Græske giganter

“før der var nogen mennesker på Pallene, fortæller historien, at der blev kæmpet en kamp mellem guderne og giganterne. Spor af GIGANTERNES død ses fortsat den dag i dag, når torrents svulmer med regn og overdreven vand bryder deres bredder og oversvømmer markerne. De siger, at selv nu i kløfter og kløfter opdager folket knogler af umådelig enormitet, som mænds kroppe, men langt større.”

–den græske historiker Solinus, c. AD 200

gigantiske knogler

de gamle grækere fortalte historier om giganter, der beskriver dem som kød-og-blod skabninger, der levede og døde-og hvis knogler kunne findes kommer ud af jorden, hvor de blev begravet for længe siden. Faktisk kan selv i dag store og overraskende menneskelignende knogler findes i Grækenland. Moderne forskere forstår, at sådanne knogler er resterne af mammutter, mastodoner og uldne næsehorn, der engang boede i regionen.

men de gamle grækere var stort set ukendte med disse massive dyr, og mange troede, at de enorme knogler, de fandt, var resterne af menneskelignende giganter. Eventuelle ikke-menneskelige træk i knoglerne blev anset for at skyldes GIGANTERNES groteske anatomiske træk.

et overblik: kæmpe

fra Paul Bunyan fra amerikansk folklore til den nordiske skabergud Ymir, menneskelignende giganter befolker myterne i mange kulturer.

  • de lange knogler af elefantfamilier og mennesker er ens nok til at være forvirrede.geologiske begivenheder har tendens til at ødelægge kranierne hos forhistoriske elefantfamilier og efterlader kun enorme, menneskelignende lange knogler, ribben og ryghvirvler.gamle forfattere rapporterede ofte, at de fandt resterne af giganter hundreder af meter høje-meget større end en elefant eller noget andet dyr. Disse rapporter kan repræsentere forsøg på at rekonstruere knoglerne fra flere dyr fundet rodet sammen som en enkelt kæmpe.

kampen med guderne

ifølge den græske myte var giganterne børn af Uranus (himlen) og Gaia (jorden), men blev næsten aldrig født. Bange for, at giganterne ville være for magtfulde, ville Uranus ikke tillade dem at blive født og fængsle dem i Gaias livmoder. Ubehageligt overbeviste Gaia sin ældre søn Kronos om at angribe Uranus; det gjorde han, og blodet, der spildte på Gaia, frigav giganterne fra deres fængsel.Kronos overtog magten, men blev snart væltet af guden Tseus. Kæmperne blev rasende over deres Frelsers og brors nederlag, og de tog træer op som køller og kampesten som missiler og førte krig mod de andre græske guder i en episk kamp-Gigantomachy. Men giganterne blev i sidste ende besejret og begravet under bjerge, hvor deres plagede rystelser siges at forårsage jordskælv og vulkanudbrud.

at se er at tro

Folket i Tingis (nutidens Tanger, Marokko) pralede engang, at deres bys grundlægger var en kæmpe ved navn Antaeus, der blev begravet i en høj syd for byen. For at teste kravet gravede romerske soldater ind i højen i 81 f.kr. Meget til deres overraskelse dukkede et enormt skelet op-som de derefter begravede med stor ære. Moderne forskere bekræfter, at gamle elefantfossiler er almindelige i området.

Basaltkolonner ved gigantens dæmning, County Antrim, Nordirland
Kris D. Flaherty/Fotoforskere

en Kæmpebro?

den spektakulære kæmpes dæmning på Irlands nordøstlige kyst består af omkring 40.000 sammenlåsende søjler af basaltsten. Ifølge den irske myte byggede den irske kæmpe Finn MacCool dæmningen, så han kunne gå til Skotland for at bekæmpe den skotske kæmpe Benandonner. Formationer som denne er typisk resultatet af vulkansk aktivitet. For omkring 65 millioner år siden flød lava over området. Da lavaen blev afkølet, trak den sig sammen og brækkede ind i søjlerne set i dag.

Dværgelefantskalle: myten om Cyclops kan have været drevet af fossile opdagelser af dværgelefanter med det centrale næsehulrum-hvor bagagerummet var fastgjort-forvekslet med en enkelt øjenstik.
Kris D. Finnin/AMNH

Cyclops

på vej hjem fra trojanskrigen landede den modige eventyrer Odysseus og hans besætning på øen Sicilien. Glade for at finde mad i en hule, gorged de sig selv, indtil hulens beboer, en voldsom cyclops ved navn Polyphemus, vendte hjem og begyndte at spise mændene en efter en. Polyphemus spurgte snart Odysseus om hans navn, og han svarede: “Mit navn er ingen.”Den aften planlagde Odysseus og hans mænd deres flugt-først kørte de en pæl ind i Polyphemus’ ene øje. Skrigende af smerte kaldte Polyphemus til sin bror cyclopes: “hjælp! Ingen gør mig fortræd!”Forvirret ignorerede de skrigene, og Polyphemus mistede sit eneste øje. Om morgenen lod Polyphemus sine får ud for at græsse efter at have følt sig langs dyrenes ryg for at sikre, at mændene ikke kørte på toppen. Men Odysseus og hans besætning havde bundet sig under fårens maver, så de gled forbi, ubemærket af de blinde cyclops.

–tilpasset fra Homers Odyssey, c. 800-600 f.kr.

Eyeing beviserne

de enøjede giganter, kaldet cyclopes, af græske myter siges normalt at leve på øen Sicilien i Middelhavet. Betydeligt, øen var engang hjemsted for gamle elefanter, hvis enorme, forstenede kranier og knogler stadig kan findes i dag, der eroderer ud af klipper og bjergskråninger. Så langt tilbage som i 1370 ‘ erne har forskere antydet, at når de første indbyggere på øen stødte på elefantskaller, kunne de have forvekslet det store centrale hul, hvor bagagerummet var fastgjort til den enorme enkelt øjenstik i en cyclops.

” Cyclops ” øje
Kris Getty Images

et overblik: Cyclops

en gruppe af cyclopes var smede til guderne og blev rost for deres fine håndværk. I dag kaldes Velkonstruerede stenvægge ” cyclopean.”

  • flertallet af cyclops er cyclopes (“suk-KLO-pees”).
  • en anden gruppe af cyclopes vises i Homers Odyssey. Han beskriver dem som grotesk grimme, ugudelige, stærke, stædige brutes, der var tilbøjelige til aggression og kannibalisme.
  • Cyclopes er enorme, menneskelignende væsner med et enkelt øje midt i panden.

Poseidon (Neptun) fra en intaglio
kredit: Granger-samlingen, Ny York

gnisten i deres øje

nogle smede i det antikke Grækenland kan have båret en plaster over det ene øje for at forhindre flyvende gnister i at blinde dem i begge. I så fald er det kun passende, at de første cykloper, der optrådte i græske myter, også var smede. Disse kykloper, der arbejdede i deres røgfyldte smedjer under det vulkanske Etna-bjerg, siges at have lavet Thunderbolts, Hades’ usynlighedshjelm og Poseidons trident.

Dværgelefantskalle

åbningen i midten af denne dværgelefantskalle er, hvor dyrets bagagerum fastgøres. Men gamle grækere kan have fortolket den store bagagerumsåbning som den massive, enkelt øjenstik af en cyclops.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *