Audiólogo canadiense

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ByStefan Petrausch, PhDAlastair Manders, PhD Karen Jacobus, AuD

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Mientras que la mayoría de las personas con discapacidad auditiva tienen pérdida de audición en ambos oídos, aproximadamente el 10% de esta población tiene una condición unilateral. De este grupo, para muchos, el oído deteriorado es inalterable, y esta condición a menudo se conoce como sordera de un solo lado. Si bien estos individuos comúnmente tienen una pérdida auditiva neurosensorial de severa a profunda en el oído deteriorado, la» sordera » puede no ser el mejor descriptor, ya que a veces se presentan otras afecciones que hacen que el oído sea irrealizable (por ejemplo, un reconocimiento del habla muy deficiente, una afección única del oído medio, etc.).

La pérdida auditiva unilateral puede causar varios problemas de comunicación, el más notable se relaciona con la reducción de la audibilidad cuando alguien habla desde el lado del oído deteriorado. La atenuación del sonido causada por la cabeza, conocida como el «efecto de sombra de cabeza», es mayor de 10 dB para las frecuencias más altas importantes del habla requeridas para la comprensión. El grado de atenuación puede impedir que los sonidos importantes del habla suave sean audibles en el oído bueno.

Las personas con pérdida auditiva unilateral también tienen más dificultad para entender el habla con ruido de fondo. Esto se debe a que no tienen el beneficio de la redundancia binaural (escuchar el mismo mensaje dos veces) y el silenciamiento binaural (una mejora del SNR auditivo central proporcionada al comparar señales bilaterales). Finalmente, estos pacientes también tienen una capacidad de localización deteriorada, ya que no es posible comparar el tiempo y la intensidad de las señales entre los oídos. Los problemas mencionados aquí pueden ser especialmente problemáticos en entornos de escucha exigentes. Una investigación con niños en edad escolar, por ejemplo, ha revelado que más del 30% de la población con pérdida auditiva unilateral suspende al menos un grado en la escuela, en comparación con solo el 3% de sus homólogos con audición normal (Bess et al, 1986).

Dado que no es posible proporcionar a estos pacientes una escucha de «dos orejas», el siguiente mejor enfoque es proporcionar una escucha de «dos lados». Esto se puede lograr transmitiendo la señal del oído malo al oído bueno. La aplicación práctica de esto en audífonos portátiles fue reportada por primera vez por Harford y Barry en 1965. Los audífonos que describían proporcionaban un enrutamiento contralateral de las señales fuera de juego, y se denominaron CROS. Estos primeros modelos comúnmente usaban cables incrustados en los marcos de las gafas para lograr la transmisión. En la década de 1970, los desarrollos permitieron la transmisión «inalámbrica» de radiofrecuencia, y esta tecnología pronto estuvo disponible utilizando instrumentos BTE (ver revisión de Teder, 2014).

La aplicación de ajuste CROS está diseñada para personas que tienen una audición normal en el oído «bueno». Sin embargo, muchos pacientes con pérdida auditiva irrealizable en un oído, también tienen pérdida auditiva en el oído bueno. Si, cuando se ve de forma independiente, el buen oído se consideraría asistible, entonces el accesorio sería un BICRO; micrófonos bilaterales con la señal del peor oído enrutado contralateralmente. Es decir, las señales se captan a ambos lados de la cabeza, pero solo se envían al mejor oído. Dependiendo de la tecnología utilizada, puede haber preprocesamiento en el lado de la oreja defectuosa, como la tecnología de micrófono direccional. Si el micrófono externo está desactivado, la aplicación BiCROS simplemente se convierte en un ajuste unilateral para el mejor oído.

Los audífonos CROS y BiCROS no pueden restaurar todos los beneficios del procesamiento binaural, pero pueden eliminar muy bien el efecto de sombra de cabeza, proporcionando la audibilidad necesaria para una comunicación efectiva para esta situación de escucha fuera de lado. Y sorprendentemente, aunque las señales se envían a un solo oído, esta tecnología también ha demostrado mejorar un poco la localización auditiva para los pacientes que se han acostumbrado a este tipo de ajuste. Por lo tanto, la amplificación de CROS y BiCROS debe considerarse como una opción de tratamiento para los pacientes con un oído indidible.

Una nueva solución CROS/BiCROS

Como se mencionó, desde la década de 1970, la amplificación CROS y BiCROS ha utilizado transmisión de radiofrecuencia. Sin embargo, tras la introducción de Siemens de e2e Wireless™ en 2004 (véase Herbig et al, 2014 para una revisión), la sofisticación de la tecnología de audífonos inalámbricos ha mejorado hasta el punto de que la transmisión inalámbrica de señales de audio se ha vuelto posible. Como se revisó en documentos anteriores (p. ej., Kamkar-Parsi et al, 2015, Powers y Froehlich, 2015), la tecnología inalámbrica e2e 3.0 ha permitido el beamforming binaural, tecnología que puede mejorar significativamente la comprensión del habla en ruido de fondo, incluso cuando el habla se origina en azimutos que no están delante del usuario (Littmann et al, 2015). Esta misma tecnología también se puede utilizar para una solución inalámbrica CROS/BiCROS muy efectiva, que está disponible en la plataforma Signia primax. Según lo revisado por Gehlen (2016), hay varias características de esta nueva solución CROS / BiCROS, algunas de las cuales proporcionan un beneficio único para el paciente y una facilidad de uso:

  • Procesamiento direccional efectivo tanto para el lado transmisor como para el receptor (consulte la Figura 1 para ver el ejemplo de gráfico polar). Este patrón de direccionalidad bilateral único está diseñado para que el mejor oído tenga la máxima direccionalidad hacia la parte delantera, pero la direccionalidad del micrófono externo está ligeramente sesgada hacia el lado de la audición más pobre.
  • Activación y adaptación del procesamiento direccional por ambos lados totalmente automática, controlada por clasificador, especialmente diseñada para las necesidades de los usuarios de CROS y BiCROS. Esto incluye el desvanecimiento automático entre el procesamiento omnidireccional (TruEar) y el direccional completo, dependiendo de la situación acústica. Además, en caso de ruido de viento en el lado del transmisor o del receptor, eWindScreen™ ofrece alivio de acción rápida.
  • Consumo de energía muy bajo. Con una batería 312, la duración de la batería es de hasta 130 horas, o aproximadamente 8 días para el usuario promedio(16 horas al día). La mejor duración de la batería para los modelos competitivos de amplificación CROS es de 72 horas, o aproximadamente ½ de la duración de la batería de Signia primax.
  • Piso de bajo ruido para la implementación de CROS. Esto es esencial para la aceptación del paciente, ya que los usuarios de CRO tienen las mismas demandas de un piso de bajo ruido que las personas con audición normal.
  • El usuario puede controlar manualmente los dispositivos de varias maneras. El interruptor basculante en el lado del receptor se puede configurar para tener un control bilateral del volumen tanto para el receptor como para el transmisor. Para desacoplar el micrófono transmisor, se puede agregar un segundo programa.
  • Cuando se utiliza una implementación BiCROS, el punto de mezcla para la señal de audio transmitida y el oído asistido es totalmente configurable en el software de conexión Connexx.
  • El transmisor CROS primax es compatible con toda la cartera de primax, lo que permite varias opciones de RIC, BTE y productos personalizados.

Figura 1

Estudio clínico de CROS

Se diseñó un estudio clínico para evaluar la eficacia del procesamiento de CROS para ayudar en la comprensión del habla. Para la persona con sordera de un solo lado, la tarea más exigente es la comprensión del habla en el ruido de fondo cuando el habla se origina en el lado malo. Por lo tanto, este estudio fue diseñado para que la señal de habla objetivo se originara en el lado auditivo peor del participante, con el ruido competidor dirigido hacia el oído mejor.

Todos los participantes tenían una audición normal o casi normal en el oído bueno y una pérdida auditiva irreparable en el oído malo. La tarea del habla era comprender las palabras clave incrustadas en oraciones con ruido en forma de habla presente. La tarea fue puntuada para determinar la TER-50, la SNR donde el 50% de las palabras eran correctas. Las pruebas se realizaron con el micrófono transmisor encendido o apagado, para establecer una puntuación de beneficio del SNR.

Los resultados de esta prueba, expresados como beneficio medio del SNR, se muestran en la Figura 2. También se muestra en la Figura 2 el beneficio máximo de SNR reportado por Roikjer (2013) y Steitz (2011) para dos sistemas CRO competidores que utilizan un paradigma de prueba similar. Observe que el beneficio para el Signia primax de 5,8 dB es más de 1 dB mejor que el Competidor A, y más de 2 dB superior al Competidor B. Mientras que las puntuaciones asistidas absolutas de los participantes variaron considerablemente, de -2 dB a -8 dB, la media de 5.El beneficio de 8 dB para Signia fue relativamente consistente entre los participantes, ya que los puntajes de beneficio cayeron dentro del estrecho rango de 5,4 a 6,2 dB. Se espera que el beneficio de Signia CROS de 1-2 dB SNR, en comparación con los modelos de la competencia, mejore la comprensión del habla hasta en un 10-20%, dependiendo de la situación auditiva.

Figura 2

Estudio clínico de BiCROS

Se realizó un segundo estudio para evaluar la eficacia de la solución primax BiCROS. Todos los participantes tenían una pérdida auditiva irrealizable en un oído y una pérdida auditiva significativa en el oído «bueno» que justificaba la amplificación. Una vez más, se equipó a los participantes con mini-BTE RIC de Signia primax, programados para el procesamiento de BiCROS; la punta del oído variaba de abierta a una cúpula cerrada, dependiendo del grado de pérdida de audición en el oído asistido. Los audífonos se programaron de acuerdo con el ajuste primax patentado de Signia, optimizado para la mejor mezcla de señales de voz del transmisor y del receptor en función de la evaluación subjetiva y las mediciones de sonda y micrófono.

Se realizaron pruebas de reconocimiento de voz para simular una situación auditiva de «peor caso», con el habla en el oído con peor audición y el ruido (balbuceo de varios hablantes) en el oído con mejor audición. El SNR se fijó en +5 dB, con la señal de voz entregada en 60 dB SPL, y se anotó como porcentaje correcto para palabras individuales. Los resultados medios de esta prueba se muestran en la Figura 3. Se muestran los resultados de 1) sin ayuda, 2) cuando solo se activó el micrófono del oído asistido (p. ej., un ajuste unilateral) y 3) cuando se activó tanto el micrófono transmisor (oído con peor audición) como el micrófono receptor (oído con mejor audición). Como se muestra en la Figura 3, los datos promedio revelan una mejora de ~30% cuando se enciende el audífono en el oído asistido, pero el reconocimiento de voz sigue siendo de solo alrededor del 50%. Esto ilustra la deficiencia de un ajuste unilateral para esta población con pérdida de audición en este tipo de condición auditiva. Observe que cuando se activó el micrófono transmisor, se obtuvo una mejora adicional del 40%, colocando la puntuación promedio de reconocimiento de voz por encima del 90%. Esto ilustra claramente la ventaja del accesorio BiCROS.

Figura 3

Este paradigma de prueba de reconocimiento de voz se diseñó para simular una situación de escucha difícil y, por lo tanto, también es la situación donde se presentará el mayor beneficio. Es justo señalar que si el ruido se originó del lado del oído malo y el habla es del lado del oído bueno, activar el micrófono transmisor hará que la comprensión del habla sea peor, no mejor. En este caso, el paciente puede simplemente cambiar al Programa 2, que se puede programar para tener un volumen más bajo para la señal transmitida o desactivar el transmisor por completo.

Después de las pruebas clínicas, todos los participantes utilizaron los audífonos experimentales en su entorno normal durante 7-10 días. Se les pidió que llevaran un diario con respecto a cuándo encontraron que los audífonos eran beneficiosos. Si bien todos informaron beneficios significativos en las condiciones esperadas de escucha silenciosa y en el habla suave, nos animó escuchar que todos también informaron beneficios para la comunicación en el ruido de fondo. Esto incluía comprensión en una fiesta, en un baile de bodas, en una gran tienda de cajas, en el automóvil, caminar y hablar con el tráfico presente y en restaurantes ruidosos. Curiosamente, casi todos los participantes también informaron de beneficios para la conciencia de sonido y la localización, aunque no solemos pensar en un ajuste BiCROS que ayude con la localización. Ejemplos específicos incluyen voces en un centro comercial, voces en el entorno de trabajo y localización de aves al escuchar el canto de un pájaro.

Todos los participantes de este estudio fueron seleccionados específicamente porque eran usuarios actuales de la tecnología inalámbrica BiCROS de un fabricante diferente (Marca B). Todos eran usuarios experimentados a tiempo completo de sus audífonos actuales, y se les había instalado en los últimos tres años. Por lo tanto, un componente del estudio de campo fue que los sujetos completaran un cuestionario que comparaba el producto Signia primax BiCROS con sus audífonos personales de marca B durante el uso en el mundo real. Las calificaciones posibles eran Las Mismas, Ligeramente Mejores, Moderadamente Mejores o Definitivamente Mejores para Comprender el Habla En Silencio, Comprender El Habla En Ruido, La Calidad General del Sonido, la Localización de los Sonidos y la Preferencia General.

Figura 4

Los resultados de las comparaciones de Signia vs. Marca B se muestran en la Figura 4. Como se muestra claramente, hubo calificaciones muy superiores para la solución Signia primax BiCROS; los datos medios estaban en el rango «Definitivamente Mejor» para todos los parámetros que involucran comprensión del habla y calidad de sonido. El lector escéptico podría sugerir que esta preferencia abrumadora podría atribuirse en parte a un efecto de Halo, Hawthorne o placebo, es decir, no hubo cegamiento de los participantes ni del experimentador. Sin embargo, tenga en cuenta que no hubo una preferencia significativa por el producto Signia para la localización (y no esperaríamos que la hubiera), lo que sugiere que los participantes no solo estaban «marcando» lo que podrían haber pensado que era la respuesta «correcta». Además, los comentarios no solicitados en las hojas de calificación también confirmaron los datos medios. Las respuestas incluyeron: «Las diferencias son como la noche y el día», «Ojalá no hubiera comprado esos otros audífonos» y » Este será el producto que compre cuando necesite audífonos nuevos.»Además, aunque no era una pregunta específica de la encuesta, varios participantes comentaron cuánto duraban las baterías en comparación con sus audífonos de marca B, diciendo que no tenían que cambiar las baterías durante los 10 días completos de la prueba de campo.

Casos ilustrativos

Revisaremos brevemente tres casos ilustrativos del estudio clínico BiCROS. Sus audiogramas se muestran en la Figura 5. Lo que estos tres casos tienen en común es que todos tuvieron audiencia simétrica hasta los últimos años. Puede ser que este tipo de paciente aprecie más la solución BiCROS que alguien que siempre ha tenido un oído malo.

Figura 5

Caso A: Esta paciente es una mujer jubilada de 79 años. Sufrió una pérdida de audición repentina hace tres años, con poca o ninguna recuperación desde entonces. Antes de la pérdida repentina en su oído izquierdo, sus umbrales de audición para ese oído eran similares a los del oído derecho. Anteriormente había admitido tener algunos problemas, pero no creía que estuviera lista para la amplificación. La repentina disminución de la audición en su oído izquierdo, sin embargo, causó muchos más problemas de comunicación, y le colocaron un BíCROS. Durante su prueba con Signia BiCROS, informó de mayores beneficios para una variedad de afecciones, incluyendo la audición del habla suave (sus nietas) y una mejor comprensión del habla para diferentes entornos con ruido de fondo, como restaurantes y fiestas.

Caso B: Este paciente, de 67 años de edad, también tuvo una pérdida de audición repentina hace dos años. Inicialmente, sus umbrales en el oído derecho eran de 70-90 dB, y luego se recuperaron a los niveles actuales, y se han mantenido estables durante el año pasado. Basándose simplemente en los umbrales de tono puro, este paciente podría considerarse un candidato para audífonos bilaterales, en lugar de un BICRO. Sin embargo, inmediatamente después de la pérdida repentina de audición, el reconocimiento de palabras en el oído derecho pasó del 94% al 0%, y aunque los umbrales de audición se han recuperado en 30-40 dB, el reconocimiento de palabras no lo hizo, y ha estado en el rango del 6-12% en pruebas recientes. Es un usuario de BiCROS a tiempo completo, y tras el uso del Signia primax reportó un beneficio significativo al trabajar al aire libre, en centros comerciales, viajando en un automóvil y entendiendo el habla en restaurantes ruidosos.

Caso C: Este varón de 51 años trabaja en administración hospitalaria. Fue visto por primera vez en 2010, momento en el que su audición en el oído derecho era similar a la del izquierdo (le gusta cazar, lo que implica una probable pérdida inducida por ruido), aunque había una ligera asimetría. Al cabo de un año, la pérdida de audición en el oído derecho continuó progresando, y los estudios radiológicos determinaron que la causa era un tumor dentro de la cóclea. El reconocimiento de palabras también era muy pobre. Su pérdida de audición continuó progresando, y se le equipó con un instrumento BiCROS hace tres años y es un usuario de tiempo completo de BiCROS. Después del estudio de campo, informó de un beneficio significativo para las actividades familiares, los restaurantes y las reuniones. Debido a su estilo de vida activo y a las variadas condiciones de audición, pensamos que podría resultarle útil apagar el micrófono transmisor para algunas condiciones de habla en ruido, que era una opción con el audífono primax que estaba usando durante la prueba de campo. Sin embargo, informó que, incluso en situaciones de escucha difíciles, entendía el habla lo suficientemente bien como para no encontrar necesaria esta opción. Curiosamente, también informó de la capacidad de localizar a los hablantes en el trabajo con el accesorio BiCROS.

Resumen

El paciente con pérdida auditiva unilateral a menudo tiene problemas de comunicación significativos y está buscando una solución de tratamiento. Si bien los arreglos de ajuste de CROS y BiCROS han estado disponibles durante más de 50 años, estos estilos de audífonos solo han tenido un éxito marginal, posiblemente debido a la naturaleza engorrosa de los instrumentos en sí y al procesamiento de señales aplicado. Estos problemas se han abordado en las nuevas soluciones Signia wireless CROS y BiCROS. Con un algoritmo de ajuste efectivo, piso de muy bajo ruido, un patrón direccional sesgado hacia el oído con peor audición y un consumo de energía muy bajo, estas nuevas soluciones han demostrado proporcionar un beneficio significativo para el usuario en estudios clínicos, ensayos en el hogar y estudios de casos. Las ventajas también son evidentes en las comparaciones con soluciones alternativas similares disponibles en el mercado.

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