indem es die Innentemperatur erhöht. Da diese Reaktionen jedoch mit Kosten verbunden sind, entscheidet das Gehirn, wann es eine bestimmte Reaktion ausführt.

Zum Beispiel führt der Körper in der späten Schwangerschaft oder bei Mangelernährung nicht die Fieberreaktion auf eine Infektion durch. Eine erhöhte Temperatur kann einem Baby schaden oder mehr Energie verbrauchen, als ein hungernder Mensch sparen kann.Die evolved Health Regulation Theory legt nahe, dass ein starker Glaube an ein Medikament oder eine Intervention die Symptome lindern könnte. Das Gehirn „entscheidet“, dass es nicht die entsprechende Reaktion wie Fieber oder Schmerzen auslösen muss.

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