Código de acceso al sitio web

Si caminas por el desierto de Nazca, en el sur de Perú, no hay mucho que ver. El paisaje es tan árido que casi nada crece; incluso el viento rara vez se agita. Pero si pudiera lanzarse al aire y darse la vuelta para admirar la vista, aparecería un espectáculo curioso.

En el suelo desértico de abajo, una colección de líneas tenues se enfocaban durante el ascenso, trazando a veces caminos sinuosos y a veces rectos a través del paisaje. Las distintas formas se harían claras: una araña, un mono, un árbol y una figura gigante como alienígena. Estas son las Líneas de Nazca, una colección de cientos de grabados tenues, también llamados geoglifos, creados hace casi dos mil años por habitantes indígenas de lo que hoy es Perú. El ambiente seco y el aire inusualmente quieto han conservado las marcas para que los arqueólogos de hoy en día puedan descifrar y adivinar su propósito.

Líneas en el desierto

Las figuras varían en tamaño, desde poco más de una docena de pies hasta cientos de pies de ancho. Algunas líneas recorren kilómetros. Las marcas hacen una colección curiosa: algunas son líneas rectas simples, mientras que otras revelan diseños elaborados. Algunos parecen laberínticos, lo que sugiere que pueden haber sido caminados como parte de rituales. Se supone que otros simplemente son senderos que la gente solía cruzar el suelo del desierto.

El entorno seco de la región ha conservado las marcas durante aproximadamente 2000 años. (Crédito: Sviluppo/)

Se cree que los geoglifos fueron hechos por la civilización Nasca, que habitó la región durante unos 800 años a partir del año 200 a. C. (Los términos «Nasca » y» Nazca » se usan a menudo indistintamente, pero el primero se refiere al período y la cultura, mientras que el segundo describe ubicaciones geográficas. Los científicos fechan las líneas entre alrededor de 200 a.C. y 600 d. C., basándose en la datación por radiocarbono de cerámica encontrada cerca, estimaciones del envejecimiento de la roca y otras medidas.

De los muchos misterios de las líneas, su supervivencia es quizás la más simple. Llueve tan poco en el desierto de Nazca, menos de una pulgada por año en promedio, y el aire es tan quieto, que hay poco para lavar las líneas. Su construcción también se explica fácilmente. Las líneas se hicieron raspando la capa superior del desierto rojiza para revelar una capa ligeramente más profunda que es más gris en apariencia. Ninguna de las líneas está inscrita muy profundamente en el suelo, no más de un pie o dos. Varían de alrededor de un pie a más de una docena de pies de ancho.

En 1982, un pequeño equipo fue capaz de reproducir uno de los dibujos más grandes, el cóndor, utilizando madera y cuerdas para marcar medidas extraídas de un dibujo a pequeña escala. Estas herramientas y métodos simples habrían estado disponibles para la Nasca en ese momento, y la reproducción fácilmente cerró una teoría de que los «alienígenas antiguos» estaban de alguna manera involucrados en la creación de las líneas.

¿Para qué eran las Líneas de Nazca?

El propósito de las líneas, sin embargo, ha sido más difícil de explicar. Los arqueólogos han sugerido una serie de teorías, incluyendo que los geoglifos tenían significado religioso o cultural, estaban involucrados con el agua de alguna manera, o tal vez estaban relacionados con observaciones astronómicas. Todavía no hay consenso sobre el significado de las líneas, aunque parece probable que hayan servido para más de una función.

En 2019, los investigadores encontraron que este geoglifo, que una vez se pensó que era un colibrí, en realidad retrata a un ermitaño, un subgrupo de colibrí que habita en las regiones boscosas del norte y el este de Perú. (Crédito: John Kershner/)

Las líneas tienen algunas similitudes superficiales con los canales de riego, lo que sugiere que alguna vez se utilizaron para transportar agua. De hecho, aunque la región es seca, ocasionalmente ve inundaciones repentinas. ¿Podrían haberse usado las líneas para canalizar el agua?

Parece poco probable porque, como señalan algunos investigadores, las líneas son muy superficiales. Un canal de riego de solo un pie de profundidad no sería muy útil. Sin embargo, puede haber una relación más ceremonial con el agua, como han sugerido otros arqueólogos. Los geoglifos pueden sentar las bases para ceremonias u observancias destinadas a aplacar a las deidades y llevar la lluvia al desierto, piensan.

Tales ritos pueden haber implicado interactuar realmente con las líneas. Los arqueólogos Clive Ruggles y Nicholas Saunders, estudiando un diseño laberíntico recién descubierto, sugieren que el Nasca caminaría por el camino de la línea, tal vez como parte de ceremonias o ritos de iniciación.

Mapeo del cielo

Una de las primeras explicaciones académicas de las líneas sostiene que sirven como una especie de calendario astronómico basado en tierra. Cuando Paul Kosok, un historiador de la Universidad de Long Island, estaba realizando estudios de las líneas a principios de la década de 1940, afirma haber estado parado al final de una línea justo después del solsticio de invierno. Mirando hacia arriba, notó que la línea apuntaba directamente al sol poniente, marcando su posición en el día más corto del año. Estudios posteriores lo convencieron de que las líneas marcaban puntos clave en el horizonte donde los cuerpos celestes aparecerían o desaparecerían en fechas importantes.

Otros han postulado que los dibujos de animales podrían ser constelaciones. Como explica un obituario del New York Times de la protegida de Kosok, Maria Reiche, tanto Reiche como su colaboradora Phyllis Pitluga creían que algunas de las líneas representaban patrones en el cielo. Esta teoría, sin embargo, ha sido impugnada por otros estudiosos.

con toda probabilidad, las diferentes líneas y dibujos pueden haber tenido diferentes significados y propósitos. Algunos pueden haber señalado eventos astronómicos, mientras que otros pueden haber tenido usos puramente rituales. Otros todavía pueden haber tenido un propósito más prosaico. Como señalan Ruggles y Saunders, que encontraron el laberinto en 2012, algunas de las líneas pueden haber sido simplemente senderos para caminar a través del desierto. Estas líneas desgastadas serpentean alrededor de colinas y otras obstrucciones, en contraste con las líneas perfectamente rectas que se encuentran en otros dibujos.

(Crédito: Kursor/)

E incluso hoy en día, se están descubriendo nuevos dibujos en el desierto. Un equipo japonés anunció en 2019 el descubrimiento de 143 nuevas figuras en el desierto de Nazca y sus alrededores. Incluyen aves, monos, serpientes y zorros, uno tan débil que requería la ayuda de un algoritmo de IA para descubrirlo.

La búsqueda de nuevos geoglifos continúa, al igual que la especulación sobre lo que las líneas significaban para sus creadores. Con cada nuevo descubrimiento, es probable que tengamos más y más información. Aunque si será suficiente para adivinar el significado del geoglifo con certeza, puede que nunca lo sepamos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *