Ein Schiffswrack im Wert von Milliarden vor der Küste von Cartagena

(In diesem Jahr haben wir viele inspirierende und erstaunliche Geschichten veröffentlicht, die uns dazu gebracht haben, uns in die Welt zu verlieben – und dies ist einer unserer Favoriten. Klicken Sie hier für die vollständige Liste).Es war am 8. Juni 1708, als die spanische Galeone San José vor der Küste von Cartagena, Kolumbien, in Flammen aufging. Das Schiff hatte sich seit dem späten Nachmittag im Kampf mit den Briten befunden, und in der Nacht war die 62-Kanonen-Galeone in der Karibik verschwunden. Damit versenkt fast 600 Menschen und bis zu $ 20 Milliarden im Wert von Gold, Silber und Juwelen.

Es könnte alles eine große Legende sein

Jahrhundertelang lag die San José Galeone verloren auf dem Meeresboden. Das Rätsel um das Schiff begann sich jedoch 2015 zu lösen, als die kolumbianische Regierung bekannt gab, dass es offiziell gefunden worden war. Vier Jahre später ist die Galeone immer noch 600 m tief in kolumbianischen Gewässern. Jetzt steht es im Mittelpunkt eines Sorgerechtsstreits zwischen den Parteien, die alle Anspruch auf die Reichtümer von San José erheben.

Die kolumbianische Regierung hat den genauen Standort der berühmten Galeone, die oft als „heiliger Gral“ der Schiffswracks bezeichnet wird, nicht bekannt gegeben. Aber das San José soll sich in der Nähe der Rosario-Inseln befinden, einem tropischen Archipel und Nationalpark 40 km von Cartagena entfernt. Scharen von kleinen Motorbooten zoomen über das Wasser, während sie jeden Tag Strandtouristen zu den Inseln transportieren. Während man über das Meer getragen wird, ist es schwierig, sich das San José und seinen Schatz nicht vorzustellen, irgendwo da draußen.

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Tatsächlich ist das reale Schatzschiff seit langem Gegenstand der Faszination. Der Nobelpreisträger Gabriel García Márquez schrieb über die verliebte Galeone in der Zeit der Cholera; Die Hauptfigur des Romans, Florentino Ariza, plante, abzutauchen und die Reichtümer von San José für seine lebenslange Liebe wiederzugewinnen.

„Die Karibik ist sehr magisch“, sagte Bibiana Rojas Mejía, eine Reisende, mit der ich aus Bogota sprach und die den Tag mit ihrer Familie am Strand auf der Isla Grande, der größten der Inseln, verbrachte. „Das ist der magische Realismus, der in unserem Land existiert. Wir wissen nicht, wie viel tatsächlich in der Galeone von San José ist. Es könnte alles eine große Legende sein.“Die San José Galeone verließ Ende Mai 1708 Panamas Hafenstadt Portobelo. Es war beladen mit Gold, Silber und Edelsteinen, die aus dem damals von Spanien kontrollierten Peru gewonnen wurden und deren Wert heute auf 10 bis 20 Milliarden US-Dollar geschätzt wird. Die Reichtümer waren für König Philipp V. von Spanien bestimmt, der sich auf Ressourcen aus seinen Kolonien stützte, um den spanischen Erbfolgekrieg zu finanzieren.Der Kapitän der Galeone, Jose Fernandez de Santillan, wusste, dass die Briten, die in den Krieg verwickelt waren, Schiffe haben könnten, die darauf warteten, in Cartagena anzugreifen; die Stadt sollte nur ein kurzer Zwischenstopp sein, um den San José vor seiner längeren Reise nach Havanna, Kuba, und dann weiter nach Spanien zu reparieren. Aber der Kapitän drängte trotzdem vorwärts. Und am Abend des 8. Juni hatte ein Kampf um den Schatz von San José begonnen. Die britische Marine – bewaffnet mit Pistolen, Schwertern und Messern – habe dreimal versucht, an Bord der Galeone zu gehen und sie als ihre eigene zu nehmen, sagte Gonzalo Zuñiga, Kurator am Marinemuseum der Karibik in Cartagena.

„Der San José hat die Schlacht gewonnen“, erklärte Zuñiga. „Aber… wir wissen nicht, in welchem Zustand sich die San José während ihrer letzten befand .“ Die Galeone hätte ein Segel verlieren können, sagte er, oder die Passagiere hätten sich gegen den Kapitän auflehnen können – die meisten waren Zivilisten und standen unter niemandes Befehl.

Es ist jedoch unbestreitbar, dass keine Seite wollte, dass die Galeone und ihre Schätze sinken. Zuñigas Theorie besagt, dass sein Kapitän, anstatt die San José aufzugeben und mit leeren Händen nach Spanien zurückzukehren, das Schießpulver auf dem Schiff hätte entzünden und die Galeone selbst explodieren lassen können.Am 27.November 2015 wurde die San José „offiziell“ von einem Roboter-U-Boot namens REMUS 6000 entdeckt, das von der US-amerikanischen Woods Hole Oceanographic Institution betrieben wird. Das fast 4 m lange autonome Unterwasserfahrzeug kann bis zu 6 km unter der Meeresoberfläche erkunden und konnte nur 9 m über der San José absteigen, um Fotos von der Galeone zu machen – sowie von ihren bronzenen, mit Delphinen gravierten Kanonen, die den Forschern halfen, die San José zu unterscheiden.

„Die Galeone von San José ist ein Epizentrum für Informationen über Kolumbien“, sagte der Direktor des kolumbianischen Instituts für Anthropologie und Geschichte, Ernesto Montenegro. „Es ist repräsentativ für fast 300 Jahre kolonial aus Europa, und vor allem aus Spanien, über das amerikanische Territorium.“Es gibt schätzungsweise 1.000 Schiffe, die vor der Küste Kolumbiens versenkt wurden und darauf warten, entdeckt zu werden. Aber obwohl die San José Galeone in kolumbianischen Gewässern gefunden wird, gibt es keine Garantie, dass sie innerhalb ihrer Grenzen bleibt. Spanien hat Interesse gezeigt, einen Teil der Galeone zu beanspruchen, ebenso wie die bolivianische indigene Nation Qhara Qhara, aus deren Land (einst Teil des Vizekönigreichs Peru) der Reichtum von San José gewonnen wurde.

Darüber hinaus ist das San José seit fast 40 Jahren in Rechtsstreitigkeiten verwickelt. Das amerikanische Bergungsunternehmen Sea Search Armada (SSA) gab an, das Schiff Anfang der 1980er Jahre gefunden zu haben und beanspruchte 50% seines Inhalts, was laut SSA zu dieser Zeit ein Abkommen mit Kolumbien war – und das der Oberste Gerichtshof von Kolumbien entschied zugunsten von 2007.Der ehemalige kolumbianische Präsident Juan Manuel Santos hat SSA nicht gutgeschrieben, als er bekannt gab, dass Kolumbien die Galeone in 2015 gefunden hatte. Die kolumbianische Vizepräsidentin Marta Lucía Ramírez sagte in einer Erklärung im Juni, dass „Sea Search Armada kein Recht auf die Galeone von San José oder ihren Inhalt hat“, da die Koordinaten, an denen sie die Galeone gefunden haben wollen, nicht mit ihrem tatsächlichen Standort übereinstimmen. Der Fall ist immer noch in einem kolumbianischen Superior Court.

In diesem Jahr hat die Regierung auch die Unterzeichnung eines Vertrags mit einem anderen privaten Unternehmen zur Gewinnung der San José Galeone zurückgehalten. Ab sofort ist Maritime Archaeology Consultants (MAC), der an der Suche 2015 teilgenommen hat, der einzige Kandidat. Die Partnerschaft mit einer privaten Bergungsfirma könnte den Inhalt des San José erneut aufteilen und ihn mit bis zu 45% seines Inhalts belohnen – dh solchen, die nicht unter kulturelles Erbe fallen, Gegenstände, die noch von Kolumbien bestimmt werden müssen.

Dies wäre ein Worst-Case-Szenario für den Historiker und Autor Francisco Muñoz, der ein Experte für San José ist. „Die Menschheit hat das unbestreitbare Recht, das und es vollständig kennenzulernen. Kolumbien muss als würdiger Hüter dienen.“Das würde bedeuten, ein Museum in Cartagena zu eröffnen, um die Reichtümer der Galeone vollständig zu zeigen“, sagte Muñoz – was auch die Regierung vorgeschlagen hat. „Wer würde diese einzigartige Ausstellung nicht besuchen?“ er sagte. „Die Besucher würden von den Geschichten, die sie erzählen würden, absorbiert und besessen sein.Im Jahr 2018 schrieb der ehemalige Präsident Santos auf Twitter: „Die in nationalen Gewässern versunkene Galeone San José ist einer der größten Funde der Geschichte. Mit dem Gesetz des untergetauchten kulturellen Erbes können wir es wiederherstellen.“ Er beendete den Tweet mit dem Hashtag #NuestraCulturaElMejorLegado, was übersetzt „Unsere Kultur, das beste Erbe“bedeutet.

Dennoch, sagen Experten, ist es ein Projekt, das nicht überstürzt werden kann.

“ steht seit 300 Jahren unter Wasser, und dies garantiert das Recht auf Erhaltung“, sagte der Unterwasserarchäologe Juan Guillermo Martín. „Wenn wir jetzt in Kolumbien nicht die Bedingungen haben, um die Rettung zu übernehmen… es macht keinen Sinn, es zu tun. Es ist ein grundlegendes Prinzip der Verantwortung für das kolumbianische Erbe, aber auch für die Menschheit.“

Bis das San José gerettet ist, ist ein Museum für Einwohner und Besucher von Cartagena noch weit entfernt. Und die Kolumbianer haben immer noch nicht die Garantie erhalten, dass dieses wertvolle Schiff innerhalb ihrer Grenzen bleibt. Besucher von Cartagena und den Rosario-Inseln haben derzeit noch die Möglichkeit, weit ins Meer zu blicken und sich die Galeone so vorzustellen, wie sie heute noch ist: eingebettet auf dem Meeresboden und immer noch bewacht sie ihren Reichtum.Versunkene Zivilisation ist eine BBC-Reiseserie, die mythische Unterwasserwelten erforscht, die zu fantastisch erscheinen, um heute zu existieren, aber erstaunlich real sind.FACEBOOK Instagram Folgen Sie uns auf Twitter und Instagram, um mehr als drei Millionen BBC Travel-Fans beizutreten.

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