UNDP rundt om i verden

Ocean forsuring – hvad det betyder, og hvordan man stopper det

14 Mar 2017 af Andreas Hudson, leder af vand-og Havstyringsprogram, UNDP

‘opskriften’ til at vende havforsuring er overgang til en energieffektiv model, der primært er afhængig af vedvarende energikilder. Foto: UNDP

i løbet af Havkonferencen i Juni udforsker denne blogserie spørgsmål relateret til oceaner, have, marine ressourcer og implementering af bæredygtig udviklingsmål 14, livet under vand.

i målene for Bæredygtig Udvikling har verden fremsat en dristig ny vision for global udvikling og forpligtet sig til at nå den inden år 2030. SDG 14 opfordrer os til at “bevare og bæredygtigt bruge havene, havene og havressourcerne til bæredygtig udvikling.”Mens de fleste af målene i SDG 14 dækker havproblemer og udfordringer, der er velkendte for de fleste, såsom forurening og overfiskeri, er et SDG 14-mål, 14.3, måske ikke så kendt:

14.3 minimere og tackle virkningerne af forsuring af havet, herunder gennem forbedret videnskabeligt samarbejde på alle niveauer.

Hvad er forsuring af havet, og hvorfor er det så vigtigt for havets bæredygtighed og derfor for SDG-dagsordenen?

Kemi 101

lad os starte med nogle grundlæggende kemi begreber. Vand kan enten være surt, basisk eller neutralt, afhængigt af de relative niveauer af hydrogenioner, det indeholder. Jo højere hydrogenniveauet er, desto surere er opløsningen. Denne egenskab kvantificeres i dens pH, der løber på en skala fra 0-14.

skalaen er ‘logaritmisk’, hvilket betyder, at hver stigning af en er en 10 gange stigning eller fald i hydrogenionkoncentration. En pH-værdi under 7 er sur, 7 er neutral, og Over 7 er basisk.

i det store og hele falder overfladehavet klart i basisområdet, med pH mellem 8,0 og 8,3. Marine organismer har udviklet sig i og er derfor finjusteret til pH i havvandet, hvor de bor.

hvad er havforsuring, og hvordan passer klimaændringerne ind?

på grund af forbrænding af fossilt brændstof siden den industrielle revolution er CO2-niveauerne i atmosfæren steget fra omkring 280 til 400 dele pr. Som med de andre gasser i Jordens atmosfære er CO2 stort set i ‘ligevægt’ med overfladehavet, hvilket betyder, at der opretholdes en balance mellem mængden af CO2 i oceanerne vs. den i atmosfæren.

faktisk er der under denne balance på grund af havets høje kapacitet til at absorbere CO2 omkring 60 gange mere CO2 i havet end atmosfæren. Under denne ligevægt, da CO2-niveauerne i atmosfæren voksede hurtigt i det 20.århundrede, en betydelig del – omkring 30 procent kumulativt – af fossilt brændstof CO2 opløst i overfladehavet.

den positive side af dette er, at atmosfæren har 30 procent mindre CO2, end den ellers ville, hvilket til en vis grad mindsker tempoet og virkningen af klimaændringer. Men der er også en ned side: når man kommer ind i havvand, reagerer CO2 straks med vand for at danne kulsyre. Mens det betragtes som en’ svag ‘syre (i modsætning til skoldende saltsyre eller svovlsyrer), er det ikke desto mindre en syre, der’ donerer ‘ hydrogenioner til havet og sænker havvandets pH i retning af mere surhed.

i det geologiske blink af et øje, der er de omkring 150 år siden den industrielle revolution, er den gennemsnitlige overflade ocean pH allerede faldet omkring 0.1 enhed. Igen, på grund af PH ‘ s logaritmiske natur, repræsenterer denne tilsyneladende lille ændring en 30 procent stigning i havets surhed mod præindustrielle tider. i’ business-as-usual ‘ – scenariet med fortsat forbrænding af fossilt brændstof forventes havets pH at falde yderligere 0.3-0.4 enheder (til 7.6-7.7), svarende til en stigning på 250 procent i havets surhed. Ocean pH har ikke ændret sig overalt tæt på så meget i mindst 25 millioner år og næsten helt sikkert aldrig så hurtigt i Jordens historie.

Hvad er konsekvenserne for havets biodiversitet og økosystemer?

for det første danner en betydelig brøkdel af havets plante – og dyreliv, fra lille, men ekstremt almindeligt fytoplankton – bunden af den marine fødekæde-til koralrev og forskellige skaldyr og bløddyr, deres skaller ved at fastgøre calcium og carbonat fra havvand til calciumcarbonat. Når havvand pH falder, falder tilgængeligheden af carbonation dramatisk. Under visse niveauer bliver det bogstaveligt talt utilgængeligt, hvilket gør det umuligt for disse organismer at rette deres skaller/skeletter.

da gasser som CO2 opløses lettere i koldere vand, vil havforsuring desuden udvikle sig – allerede skrider frem – meget hurtigere i Arktis og Antarktis, hvor en række arter allerede står over for udfordringer med at fikse deres skaller. Under en lavere pH-hav fremtid, stigende antal calciumcarbonatfikserende organismer kan stå over for dramatiske tab eller endda udryddelse. Dette ville genlyde i hele den marine fødekæde, da Vigtige ‘links’ blev formindsket eller slukket.

for det andet påvirker havforsuring også organismer, der ikke løser calciumcarbonat. Lavere pH i havvand kan svække et antal organismers metaboliske processer, fra fodring til respiration til reproduktion. Selv om det er næsten umuligt at forudsige den præcise bane af komplekse havøkosystemer i disse scenarier med øget surhedsgrad, er der ingen tvivl om, at de ville være mindre produktive, mindre forskelligartede og mindre modstandsdygtige. Derudover vil de synergistiske virkninger af andre klimaændringseffekter på havet, herunder havopvarmning og afiltning, kun forværre virkningerne af forsuring.

Hvad kan der gøres?

i 2016 underskrev det internationale samfund den banebrydende “Paris-aftale” om at tage aggressive skridt til at reducere emissioner af drivhusgasser, der forårsager klimaændringer. Som vi har lært ovenfor, opløses omkring 30 procent af CO2-emissionerne i havet, så enhver handling, der træffes for at opfylde Parisaftalen, bidrager ikke kun til at afbøde klimaændringer, men også til at bremse og måske i sidste ende vende forsuring af havet.

hver dag ser vi nye tegn på fremskridt i denne henseende, da omkostningerne ved vedvarende energikilder fortsætter med at falde, og deres årlige installationsniveauer i stigende grad overstiger niveauet for fossile energisystemer – men der er stadig meget, der skal gøres. Samlet set er ‘opskriften’ til at vende forsuring af havet den samme som for klimaændringer: overgang så hurtigt som muligt til en energieffektiv model med lavt kulstofindhold, der primært er afhængig af vedvarende energikilder for at drive vores globale økonomi.

Deltag i diskussionen!

Vi inviterer dig til at deltage i diskussionen i den nyligt lancerede ‘e-dialog’ om havforsuringsudfordringer, handlinger og partnerskaber på Ocean Action Hub ‘ s Forum.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *