Die glitschige Schlange und 6 andere Geheimnisse von Chichén Itzá

El Castillo, der Tempel von Kukulcan, dominiert das Zentrum der archäologischen Stätte in Chichén Itzá auf der Halbinsel Yucatan, Mexiko. Makalu/

Im fünften Jahrhundert u.Z. begannen die Maya mit dem Bau einer unglaublichen Stadt auf der mexikanischen Halbinsel Yucatan: Chichén Itzá. Auf ihrem Höhepunkt in den Jahren 800-1200 u.Z. war die Stadt eine blühende Metropole mit 50.000 Einwohnern, ganz zu schweigen von einem politischen und wirtschaftlichen Kraftwerk.Doch trotz der hochentwickelten astronomischen Fähigkeiten, landwirtschaftlichen Praktiken, Bautechniken und mehr wurde Chichén Itzá von den Spaniern im 16.Jahrhundert weitgehend aufgegeben. Und während Theorien über die Ursache im Überfluss vorhanden sind, weiß niemand warum.

Heute wurden 12 der über 300 Gebäude von Chichén Itzá ausgegraben und restauriert, was 2018 fast 3 Millionen Besucher anzog. Die antike Stadt gehört zum UNESCO-Weltkulturerbe und wurde 2007 zu einem der neuen 7 Weltwunder ernannt.Barbara Nash, eine begeisterte Fernwanderin und Entdeckerin, besuchte kürzlich vier Mal innerhalb von drei Tagen und rät, sich viel Zeit zu nehmen, um die mysteriöse Stätte zu erkunden, die sowohl für ihren archäologischen Reichtum als auch für ihre Schönheit bekannt ist. „Der ältere Teil, der sich um das Nonnenkloster dreht, ist schöner“, sagt sie. „Aber es wird oft für den neueren, spektakuläreren Abschnitt mit der großen Pyramide übersehen.“

Ob Sie einen Besuch planen oder nicht, hier sind sieben Geheimnisse über diesen schönen und mysteriösen Ort, von denen Sie vielleicht nichts wissen.

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Sie können El Castillo nicht besteigen

El Castillo ist eine 79 Fuß (24 Meter) große Terrassenpyramide mit 91 steilen Stufen an allen vier Seiten sowie einem 20 Fuß (6 Meter) hohen Tempel. Der Tempel ist Kukulkan gewidmet, einer Maya-gefiederten Schlangengottheit. Jahrelang kletterten abenteuerlustige Touristen auf El Castillo. Aber im Jahr 2006 schloss das Management des Denkmals den Zugang, nachdem eine 80-jährige Amerikanerin nach dem Erreichen der Spitze in den Tod gestürzt war.

El Castillos berühmte Schlange könnte unbeabsichtigt gewesen sein

Touristen lieben es, Chichén Itzá während der Frühlings- und Herbst-Tagundnachtgleiche zu besuchen, um nach der Schlange Ausschau zu halten. Während der Tagundnachtgleiche, wenn die Sonne am späten Nachmittag auf die nordwestliche Ecke von El Castillo trifft, fallen dreieckige Schatten über die Balustrade und enden an einem dekorativen Schlangenkopf, wodurch das Aussehen einer gefiederten Schlange entsteht, die die Pyramide hinunterrutscht. Während viele glauben, dass dies ein absichtliches Designmerkmal ist, da die Maya Meister in der Astrologie waren, sagen Experten, dass es ein Zufall sein könnte.

Eine Demonstration durch künstliches Licht, wie eine gefiederte Schlange am Rand der Treppe zur Spitze der El Castillo Pyramide gesehen werden kann. Der gleiche Effekt ist an den Frühlings- und Herbst-Tagundnachtgleichen zu sehen, beim Auf- und Untergang der Sonne entlang der Westseite der Nordtreppe.
Bjørn Christian Tørrissen/Wikimedia Commons/(CC BY-SA 3.0)

Die Maya warfen Menschen in die heilige Cenote

Cenoten sind wassergefüllte Dolinen, die auf Yucatan die einzige Quelle für Süßwasser sind. Die Maya glaubten, dass ihr Regengott Chaak unter dem Wasser in Chichén Itzás Cenote Sagrado oder heiliger Cenote lebte. Wissenschaftler sagen, dass die Maya während Dürren wertvolle Gegenstände — plus Männer, Frauen und Kinder — als Opfergaben an Chaak in diese Cenote geworfen haben. Ein Forscher entdeckte, dass 80 Prozent der in der Heiligen Cenote gefundenen Knochen Kindern zwischen 3 und 11 Jahren gehörten.

Es gibt wahrscheinlich eine versteckte Cenote Unter El Castillo

Chichén Itzá hat vier sichtbare Cenoten. Aber im Jahr 2016 stellte ein mexikanischer Wissenschaftler fest, dass es wahrscheinlich einen fünften gibt, der unter El Castillo versteckt ist. Es wäre nicht ungewöhnlich, da kleinere Tempel auf dem Gelände über Höhlen und anderen Hohlräumen gebaut wurden. Außerdem entdeckten Archäologen kürzlich einen geheimen Tunnel, von dem angenommen wurde, dass er unter El Castillo führt und der vor Jahrhunderten von den Maya abgeriegelt wurde. Im Jahr 2018 verwendeten Geologen Electrical Resistance Imaging (ERI), um die Erde unter El Castillo zu kartieren. Die Ergebnisse zeigen das Vorhandensein eines Gewässers an, was auf die fünfte Cenote hinweist.

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Die enthaupteten Gewinner der Maya

Der Lieblingssport der Maya war ein Spiel, bei dem ein schwerer Gummiball durch einen Steinring geworfen wurde, der hoch oben an einer Wand angebracht war. Chichén Itzás Ballplatz – einer der größten, die jemals gefunden wurden — ist 545 Fuß (166 Meter) lang, mit Wänden, die 27 Fuß (8 Meter) hoch sind. Während viele lange glaubten, dass der Kapitän der unterlegenen Mannschaft nach jedem Spiel enthauptet wurde, sagen Forscher, dass die Maya tatsächlich den Kopf des Kapitäns der siegreichen Mannschaft — und manchmal die Köpfe der gesamten Mannschaft – abhoben.

Der Ballplatz ist akustisch perfekt

Der Ballplatz mag grausame Aktivitäten inspiriert haben, aber wenn Sie an einem Ende stehen und flüstern, kann jeder auf dem gesamten Platz hören, was Sie sagen, sogar jemand am anderen Ende. Und diese perfekte Akustik wird selten von Wind- und Klimabedingungen beeinflusst.

Die Maya schnitten den Menschen schlagende Herzen aus der Brust

Erinnern Sie sich an die blutige Szene in „Indiana Jones und der Tempel des Todes“ — die Szene, in der der Priester Mola Ram einem Mann ein schlagendes Herz aus der Brust zieht? Das taten auch die Maya. In Chichén Itzá befindet sich der Tempel der Krieger, ein Gebäude, das ausschließlich zum Zweck der Opferung dieser Kämpfer errichtet wurde. Nachdem das Herz eines Kriegers entfernt worden war, legten die Maya es auf eine nahe gelegene Chac Mool-Skulptur. Chac Mool Skulpturen sind mesoamerikanische Stücke, die einen liegenden Mann darstellen, der eine Schüssel auf seinem Oberkörper hält; Die Schüssel wurde verwendet, um Opferflüssigkeiten und andere Opfergaben zu halten.

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