Jimmy Hoffa forsvandt – og så fik hans arv sit eget liv

den 30.juli 1975 forsvandt Jimmy Hoffa, den tidligere præsident for Teamsters Union.

Han var gået til en restaurant i forstaden Detroit tilsyneladende forventer at møde et par mafia figurer, som han havde kendt i årtier. Han havde håbet at vinde deres støtte til hans forsøg på at vende tilbage til Unionens formandskab. Et par kunder huskede at se ham på restaurantens parkeringsplads før 3 pm

engang efter at han forsvandt sporløst.FBI har længe antaget, at Hoffa var offer for et mob hit. Men på trods af en årtier lang efterforskning er ingen nogensinde blevet anklaget for hans mord. Hans Lig er aldrig blevet fundet.

men selvom hans fysiske rester mangler, lever Hoffa videre i vores kollektive kulturelle bevidsthed.

Martin Scorseses” The Irishman ” er kun den seneste film, der tilbyder en fiktiv version af Hoffas historie. Før det var der Sylvester Stallones ” F. I. S. T. “(1978), Danny Devitos” Hoffa “(1992) og den film, der er lavet til TV” Blood Feud ” (1983).

Han har været genstand for utallige ægte kriminalbøger, mest berømt Charles Brandt ‘ s “Jeg hørte dig male huse.”Han inspirerede en episode af” The Simpsons.”Og han dukker op i tabloider som den ugentlige verdensnyhed, der hævdede at have fundet ham i Argentina og gemt sig for de hævngerrige Kennedys.

lige siden jeg begyndte at undersøge og skrive om Teamsters historie, har folk spurgt mig, hvor jeg tror Hoffas krop er placeret. Hans historie, jeg har lært, er det ene aspekt af arbejdshistorien, som næsten alle amerikanere er bekendt med. Hoffas forsvinden forvandlede ham fra en kontroversiel fagforeningsleder til en mytisk figur. Over tid er jeg kommet til at indse, at Hoffas resonans i vores kultur har vigtige politiske konsekvenser for arbejderbevægelsen i dag.

The rise and fall of the ‘Teamsters Teamster’

Hoffa blev et kendt navn i slutningen af 1950 ‘ erne, da Robert F. Kennedy, der derefter fungerede som chefråd for Senatets Rackets-udvalg, grillede ham offentligt om hans mobbånd.mens andre vidner undgik at besvare spørgsmål ved at påberåbe sig deres femte ændringsrettigheder, Hoffa, den nyvalgte leder af nationens største og mest magtfulde union, vedtog en trodsig holdning. Han benægtede aldrig at have forbindelser med personer med organiseret kriminalitet; i stedet, han hævdede, at dette var den slags mennesker, han undertiden måtte arbejde med, da han styrkede og voksede sin fagforening i lyset af arbejdsgiverens modstand. Han afviste vredt alle beskyldninger om korruption og udråbte de gevinster, som hans fagforening havde vundet for sit medlemskab.

Teamsters Union præsident Jimmy Hoffa, venstre, lytter til vidnesbyrd under senatet ketsjere udvalgets høringer om påstande om korruption i Unionen. AP Photo

den verbale sparring mellem Kennedy og Hoffa blev den mest mindeværdige del af høringerne.

til fordel for store virksomheder gjorde det Hoffa til et truende symbol på arbejdskraft.

men til hans fagforeningsmedlemmer forbedrede det kun hans status. De var allerede begejstrede for de kontrakter, Hoffa havde forhandlet, der omfattede bedre løn-og arbejdsvilkår. Nu hyldede hans medlemmer ham som deres kæmpede mester og bar knapper, der proklamerede, “Hoffa, Teamsters Teamster.”

hans medlemskab forblev loyalt, selv da Hoffa blev målet for en række retsforfølgelsesbestræbelser. efter at være blevet justitsadvokat i 1961 oprettede Kennedy en enhed inden for Justitsministeriet, hvis advokater omtalte sig selv som “Get Hoffa-holdet.”Deres direktiv var at målrette Hoffa og hans nærmeste medarbejdere. Holdets indsats kulminerede i domme mod Hoffa i 1964 for juryens manipulation og bedrageri af Unionens pensionsfond. På trods af dette tilbageslag forblev Hoffas greb om Teamsters’ formandskab fast, selv efter at han kom ind i føderalt fængsel i 1967.

da han endelig forlod kontoret, gjorde Hoffa det frivilligt. Han trak sig tilbage i 1971 som en del af en aftale om at vinde udøvende mildhed fra administrationen. Der var en betingelse skrevet i præsidentens indrømmelse af mildhed: han kunne ikke stille op til en stilling i Unionen før i 1980.da han var fri, hævdede Hoffa, at hans forbud mod fagforeningskontoret var ulovligt og begyndte at planlægge at stille op til Teamsters-formandskabet. Imidlertid stod han over for modstand ikke fra regeringen, men fra personer med organiseret kriminalitet, der havde fundet det lettere at arbejde med Hoffas efterfølger, Frank Fitsimmons. Hoffas møde i restauranten den 30. juli 1975 var en del af hans bestræbelser på at dæmpe denne modstand.

det er klart, at tingene ikke gik som planlagt. nogle teoretiserer, at mafiaen fik ham dræbt for at sikre, at han ikke ville løbe mod Fitsimmons i Teamsters’ kommende unionsvalg i 1976.

men efter ingen anholdelser og flere frugtløse udgravninger for at forsøge at finde hans krop, forbliver Hoffas sag indtil i dag uløst.

i dette juni 2013-Fotografi meddeler Robert Foley fra FBI ‘ s Detroit-division, at FBI var kommet tom efter en udgravning baseret på et tip for at afdække Hoffas rester. AP Photo / Carlos Osorio

fra mand til myte

han skriver: “at dø er tragisk, men at forsvinde er at blive en legende, et mysterium.”

historier skal have en begyndelse, en midten og en ende. Men når folk forsvinder og aldrig bliver fundet, forklarer Lovler, de vil udholde sig som emner med uendelig fascination. Det gør det muligt at omskrive deres arv igen og igen. disse nye fortolkninger, bemærker Lovler ,” kan afsløre noget nyt om, hvem vi var, hvem vi er, og hvem vi vil være.”myten om Hoffa lever videre, selvom der er gået næsten fem årtier siden den eftermiddag i juli 1975.

hvilke former har det taget?

for nogle står han for et idealiseret billede af arbejderklassen – en mand, der havde kendt hårdt, manuelt arbejde og arbejdet utrætteligt for at opnå sin succes. Men selv efter at have rejst sig til sin lederpost, levede Hoffa simpelthen og undgik foregivelse.

som en artikel fra 1992 udtrykte det: “han havde hvide sokker på og kunne godt lide sit oksekødkogte medium… han snorkede ved operaen.”

I mellemtiden satte hans fejde med Kennedys en populistisk” hård fyr ud af lastehavne “mod” den professionelle klasse, den styrende klasse, de uddannede eksperter.”Stykket knytter Hoffas historie til et andet arbejderklasseikon. “At se Hoffa gå op mod Bobby Kennedy var som at se John Henry gå op mod en damphammer – det var kun et spørgsmål om tid, før han tabte.”

en mand går over murbrokker i Jersey City, N. J., et af de steder, hvor myndighederne søgte efter liget af manglende tidligere Teamster-chef Jimmy Hoffa. AP Photo

men Hoffas myte kan også tjene som en moralfortælling. Den Nye Republik beskrev for eksempel, hvordan Danny devitos film fra 1992 omarbejder Hoffas liv til historien om en “kæmpet mester for arbejderklassen”, der laver “en faustisk pagt med underverdenen.”

i filmen er Hoffas Teamsters fanget i håbløse picket line kampe med mob goons, som anti-union arbejdsgiverne har ansat. For at få disse bøller til at skifte side, Hoffa gør et godt køb med mafia ledere. Men mafiaen har i sidste ende Hoffa dræbt, når han forsøger at trodse deres kontrol og blive offer for sin egen uhæmmede ambition. endelig holder underverdenens mystiske rolle i Hoffas død sin historie overbevisende for amerikanere, der har en fascination af konspirationsteorier. Det understøtter ideen om en usynlig klike, der i hemmelighed styrer alt, og som kan få selv en berømt arbejdsleder til at forsvinde sporløst. Hoffas historie er ofte sammenflettet med teorier om Kennedy-mordet, der tilskriver præsidentens mord til en organiseret kriminalitetskonspiration. Både Hoffa og Kennedys mord fremhæver i disse konti underverdenens tilsyneladende ubegrænsede magt til at beskytte sine interesser med tentakler, der strækker sig ind i regeringen og retshåndhævelsen.

har Hoffa plettet arbejderbevægelsen?

Over to årtier efter, at han forsvandt, en artikel fra 1997 i Los Angeles Times bemærkede, at “ingen union i Amerika fremkalder flere negative billeder end Teamsters.”

dette betyder noget, for for de fleste amerikanere, der mangler førstehånds viden om organiseret arbejdskraft, er Hoffa den eneste arbejdsleders navn, de genkender. “Teamsters’ berømmelse er sådan, at for mange mennesker i dette land er Teamsters Union arbejderbevægelsen.”

en union, der i vid udstrækning opfattes som mobbet – med en arbejdsleder, der er berygtet for sine Mafia – bånd-er kommet i nogle amerikaners sind for at repræsentere hele arbejderbevægelsen. Denne opfattelse styrker på sin side argumenter mod lovgivningsmæssige reformer, der vil lette Unionens organiseringsindsats.

de andre temaer i Hoffas myte har lignende negative konsekvenser for arbejdskraft. Han repræsenterer en nostalgisk, hvid, mandlig identitet, der engang eksisterede i en tilsyneladende mistet verden af manuelt arbejde. Denne myte indebærer også, at de fagforeninger, der opstod i de gamle tider, ikke længere er nødvendige.

denne skildring matcher ikke virkeligheden. Dagens arbejderklasse er forskelligartet og ansat i et bredt spektrum af hårdt manuelt arbejde. Uanset om du arbejder som hjemmehjælp eller i gig-økonomien, er behovet for unionsbeskyttelse stadig ret reelt. men for de Arbejderklasseamerikanere, der ser deres samfund kontrolleret af en skjult klike af magtfulde, korrupte kræfter – som marionetmestrene, der angiveligt havde dræbt JFK og Hoffa – kan arbejdsaktivisme virke kviksotisk.

af disse grunde fortsætter Jimmy Hoffas spøgelse med at hjemsøge arbejderbevægelsen i dag.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *