8 de mayo de 2017 Conservantes de Alimentos comunes y Su Propósito

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La conservación de alimentos ha existido durante siglos. Comenzó en la antigüedad con el uso de sal en carnes y pescados. Más tarde, el azúcar se usó en alimentos enlatados y los humanos comenzaron a encurtir verduras. Si bien todos esos métodos antiguos están bien con moderación, los nuevos medios químicos de conservación de hoy en día están creciendo cada vez más abundantes y son dañinos para nuestro cuerpo.

La conservación de los alimentos tiene muchos beneficios, como la capacidad de prevenir el deterioro y deterioro del moho, la levadura, el botulismo y otros medios de intoxicación alimentaria. La conservación también reduce el costo de los alimentos y prolonga la vida útil.

Cuando se trata de conservar los alimentos, hay dos métodos: físico y químico. El secado, la refrigeración y la congelación son ejemplos de conservación física. La conservación química consiste en añadir ingredientes a los alimentos para evitar la oxidación, la rancidez, el crecimiento de bacterias, etc. La conservación química implica «aditivos».»Aunque hay conservantes que se producen de forma natural, como la sal, el azúcar y el jugo de limón, las grandes empresas utilizan con frecuencia productos químicos sintéticos, convirtiéndolos en conservantes artificiales.

Los agentes antibacterianos que destruyen las bacterias o previenen el crecimiento de moho son:

  • Benzoatos
  • Sorbatos, incluidos sorbato de potasio, sorbato de calcio y sorbato de sodio
  • Propionatos
  • Nitritos

    Antioxidantes que inhiben la oxidación:

  • Sulfitos, incluidos sulfito de sodio, bisulfito de sodio, metabisulfito de sodio, bisulfito de potasio y potasio metabisulfito.
  • Vitamina E (tocoferol)
  • Vitamina C (ácido ascórbico)
  • Hidroxianisol butilado (BHA): un sólido ceroso utilizado en la conservación de mantequilla, manteca de cerdo, carnes, etc.
  • Hidroxitolueno butilado (BHT – : la forma en polvo de agentes quelantes de BHA

    que se unen a iones metálicos para evitar la oxidación:

  • Ácido etilendiaminotetraacético disódico (EDTA) – utilizado en el procesamiento de alimentos
  • Polifosfatos – utilizados en salsas, así como en frutas y verduras peladas
  • Ácido cítrico – que se encuentra naturalmente en las frutas cítricas

Aunque la FDA aprueba estos conservantes en consumo moderado, se sabe que algunos son más dañinos que otros. El nitrito/nitrato de sodio es el conservante que se usa en las carnes procesadas y puede tener efectos cancerígenos, especialmente si se consume en grandes cantidades. El benzonato de sodio y los colorantes artificiales para alimentos podrían aumentar la hiperactividad en los niños. El BHT ha sido prohibido en algunos países como carcinógeno.

Todos los alimentos procesados deben consumirse con extrema moderación. Es mejor atenerse a los alimentos que han sido mínimamente procesados para una salud óptima.

*Cortesía de la Revista de Alimentación y Nutrición

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